Prefuse 73 :: Surrounded By Silence

Brede voetbalkennis is niet aan ons besteed, op enkele
grondbeginselen na. Zoals deze: zet een team internationale
topspelers op de grasmat en je hebt niet noodzakelijk een
spetterende match. Een waarheid die ook buiten de kalklijnen van
het voetbalveld geldt. Wanneer een spannende elektronica-act als
Prefuse 73 uit de Warp-kleedkamers met een dream team aan
gastmuzikanten de arena binnenstormt, gaan onze wenkbrauwen dan ook
vragend de hoogte in. Toegegeven, in het verleden zat Guillermo
Scott Herren al niet verlegen om (toen nog) aanstormend talent als
Daedelus of Dabrye mee te laten knutselen aan zijn cut-up hiphop.
Sterker nog, op debuutplaat ‘Vocal Studies + Uprock Narratives’
trad een rits mc’s aan die hun raps door Herren aan diggelen lieten
slaan om ze daarna versnipperd of geïsoleerd weer aan de
oppervlakte te zien komen. Op ‘Surrounded By Silence’ piept een wel
heel uitlopend allegaartje aan het raam: rappers uit de ondergrond
als El-P, Aesop Rock of Beans, bekendere woordacrobaten als GZA
(ex-Wu Tang) of Masta Killah, maar ook de Warp-collega’s van
Broadcast of Kazu Makino van
Blonde Redhead. En dan is de
lijst nog lang niet volledig. Een indrukwekkende line-up, maar
prompt flitsen ons enkele vragen door het hoofd. Weet Prefuse niet
meer van welk hout pijlen maken? Is ‘I’ve Said All I Need To Say’
als openingsnummer in die zin veelbetekenend? Wil Scott Herren zich
vooral profileren als veelzijdig producer? En bovenal: komt hij nog
even sterk uit de hoek als op vorige releases?

Onder zijn Prefuse 73-alter ego deconstrueert Scott Herren hiphop
tot hij nog snippers geluid, halve samples en uitgerafelde raps
overhoudt. In Herrens handen zijn het puzzelstukjes die opnieuw een
plaats krijgen in een nieuw en groter geheel. Haalde hij er zich
ten tijde van zijn debuut nog fulminerende heads mee op de
hals, dan is hij intussen door velen binnengehaald als belangrijke
nieuwlichter. Na One Word
Extinguisher
, zijn tweede, bleef het even stil rond Prefuse 73
– het mini-album ‘Extinguished: Outtakes’ niet te na gesproken.
Scott Herren verkaste naar het zuiderse Barcelona en bewandelde
intussen met zijn uitstekende Savath & Savalas-project zonniger
paden.

Bij een eerste paar luisterbeurten lijkt ‘Surrounded By Silence’
een plaat te zijn die stuurloos van de hak op de tak springt. Alsof
Scott Herren geen album in gedachten had, maar veeleer aan de slag
wou met de ideeën in zijn hoofd. En laat dat nu net de achilleshiel
zijn van deze plaat: teveel talent op de vierkante centimeter kan
verstikkend werken. Want op de keper beschouwd leiden de meeste
samenwerkingen – niet allemaal – tot boeiende resultaten. ‘Pagina
Dos’ leent de banjo van het olijke laptopduo The Books en op ‘And
I’m Gone’ versmelt de dromerige jazzpop van Broadcast wondermooi met de beats van
Herren. In ‘Pastel Assassins’ en ‘It’s Crowded’, allebei met zang
getooid door Claudia Deheza, hoor je duidelijk de echo’s van de
Spaanse folktronica die Herren met Savath & Savalas verkent. De
grootste verrassing komt uit de indie-hoek: Kazu Makino, frontvrouw
van Blonde Redhead, leent haar stem aan ‘We Go Our Own Way’. Stuk
voor stuk knap werk, maar onderling te divers om coherent over te
komen.

Ook opvallend: op deze plaat laat Prefuse het na te rotzooien met
de raps van zijn wapenbroeders. Hij vermijdt ermee zichzelf een
keer te veel te herhalen maar de medaille heeft een keerzijde. Bij
uitstek op de gerapte nummers zet Prefuse een stap achteruit en
vervult hij louter de rol van producer. Of we daar niet tevreden
mee zijn? Toch wel, maar we betrapten onszelf op de vraag of de
pluspunten van ‘Surrounded By Silence’ op naam van Herren komen of
veeleer op die van zijn featurings. Tekenend zijn de zeldzame keren
dat Herren het op zijn eentje probeert, zoals bijvoorbeeld
‘Expressing Views Is Obviously Illegal’, een uitstekend nummer dat
zich mooi ontplooit en een welgekomen rustpunt op de plaat
vormt.

Laat dit duidelijk zijn: ‘Surrounded By Silence’ is een
oerdegelijke plaat waarop Prefuse 73 toont wat hij waard is. Een
album dat bij momenten even spannend en opwindend is als de hoes
laat vermoeden, maar gebukt gaat onder het overdadige gewicht van
dichte drommen muzikale gasten. Het wordt uitkijken naar wat deze
getalenteerde jongen in de toekomst doet.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 + 4 =