Pretty Girls Make Graves :: Elan Vital

Wie houdt van gitaren die bitsige duels uitvechten op het scherpst
van de snee, zal zich de eerste twee platen van Pretty Girls Make
Graves ongetwijfeld zeer aan het hart drukken. J. Clark en Nathan
Thelen kruisten op ‘Good Health’ en The New Romance de degens als betrof het
een gevecht op leven en dood. Moesten ze dingen naar de hand van de
prinses als op een middeleeuws tornooi, de edeldame zou voor een
verdomd moeilijke keuze staan en haar zakdoek waarschijnlijk in
tweeën scheuren van frustratie. Thelen zocht na de laatste plaat
van Pretty Girls Make Graves echter andere oorden op en de
vrijgekomen plek werd ingenomen door toetseniste Leona Marrs. Zij
wilde zich duidelijk niet tot een figurantenrol beperken, want haar
invloed op ‘Elan Vital’ is onmiskenbaar. De bloederige gitaarvetes
zijn lichte schaduwgevechten geworden, want goedmenende
synthesizers houden als een strikte scheidsrechter de boel in
bedwang. Op hun nieuwe plaat maken Pretty Girls Make Graves
definitief de overstap van postpunk en emo naar indiepop. Het
blijkt een stijlbreuk die wisselend succes kent. Om de vlam in de
pan te houden had de plaat namelijk wel een paar Conceição-streken
kunnen gebruiken.

De nieuwe koers van de band kondigde zich eigenlijk al aan met ‘The
New Romance’. Achter de prominente gitaarpartijen gaven subtiele
elektronische effectjes en keyboards al meer diepgang aan de
nummers en vormden ze een houvast voor de melodieuze zanglijnen van
Andrea Zollo, die zich in de storm van gitaarklanken perfect
overeind hield. Het roer is met ‘Elan Vital’ nu helemaal
overgeslagen richting het pop-continent en wanneer voet aan wal
wordt gezet, heerst er vooral onwennigheid. Zowel ‘The Number’,
‘Parade’ als ‘Domino’ gaan aan ons voorbij als een vleugje tact aan
Herwig van Hove: compleet onopgemerkt. Het zijn weinig geslaagde
popexperimenten die op platen van Blonde Redhead of Pinback pijnlijk uit de boot zouden
vallen. Na enkele desoriënterende misstappen is de groep echter
snel geacclimatiseerd: de accordeon in ‘Selling The Wind’ blaast de
song vooruit tot Zollo als een nietsontziende wervelstorm tekeer
gaat en weinig heel laat van al wat haar pad kruist. Ook mooi zijn
de ijle synths en zachte strijkers die al cirkelend rond de
lieflijke stem van Zollo heerlijk contrasteren met een tekst over
innerlijke zelfdestructie. De grootste zege in popland behaalt
Pretty Girls Make Graves echter met ‘Pictures of a Night Scene’:
een sleper van een song vol louterende keyboards die zich in the
twilight zone
tussen pop en jazz bevindt (de freejazzecho’s op
het einde zijn de spreekwoordelijke kers op de taart). Toch is het
veelbetekenend dat de sterkste en meest overtuigende songs van
‘Elan Vital’ degene zijn die teruggrijpen naar the sound of
yore
. ‘Wildcat’ valt wat licht uit in vergelijking met
prijsbeesten als ‘This is Our Emergency’ of ‘All Medicated
Geniuses’, maar opener ‘The Nocturnal House’ is er wel pal op. Als
vanouds gaat Zollo de strijd aan met verschillende gitaarlagen en
de postpunkschreeuw van Clark. ‘Pyrite Pedestal’ klinkt dan weer
wat bedaarder, maar het nummer beschikt over talloze kwaliteiten
die zelfs de meest kritische geest een halt toeroepen: een
krachtige melodie, een pianoriedel die voor tintelingen zorgt en
meeslepende gitaarpartijen. ‘No, things are going to change/That
starts today
‘ bekent Zollo en wanneer de song losbarst, blijkt
dat ze niet gelogen heeft.

Het pleit voor Pretty Girls Make Graves dat ze hun
postpunk/emo-geluid durven te verlaten om vanuit die
gitaargeoriënteerde sound nieuwe domeinen te verkennen en
popaccenten toe te voegen aan hun songs. Het is dan ook door die
vernieuwingsdrang dat we hen die paar losse flodders op ‘Elan
Vital’ graag vergeven. Een profetische conclusie trekken lijkt niet
zo moeilijk: fans van ‘Good Health’ zouden wel eens definitief
kunnen afhaken terwijl de mensen die ‘The New Romance’ een stap in
de goede richting vonden waarschijnlijk finaal overstag zullen
gaan. Aan u om te bepalen tot welk kamp u behoort!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

zeventien − zeven =