Delavega :: The Day After

Twee jaar geleden schoot Delavega na het bescheiden succesje
‘Surely’ recht in de roos met hun debuutplaat ‘Falling Into Place’.
Een stek op vrijwel alle zomerfestivals, een Zamu-award en het
vooruitzicht op een doorbraak buiten de landsgrenzen: het kon
schijnbaar niet fout lopen … totdat het vertrek van zangeres Lize
Accoe aangekondigd werd. In se was de drietand De Brabander – Van
de Velde – Vanbelleghem natuurlijk de ruggegraat van de groep, maar
toch was het vooral die hemelse soulstem die de nummers net dat
beetje meer gaf. De heren bleven niet bij de pakken zitten en Elke
Bruyneel mocht als leading lady de gelederen vervoegen, maar toch
is de overstap van zangeres allerminst een vanzelfsprekendheid,
vooral met een voorgangster van dergelijk kaliber.

Onze grootste vrees is gelukkig geen waarheid geworden, want ook
Bruyneel kan een sterke klank uit haar keel laten opborrelen die de
songs van een warme gloed voorziet. De nieuwe single ‘One Time’ is
daar afdoende bewijs van, maar een nog beter voorbeeld is ‘The Day
After Part I’: een stereotiepe, melige ballade die door de romige
stem toch naar een iets hoger niveau gedragen wordt. Spijtig genoeg
mist Elke het hese kantje van Accoe dat haar gezangen van meer
karakter voorzag. Vooral in combinatie met de soms goedkoper
klinkende arrangementen kan dit in haar nadeel spelen. Door het
inschakelen van nogal goedkope electronica werd ‘Little Clouds’ zo
niets meer dan weliswaar catchy maar ook oppervlakkige pop. Bij
momenten lijkt het zelfs alsof er een zweem Natalia door de boxen
vliegt. Ook in het funknummer ‘Dance, Baby’ betrappen we onszelf op
deze link en door een gebrek aan hoorbaar enthousiasme moet
Delavega in deze discipline zelfs de duimen leggen voor de
Ultratopniemendalletjes van de Kempense scene.

Op zich niets tegen dergelijke luchtige tussendoortjes, maar
wanneer ze de plaat beginnen te overwoekeren, komt het prefabgevoel
al snel opduiken. Hier en daar is nochtans potentieel aanwezig,
maar ontbreekt de durf een echt memorabele track te creëren. ‘Once
In A Lifetime’ ligt aanvankelijk lekker in het oor, maar blijft op
hetzelfde patroon voortborduren, waardoor de verveling begint te
knagen. ‘On My Mind’ begint als een beloftevolle flirt met triphop,
maar durft de oversteek naar het genre uiteindelijk niet maken.
Nochtans hadden een lichte toonsverduistering en het schrappen van
de Santana-gitaar al wonderen kunnen doen. Nu blijven we doorheen
de plaat met het gevoel zitten van een optreden in een fancy bar:
op de achtergrond horen we groep het beste van zichzelf geven en
hoewel de begeleiding te appreciëren valt, zouden we er toch ook
onze conversatie niet voor staken.

Alsof dat nog niet erg genoeg is, wordt ‘The Day After’ zo nu en
dan nog doorspekt met nummers die niet enkel vullertjes zijn, maar
zelfs compleet misstaan. De inleidende instrumental ‘Charlatan’
roept door de fluittoontjes even de sfeer van een desolate Texaanse
saloon op, een motief waar gedurende het verdere verloop van de
plaat niets meer mee gedaan wordt. Mark Issaye voorzag ‘La Dernière
Gitane’ van een Franse voice-over die je even laat checken of het
werkelijk nog steeds de cd van Delavega is die in de lader ligt:
ter introductie van een song had men dit spoor nog kunnen
gebruiken, maar een volwaardig nummer kan het niet dragen. Ook op
‘The Day After Part II’ horen we een weinig passende gaststem op
een plaat die ons inziens na de personeelsswitch beter volledig op
Bruyneel had gefocust.

Met het materiaal dat hier voorhanden is, had Delavega enkel een
ep’tje kunnen vullen. Echt relevante nummers moet je sowieso niet
zoeken op ‘The Day After’ want van het handjevol genietbare
potentiële radiohitjes heb je ondertussen elders al vele
soortgelijken gehoord. Dat deze nog eens aangelengd moesten worden
met vulsel dat bovendien de coherentie van de plaat in het gedrang
brengt, zorgt voor een full album er op geen enkel moment in slaagt
een indruk na te laten. Of toch zeker geen goede.

Official site
MySpace

Delavega presenteert de nieuwe plaat op 14 november in de
Handelsbeurs en op 22 november in de ABClub. Op 7 februari 2008
concerteren zij in de ABBox.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × 3 =