Leonard Cohen :: Thanks For The Dance

Leonard Cohen overleed in 2016, 19 dagen na zijn afscheidsbrief You Want It Darker. “I’m ready, my Lord”, bromde hij, maar dat het zó snel zou gaan, kwam toch als een verrassing. De plaat stond bol van (religieuze) mijmeringen over de wandeling tijdens de laatste kilometers van het leven. De hoed blijft fier op, maar de wandelstok gaf steeds meer ondersteuning — dat vertaalde zich ook muzikaal. De toon en kleur van You Want It Darker was bijgevolg sober, Cohens woorden gingen met de meeste aandacht lopen.

De vraag was dan ook of een of andere postume plaat nog iets te bieden zou hebben. Beter nog: die vraag was de afgelopen drie jaar niet gesteld. De erven Cohen, zoon Adam op kop, zijn zich bewust van de dubieuze waas die rond zulke releases hangt. Iets waar de uitermate heldere legacy van Cohen niet gediend mee zou zijn. Met diezelfde bedachtzaamheid en respect voor Cohens oeuvre is uiteindelijk dan toch die bloedmooie Thanks For The Dance tot stand gekomen, dat zich magna cum laude onderscheidt van talloze soortgelijke releases.

Hulde daarvoor aan Adam Cohen, die het beste van twee werelden combineert. Enerzijds omringt hij zich met prachtig volk: Bryce Dessner van The National, Feist, Beck, Daniel Lanois, Dustin O’Halloran … Anderzijds staan zij compleet ten dienste van de songs – of eerder gedichten. Het vergt duchtig geoefende oren om hun bijdragen eruit te plukken. Dat pleit voor iedereen. Wie alle muzikanten die een bijdrage leveren aan openingsnummer “Happens To The Heart” in het booklet ziet staan, verwacht symfonische grandeur. Niets is minder waar: de instrumentatie klinkt spaarzaam en laat ontzettend veel ruimte en lucht toe, terwijl Cohen zichzelf als vanouds relativeert (“I was always working steady / But I never called it art / I got my shit together / Meeting Christ and reading Marx”).

De bloedmooie teksten die Cohen in de laatste maanden voor z’n dood nog schreef en insprak (zingen was er nu echt helemaal niet meer bij) laat zoon Cohen dus grotendeels voor zichzelf spreken. Een gezonde keuze, die Thanks For The Dance mooi in het verlengde van You Want It Darker doet klinken. Het is een album waar Cohen zelf goedkeurend bij zou mompelen in de winter van zijn carrière, en dat lijkt de voornaamste betrachting te zijn geweest. Naar muzikale vernieuwing is het bijgevolg ver zoeken, muzikale efficiëntie is er daarentegen te over.

Van het aanstekelijke handgeklap in “The Night Of Santiago” over de synths die “It’s Torn” een licht naargeestig sfeertje meegeven tot het koor dat het harde “Puppets” (de mensheid is een kudde meelopers) zalft. Er gebeurt muzikaal veel op de achtergrond, op de voorgrond is het tekstueel smullen. Dankzij onder andere datzelfde “Puppets” doet Cohen meer dan zijn tijd in de wachtkamer van de dood beschrijven of terugkijken op zijn meer dan rijkgevulde leven.

“Hey, That’s No Way To Say Goodbye” is een van Cohens mooiste nummers. Het is wat vader en zoon ook gedacht lijken te hebben bij You Want It Darker. Een mooier “Goodbye” na deze kan en hoeft niet meer.

8
Sony
Columbia

verwant

Philippe Girard :: Leonard Cohen On A Wire

Liefhebbers van muzikale biostrips kunnen hun hartje ophalen. Recent...

Marianne & Leonard: Words of Love

De eerste echte nieuwe productie die te zien is...

Eindejaarslijstjes 2019

In 2019 hadden we over van alles te klagen...

enola’s vijftig beste platen van de jaren ’10

Dit is het allerbeste wat het decennium heeft voortgebracht. Video...

Eindejaarslijstje 2019 van Peter Vanwijnsberghe

Bij de Verenigde Naties hebben ze hun prioriteiten op...

aanraders

Girl In Red :: I’M DOING IT AGAIN BABY!

Somberte verkoopt, zo ook de sad girl aesthetic waar...

Vampire Weekend :: Only God Was Above Us

Haal de witte sokken en debardeurs boven: Vampire Weekend...

Ivy Falls :: Sense & Nonsense

Rol de gordijnen maar dicht, kruip gezellig onder een...

Hurray For The Riff Raff :: The Past Is Still Alive

Alynda Segarra. Bound for Glory. Was Small Town Heroes in...

Daniel Boeckner :: Boeckner!

Als kind is Dan Boeckner zeker niet in een...

recent

Roncha :: Fleecedekentje Thuglife

Berichtje aan alle rappers van België: goed bezig. Onze...

The Gentlemen – Seizoen 1

De serie The Gentlemen was een paar jaar geleden...

Louise van den Heuvel :: Sonic Hug

Op Sonic Hug neemt Louise van den Heuvel de...

Adania Shibli :: Een klein detail

Deining op de Frankfurter Buchmesse afgelopen editie. Kort voor...

Maria Montessori

Tegelijk een feminist én een moeder zijn was geen...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in