Martha Wainwright :: I Know You’re Married But I’ve Got Feelings Too

Drowned Sound Recording / Cooperative, 2008

Dat Martha Wainwright meer is dan dochter en zusvan, bewees ze al
met haar titelloze debuutplaat: een
collectie poreuze liederen waar het eerlijke gevoel zo afdroop. Bij
het grote publiek bleef toch enkel die achternaam hangen. Voor hen
zette Martha zichzelf op de kaart dankzij de samenwerking met Snow
Patrol ‘Set The Fire To The Third Bar’, meteen de mooiste song op
‘Eyes Open’ en een single die in menig oor tot tranens toe bleef
resoneren. De deuren staan open en daardoor treedt Martha nu binnen
in een zwart niemandalletje en stiletto’s voor ‘I Know You’re
Married But I’ve Got Feelings Too’.

Een dijk van een titel die, samen met de hoogst sensuele hoesfoto,
een nieuwe Martha Wainwright verwelkomt. De ontwapenende
eerlijkheid heeft plaats geruimd voor een voorzichtiger,
volwassener uiting van emoties. Het hart wordt nog uitgestort, maar
wel door een filter. De sublieme opener is hiervan de perfecte
illustratie: een belijdenis zonder scrupules maar met een bloedend
hart. We horen zeker en vast een verleidster, maar wel een
getormenteerd exemplaar. De raak gekozen titelfrase van de plaat
zit verscholen in het refrein en zorgt voor de meest memorabele
zanglijn binnen een song die excellent uitgewerkt is met subtiele
backings en een laagje strijkers.

Achter het uiterlijk vertoon gaat een hidden agenda schuil, wat de
nummers tegelijkertijd aanstekelijk en intrigerend maakt. De
perfect geconstrueerde meezinger ‘You Cheated Me’ is retropop pur
sang, maar thematisch veel zwaarder beladen dan de luchtige melodie
laat veronderstellen (“I’m scared to death of what you’ve
become”
zucht Wainwright schijnbaar onaangedaan). Dergelijke
ambiguïteit heeft zijn effectiviteit al bewezen bij iconen als
Dusty Springfield of The Supremes: het leed luchtig verpakken is de
truc. Ook in het ingetogener werk houdt Martha een maskertje bij de
hand: lichtjes overgeaffecteerd als ware ze een Disney-prinses
zingt ze zich een weg doorheen ‘Tower Song’, maar op die manier
geeft ze het nodige dramatische cachet aan clichématige volta’s als
“Then the truth became a lie”.

Let wel, in tegenstelling tot broerlief hoedt Martha zich er voor
om over the top te gaan. Het simpelste recept leidt vaak nog tot
het smakelijkste resultaat, zoals het mooie, ongecompliceerde ‘So
Many Friends’ illustreert. De songs op deze plaat klinken steevast
eenvoudig en toegankelijk, maar blijven boeien dankzij een
interessant gekozen instrumentarium waarbinnen Wainwright haar rol
als verleidelijke chanteuse perfect kan uitspelen. De overgang van
wegdroomsong naar gitaarwaterval en terug zet ‘Jimi’ op de kaart.
‘Jesus And Mary’ begint even als een Catatonia-kloon, maar krijgt
zijn eigenheid door een snediger ingekleed refrein. Laat de Pink
Floyd-cover ‘See Emily Play’ als ultieme bewijs dienen: zonder
enige moeite krijgt dit nummer alsnog de Martha-stempel en wordt
het een onmiskenbaar deel van de plaat dat zich op het eerste
gehoor geenszins van de algemene toon onderscheidt. Technisch kent
Wainwright ook haar beperkingen, maar ze zet die in als een
stijlfiguur. In een luide buikstem boet haar stem even aan charme
in aangezien ze behoorlijk hoekig gaat klinken, maar in combinatie
met de strikte orkestratie van ‘In The Middle Of The Night’ of de
pathos van ‘Heart’s Club Band’ klinkt deze hardheid als een klok.
Enkel in het refrein van ‘Comin’ Tonight’ raakt ze deze subtiliteit
even kwijt.

Op het eerste gehoor is ‘I Know You’re Married But I’ve Got
Feelings Too’ misschien iets minder ontwapenend dan zijn
voorganger. De klank is dan wel iets theatraler, maar toch valt in
elk nummer onmiskenbaar een diep emotionele lading te ontdekken. In
zijn geheel vormt dit album een coherenter geheel dat rijker klinkt
op muzikaal vlak, alsook een nieuw hoofdstuk in het oeuvre van een
artieste zonder dat zij aan eigenheid inboet.

Martha Wainwright staat op 31 mei in de Rotonde van de
Botanique.

http://www.myspace.com/marthawainwright

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × vijf =