Rumor Has It




Zou het mogelijk zijn dat een regisseur op een bepaald moment
gewoon bewust beslist om op te houden met goeie films te maken? Of
zou het een toeval zijn dat Rob Reiner sinds het midden van de
jaren negentig absoluut niets meer heeft gemaakt dat zelfs een huur
op dvd kan rechtvaardigen? Dit is de man die ‘Stand By Me’ en ‘A
Few Good Men’ maakte, om dan ineens weg te zakken naar het niveau
van ‘The Story of Us’ en ‘Alex & Emma’ (een film die u niet
hebt gezien, maar wees gerust: u mist niks). ‘Rumor Has It’ is een
zoveelste nagel in Reiners artistieke doodskist: een volstrekt
onopvallend komedietje dat heel af en toe het niveau van de
gemiddelde sitcom haalt. De rest van de tijd is hij te vervelend om
zelfs zover te geraken.

Begin jaren zestig verscheen de roman ‘The Graduate’ van Charles Webb, over een
pas afgestudeerde twintiger die niet weet wat te doen met zijn
leven. Hij duikt in bed met de veel oudere Mrs. Robinson, een
vriendin van zijn ouders, om vervolgens verliefd te worden op haar
dochter Elaine. In 1967 verscheen uiteraard de klassiek geworden
verfilming met Dustin Hoffman en Anne Bancroft in de hoofdrollen.
Een populair gerucht wil echter dat dit hele verhaal losjes
gebaseerd zou zijn op ware feiten.

Jennifer Aniston speelt Sarah Huttinger, een van alle
zelfvertrouwen verstoken dertiger die samen met haar vriend Jeff
(Mark Ruffalo) terugkeert naar het huis van haar vader om het
huwelijk van haar zus bij te wonen. Via haar babbelzieke
grootmoeder (Shirley MacLaine) komt Sarah echter te weten dat het
haar familie was die model stond voor de Robinsons. Zowel haar oma
als haar (intussen al lang overleden) moeder hebben het vroeger
aangelegd met een zekere Beau Burroughs (Kevin Costner). Sarah
vraagt zich af of Beau misschien haar echte vader is, en besluit
hem op te zoeken.

Eén van de dingen die ‘The Graduate’
zo leuk maakte, was de subtiele satire die er werd gegeven op de
zelfgenoegzame consumentencultuur waar de Robinsons en zowat alle
andere “volwassenen” in de film deel van uitmaakten. We zagen die
pompeuze heerschappen in hun driedelige pakken hun whisky drinken
terwijl ze hun winsten van verleden jaar bespraken en we begrepen
meteen waarom Dustin Hoffman nooit één van hen zou willen worden.
‘The Graduate’ was een film met
scherpe randjes, en als sommige kijkers zich daaraan bezeerden –
zoveel te beter. Het is precies die mentaliteit die ontbreekt in
‘Rumor Has It’: Reiner heeft hier een doodbrave film gemaakt, die
vooral niemand voor het hoofd wil stoten, nergens een stap verkeerd
wil zetten. De enige momenten waarop de prent een beetje tot leven
komt, is wanneer Shirley MacLaine in beeld komt om wat bitsige
one-liners te spuien. Haar reactie wanneer Jennifer Aniston huilend
voor haar deur staat: ‘Kom binnen, ik zal een pot whisky opzetten.’
Haar manier om Mark Ruffalo een kamer uit te krijgen (altijd een
goed idee om dat te doen, trouwens): ‘Ga eens ergens met je piemel
spelen, jongen.’ MacLaine’s personage is de enige die af en toe
eens iets durft te zeggen dat ook maar een beetje stout is. Geen
wonder dat ze de enige is die er in slaagt om het publiek echt te
doen lachen.

Voor het overige is dit een prent die gemoedelijk van a naar b
schuifelt en nergens de minste ambitie toont om meer te zijn dan
een sterrenvehikel voor Aniston. Jammer dan, dat ook de
‘Friends’-schone er ditmaal maar bekaaid vanaf komt: ze
slaapwandelt door de film, allicht terwijl ze dagdroomt van wat
haar ex op datzelfde moment met Angelina Jolie ligt te doen, en
werkt op automatische piloot al de tics af die de fans van
‘Friends’ van haar verwachten. We krijgen de obligate
“Rachel”-scènes waarin ze niet uit haar woorden kan komen, schattig
door haar haar krabt, hondenogen trekt naar de camera enzovoort…
Tien jaar lang heeft ze exact hetzelfde gedaan voor tv, en nu doet
ze ‘t nog eens een keer op het grote scherm. Big deal.

Van enige chemistry tussen haar en Mark Ruffalo kan dan ook
geen sprake zijn, ook al niet omdat Ruffalo zich van nature al door
élke film beweegt alsof hij onder de tranquilizers zit. Weet u nog
hoe Obelix ooit in de ketel met toverdrank is gevallen? Datzelfde
is ooit gebeurd met Mark Ruffalo en een ketel vol slaapmiddel.
Sommige mensen noemen dat intensiteit en naturalisme, ik noem het
gewoon ergerlijk.

MacLaine weet af en toe voor een levendige noot te zorgen, ja, en
er is ook Kevin Costner, die de laatste jaren stilletjes aan een
come-back bezig is. In ‘The Upside of
Anger’
was hij al verrassend sterk, en ook hier weet hij zich
wonderwel staande te houden in een script dat hem uiteindelijk maar
weinig biedt. Costner heeft de hele film lang een blik in z’n ogen
alsof hij dit allemaal al eerder heeft gezien en hij niet meer
onder de indruk kan zijn van een ondermaatse productie meer of
minder. Hij doet z’n ding zo professioneel en bekwaam als je
redelijkerwijs van hem kunt verwachten en daarna wandelt hij
fluitend naar de bank om z’n cheque te innen. Dat is er alvast één
die geen minuut zal wakker liggen van z’n deelname aan een
flutfilmpje als ‘Rumor Has It’.

En die mentaliteit lijkt me niet eens zo slecht: ook u hoeft hier
niet van wakker te liggen, u hoeft er zelfs niet naar te gaan
kijken. Zet de tv op en kijk naar eender welke willekeurige
aflevering van ‘Friends’, dan krijgt u ook Jennifer Aniston én meer
geslaagde grappen dan u op anderhalf uur in deze stinker zult
tegenkomen. Doorspoelen en vergeten. Next!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijf × 5 =