Shabazz Palaces :: Black Up

Hiphopfans boven de dertig herinneren zich misschien nog Digable
Planets. Het collectief was vooral bekend om zijn jazzy sound en
intelligente rhymes, en stond garant voor een stevig feestje. Nadat
ze twee albums uitbrachten in de vroege jaren negentig, hielden ze
het niettemin voor bekeken. Na een resem weinig opgemerkte
solo-uitstapjes van de twee andere bandleden, was het in 2009
eindelijk aan rapper Butterfly om met zijn eigen project uit de
kast te komen. De EP’s ‘Of Light’ en ‘Shabazz Palaces’ werden fel
gesmaakt, en effenden zo het pad voor een eerste full album.

‘Black Up’ is uiteindelijk een echt huzarenstukje geworden, dat
steeds perfect de grenzen die het opzoekt met veel gratie weet te
bewandelen. De op zijn minst bizarre songtitels – wat dacht u
bijvoorbeeld van ‘An Echo From The Hosts That Profess Infinitum’ –
passen bij de vaak abstract poëtische en aan het filosofische
grenzende teksten. Toch worden de rhymes even snedig en met
eenzelfde attitude gebracht als die van tough guys als
Raekwon en
Method Man. En mocht u er nog aan twijfelen: deze aanpak levert
zonder meer vuurwerk op.

De plaat komt vaak hevig en strak uit de hoek, maar het tempo
blijft daarbij meestal laag en laid back. Een mooi
voorbeeld hiervan is het fenomenale ‘Youlogy’. Naast aandacht voor
de vocalen, is er op gezette tijden een glansrol weggelegd voor de
gelaagde productie. Ook muzikaal wordt de balans tussen
avant-gardistische spielerei en pompend vette beats dus goed
gevonden.

Er is ruimte gelaten voor klassiekere passages en knipogen
(check ‘Are You… Can You… Were You? (Felt)’), maar
Shabazz Palaces blijft steeds innovatief. En hoe gevaarlijk ‘Black
Up’ bij momenten ook klinkt, er worden nergens toegevingen gedaan
met betrekking tot het experimenteren met verschillende geluiden.
Zo worden onder andere invloeden uit traditionele Oosterse muziek
en dubstep omarmd in het donkere web van Shabazz Palaces.

Het resultaat van dit alles is een moeilijke, maar zonder meer
briljante en gelaagde plaat. Duistere sferen, diepe oerklanken en
hypnotische ritmes worden vervlochten tot een boeiend werk dat
hiphop als genre herdefinieert. Op de koop toe durven wij vermoeden
dat ‘Black Up’ ook binnen enkele jaren nog relevant zal zijn, en
regelmatig door onze boxen gejaagd zal worden. En dat is op geen
enkele manier een evidentie.

Tyler The
Creator
en zijn Odd Future-kompanen
worden nu al enige tijd met veel tromgeroffel naar voren geschoven
ter vervanging van de oude garde. Maar voorlopig blijft het wachten
op echt overtuigende evidentie. Dan zetten wij ons geld liever in
op Butterfly en zijn Shabazz Palaces.

Shabazz Palaces kan u live aan het werk zien op 23/11 in
Trix.

http://shabazzpalaces.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

2 + zeventien =