Aqualung :: Magnetic North

Verve, 2010

Matt Hales, bekend onder het pseudoniem Aqualung, heeft zijn succes
vooral te danken aan de reclame- en filmwereld. Zijn single
‘Strange and Beautiful’ is in 2002 gebruikt voor het tv-spotje van
de (nieuwe) Volkswagen Beetle. In 2005 werd die truc nog eens
herhaald met ‘Brighter Than Sunshine’, ditmaal opnieuw voor
advertising maar ook voor de Hollywood
blockbuster ‘A Lot Like Love’. Aqualung heeft bijgevolg de
reputatie énkel opgewekte en zomerige singles te schrijven. Niets
is minder waar, want de Britse singer-songwriter is in 2010 al toe
aan zijn zesde langspeelalbum. ‘Magnetic North’ is gespeend van al
te grote dipjes, en vormt een luchtige en plezierige – bij momenten
zelfs psychedelische – trip doorheen de leefwereld van
Aqualung.

Men neme een leuk klinkende melodie op de piano en ontwikkelt die
tot een spontaan en losgelaten nummer, dat achteraf opgesmukt wordt
met diverse orkestraties. Dat is zowat het idee die een luisteraar
krijgt bij het beluisteren van ‘Magnetic North’. Misschien lijkt
dat een monotoon werkproces, maar op het album is daar op creatieve
wijze mee omgegaan. Openingstrack ‘New Friend’ is een
bombshell van jewelste, een oorwurm die zich na de eerste
luisterbeurt in je hoofd nestelt. Vooral het sluimerende
psychedelische kantje doet denken aan Donovan, hoewel de gerijpte
stem van Matt Hales – ouder worden heeft hem goed gedaan – met alle
belangstelling gaat lopen. Een instant hitsingle waarop je
juicht, springt en uit de bol gaat.

Een heupwiegend ritme, het zachte basritme en de kleine
fantasietjes bij ‘Reel Me In’ neigen soms naar Patrick Watson, maar
er is een duidelijk ander gevoel van benadering, want Aqualung
houdt zich strikter aan het stramien van netjes omlijnde nummers.
Niettemin zorgen het escapisme en de multi-instrumentale invloeden
in ‘Reel Me In’ wel voor een vlot participerend nummer.
‘Sundowning’ is daarentegen een tedere, melodische ontwikkeling op
piano, waarbij Hales met zijn charmante stem de noten in de hoogte
begeleid. Een gestage opbouw, een crescendo in verschillende stadia
waarin gevoelens en gedachten tot leven komen.

’36 Hours’ start als een droom waarvan je weet dat hij
werkelijkheid wordt. Voorzien van een zinderend filmisch karakter,
verweven met krachtige arrangementen, is het een mooi voorbeeld van
een volwassen popnummer. ‘Fingertip’ lijkt echter eerder het gevoel
van eeuwige jeugdigheid en onbevangenheid te schetsen met zijn
frisse en opgewekte ritmes. Aqualung maakt muziek in dienst van een
ontspannend en gevarieerd leven. ‘Magnetic North’ is daarbij het
kompas dat steeds de richting naar amusement aanwijst.

Van grote verrassingen of gewaagde contrasten is er nooit sprake,
maar toch klinkt het overkomende gevoel van harmonie nooit als
melig of vervelend. ‘Times Moves Slow’ zoekt aansluiting met de
folkrock en kan meermaals een kleine por uitdelen. ‘Remember Us’ is
een verstillende ballade en een kort moment om uit te blazen.

‘Magnetic North’ is zoals een fruitig en fris ijsje in de zomer:
onweerstaanbaar voor de snoepers onder ons. Nee, het mag dan niet
altijd diep snijden, de nummers van Matt Hales zijn leuk om af en
toe mee weg te dromen. Fijne en oprechte muziek.

http://aqualung.net/
http://www.myspace.com/aqualung

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × vijf =