Bon Iver :: For Emma, Forever Ago

Het is niet dat Justin Vernon muzikaal nog niets verwezenlijkt had
toen hij besloot zich drie maanden in een blokhut op te sluiten. De
Amerikaan is nog lid geweest van Mount Vernon en van DeYarmond
Edison, maar wie zal zich die herinneren binnen tien jaar? Het is
eigenlijk een fantastisch verhaal: Vernon beslist na het splitten
van zijn band in een hut in het noordwesten van Wisconsin te gaan
wonen en verblijft er drie maanden. Het wordt de meest creatieve
periode van zijn leven waarin hij alles wat hij de laatste jaren
aan verdriet en vreugde heeft meegesleept, ongepland omzet in
muziek en dat vaak na werksessies van twaalf uur. Hij noemt zijn
soloproject Bon Iver en dit spreek je best op zijn Frans uit. Dat
zijn negen songs zo groot zouden worden als ‘For Emma, Forever
Ago’, had Vernon zelf wellicht nooit voor mogelijk geacht.

Nagenoeg alles op dit debuutalbum is zelf ingespeeld en opgenomen
door Vernon, en dat met oubollig materiaal. De man bracht ‘For
Emma, Forever Ago’ vorig jaar eigenhandig uit en de plaat werd snel
opgepikt door de gevestigde indiewaarden, met Pitchfork op kop.
Begin dit jaar tekende Vernon bij Jagjaguwar in de VS en niet veel
later kon hij via 4AD ook in Europa zijn ei kwijt. Intussen is een
song van hem gebruikt in ‘Grey’s Anatomy’ en een andere zopas in
‘House M.D.’ Tien dagen geleden was hij te gast bij Jools Holland,
die op de kar springt van de hype die Bon Iver geworden is.

Muzikaal ligt Bon Iver in de buurt van Bonnie ‘Prince’ Billy en
Iron & Wine en het is vooral zijn behoorlijk uniek klinkende
falsetstem die meteen opvalt. Uiteraard is zo’n stem alleen niet
voldoende om hier de maximumscore te krijgen, maar die
rechtvaardigt zich door de combinatie van fantastische songs,
gepaste, bescheiden begeleiding en Vernons pakkende vocals, die
resulteren in een schoonheid die dit jaar zijn gelijke nog niet
kent.

‘For Emma, Forever Ago’ begint met het warme ‘Flume’, dat ook in
het Nederlands een soort kanaaltype is. ‘Flume’ is een van de
weinig nummers waar achteraf nog wat is aangepast, met name drums
en een tweede stem door Christy Smith. De strofes zijn erg geladen
en sfeervol en in de bijzonder zachte refreinen lijkt alles in zijn
plooien te vallen. “Only love is all maroon / Gluey feathers on
a flume”
. Wat hij er precies mee wil zeggen, is ons niet
geheel duidelijk maar hij doet het erg knap.

‘Lump Sum’ haalt het tempo wat omhoog en zet aan met spiritueel
aandoende koorgezangen. Het magische karakter blijft de hele song
aanwezig. In het krachtige, gebiedende refrein van ‘Skinny Love’,
gericht aan zijn ex-geliefde, probeert Vernon zichzelf goed te
praten en zich een beeld te vormen van zijn stukgelopen relatie.
Het is de voorbode van het ronduit schitterende ‘The Wolves (Act I
and II)’, dat een verwarmde schaarsheid combineert met een
fantastische zanglijn. Vooral het tweede deel, Act II wellicht, is
buitenaards mooi. Twee zinnen worden met een stijgende spanning
herhaald en eindigen in een dolgeslagen ride van knetterende
percussie.

‘Creature Fear’ begint vrij onschuldig, maar dan, met een
onverwachte tempoversnelling en wijziging van thema (ook wel het
refrein) verheft het zich boven de grijze massa . ‘For Emma’, een
vrouw die blijkbaar wat betekend heeft in het leven van Vernon,
haalt trombone en trompet boven en is een sterke dialoog in
muziekvorm. En dan heb je nog slotsong ‘re: Stacks’, onbetwistbaar
een hoogtepunt op dit debuutalbum. In essentie heeft het geen
bijzonderheden maar het is zo knap uitgevoerd en het refrein is
opnieuw zo’n vederlichte en schijnbaar perfecte stroom van
muzikaliteit, dat je er even stil van wordt.

Als Justin Vernon een afgelegen plaats en enkele maanden isolatie
nodig heeft om een plaat als ‘For Emma, Forever Ago’ te maken, dan
mag hij wat ons betreft elk jaar wel eens een poosje op retraite.
Wat eenzaamheid, volledige overgave en een mentale bagage van een
aantal jaren met een mens kan doen, hoor je in zijn beste vorm op
Bon Ivers debuutplaat. Vooruit heeft het geluk de man binnen enkele
dagen op een podium te mogen stallen. Gratis. Wij kennen een café
dat te klein zal zijn.

http://www.myspace.com/boniver
http://virb.com/boniver

Bon Iver speelt op 29 mei in Vooruit Kafee, Gent.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

11 − zeven =