Julianna Barwick :: The Magic Place

Asthmatic
Kitty Records, 2011

Traag loopt u de trappen op richting hemelpoort. De poort opent
zich geluidloos en een doordringend fel licht valt op u. U knijpt
uw ogen half toe en zweeft in een maagdelijk wit kleed een
wonderlijk Elysium binnen. Het engelengezang op de achtergrond
zwelt aan tot het u volledig overneemt, terwijl engelen en geesten
vredig rondwaren. Welkom in de wereld van Julianna Barwick, een
jongedame opgegroeid in Louisiana, maar nu verblijvend in Brooklyn,
New York. Na een lp ‘Sanguine’ en een ep ‘Florine’ komt ze nu
aanzetten met het album ‘The Magic Place’ waar een magische boom
centraal staat.

Het kerkelijke en het transcendente is het kader waarin Barwick
haar gevoelens vorm probeert te geven. Ze is was ooit lid van een
kerkkoor en haar muziek kan dan ook gedeeltelijk worden beschouwd
als een indie en ambient update van haar religieuze roots. Ze
gebruikt in elke song verschillende golven van betoverende
zanglijnen die de woonkamer al galmend vulen alsof er in de
zuilgangen van een kathedraal een koorgezang weerklinkt. Met dit
verschil dat het abstracter en intenser klinkt en een tikje irreëel
aanvoelt.

Barwick liet zich in haar minimalistische muziek ook inspireren
door de tijd die ze als kind in een boom doorbracht. Ze ervaarde
deze momenten als zeer bijzonder en denkt er nu aan terug als ‘The
Magic Place’. Net zoals Björk uit ook Barwick haar gevoelens met
een stem vol onbevangen verwondering en onvoorspelbaarheid.
Zangpatronen worden gesampled en over elkaar geloopt, gestuurd door
onregelmatige, emotionele opwellingen. De sterkte van dit album
schuilt in deze zeer persoonlijke touch, een afdruk van
bijna vergeten herinneringen uit de kindertijd.

Sporadisch ondersteunt een instrument zoals piano, gitaar of een
drum haar stem. Het volledige proces om tot haar uniek geluid te
komen is duidelijk te horen op de beresterke opener ‘Envelop’. Een
eerste zanglijn wordt herhaald in een loop, terwijl Barwick een
tweede zanglijn inzet die op haar beurt in een loop wordt gezet.
Andere zanglijnen volgen tot een zeker evenwicht is gevonden. De
opeenvolging en overlapping van loops van haar kristalheldere stem
bekomen een rijkgevuld psychedelisch en mysterieus klankentapijt
van een breekbare ziel.

De sfeer die Barwick oproept leunt nog het dichtst aan bij het
experimentele How To Dress Well en Grouper, een ambient/noise
project van Liz Harris. Bevreemdend en toch vertrouwd, lichtjes
sacraal en mysterieus. In tegenstelling tot vooral Grouper is
Barwick echter veel intenser. De vrijblijvendheid kent bij haar
geen ruimte, waardoor iemand die zich niet volledig stort in haar
wereld snel geïrriteerd kan worden, zeker wanneer het enge het
overneemt van het vredige zoals bij ‘Keep Up the Good Work’.

Naast ambient schemert new age regelmatig door. Met het gelukzalige
en gospelachtige ‘White Flag’ heeft Barwick een mooi indie
alternatief voor ‘Conquest of Paradise’ van Enya. Barwick is echter
van een totaal andere orde en begeeft zich helemaal niet aan de
huizenhoge clichés waar laatstgenoemde zich wel eens aan zondigt.

Geduld, openstaan voor hemelse stemmen zonder duidelijke
boodschappen en vooral enkele luisterbeurten waardoor het samenspel
tussen de traag bewegende achtergrond en de herhaling van de
voorgrond duidelijk wordt, zijn nodig om dit album te kunnen
appreciëren. ‘Vow’ bezit de meest magische zanglijn, ‘Cloak’ brengt
u in een geweldige trance in een kerk en ‘Flown’ is een intiem
eerbetoon aan een overleden vriend. ‘The Magic Place’ heeft heel
wat te bieden. Het is een diamant die schittert, maar het is
tegelijkertijd ook zeer breekbaar, intiem en intens.

Soms balanceert het album op de grens van de ergernis. Als
recensent zouden we dan kunnen zeggen dat de hoeveelheid galm, de
zeer hoge tonen, de enorme intensiteit of de veelvuldige herhaling
voor verbetering vatbaar zijn. Toch zou de magie en oprechtheid
hierdoor kunnen vervagen en een kunstwerk zonder enige vorm van
wrevel wordt immers al snel als een cliché de vuilbak in gekieperd.
De muziek van Barwick zal waarschijnlijk nooit populair worden,
maar zal des te meer gekoesterd worden door enkelingen die Barwicks
betovering nooit zullen kunnen loslaten.

http://www.juliannabarwick.com/

http://www.myspace.com/juliannabarwick

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

11 − 1 =