The Magic Numbers :: The Magic Numbers

Om het vertrouwen van hun iets minder mooie fans en bijhorende
stalkers op te krikken, beweerde een illuster Vlaams popgroepje een
tijdje geleden dat het “vanbinnen” zat. Wanneer we het groeiende
aantal schoonheidswedstrijden en het voorkomen van de gemiddelde
VT4-omroepster in acht nemen, moeten we jammergenoeg concluderen
dat het hier om dikke, idealistische zever gaat. Het feit dat de
eega van de brulboei van dit mysterieuze collectief eerst met haar
bloot gat op een eiland vol hitsige mannen moest gaan zitten
alvorens de eretitel van BV in de wacht te slepen, zegt volgens ons
al genoeg. Ons pessimisme werd echter getemperd door het succes dat
het debuut van The Magic Numbers te beurt viel. Hoewel de leden van
dit Britse popgroepje wat aan de corpulente kant zijn, maakt hun
titelloze debuut furore in een steeds meer op het uiterlijk
gefixeerde muziekwereld. Voor wie de plaat hoort, is hun succes
echter niet bijzonder schrikbarend. Het is namelijk zonder
overdrijven één van de mooiste popplaten van 2005.

The Magic Numbers bestaan uit de Stodarts (Romeo en Michelle) en de
Gannons (Angela en Sean). Ze maken mierzoete pop met een
melancholisch randje die vooral herinnert aan de Beach Boys en het
Schotse Belle & Sebastian. Net als bij deze bands steunt het
geluid van The Magic Numbers op prachtige (vaak polyfonische)
vocale harmonieën, zachte percussie en melodisch, ingetogen
gitaarspel. De single ‘Forever Lost’, die op verbazend veel airplay
mag rekenen, is exemplarisch voor de misschien wat clean
geproducete maar niettemin oorstrelende sound van The Magic
Numbers. Het nummer kan rekenen op één van de aanstekelijkste
refreinen die dit jaar onze oren kruisten en wanneer na een
verstild moment de zoete stemmen van Michelle en Angela invallen,
gaan onze haren onverbiddelijk overeind staan. ‘The Mule’ en vooral
‘Long Legs’ klinken eveneens behoorlijk up-tempo, maar net als in
‘Forever Lost’ gaat dit niet gepaard met teksten waarin alles peis
en vree is. Gebroken harten en het universele thema van het
liefdesverdriet geven meestal de toon aan, zo ook in de single:
Looks like it all went wrong / What am I to do, what am I to
do?
“, vragen de door twijfel en radeloosheid overmande
protagonistes zich af.

‘The Magic Numbers’ bulkt van de songs die zelfs een glimlach op
het gelaat zouden toveren van de grootste zuurpruim. Hoewel er van
ons in de sixties nog lang geen sprake was, kunnen we ons
voorstellen dat de band net als The Mamas & The Papas een groot
succes zou zijn bij de pacifistische, weed rokende jongeren van
toen. Die blije, opgewekte sound wordt echter afgewisseld met
hemelse ballads waarin alle ruimte wordt gegeven aan de
meerstemmige melodieën, die ongetwijfeld de grootste troef vormen
van het Britse gezelschap. Een heerlijk gevarieerde plaat is het
resultaat. Een mooi voorbeeld is ‘I See You, You See Me’ waarin we
een melancholisch gesprek tussen Romeo Stodart en Angela Gannon
geserveerd krijgen op een bedje van weemoedige keyboards,
ingehouden drumwerk en een soms groovende bas.

Hoewel veel popbands ABBA-gewijs de lengte van hun songs beperken
tot een goeie drie minuten, werken The Magic Numbers hun nummers
meestal uitgebreid en meticuleus uit, wat resulteert in een plaat
die de uurgrens overschrijdt zonder echter ooit vervelend of saai
te worden. Noel Gallagher heeft al zijn onvoorwaardelijke liefde
uitgesproken voor ‘Love’s A Game’ ( met de mooiste ooh ooh’s
van het jaar ) en hoewel we vaak van mening verschillen met deze
stokende Mancunian, geven we hem nu volmondig gelijk. Hoewel
haardvuur-songs ons vaak doen kokhalzen, zouden we dit nummer maar
al te graag meelippen op de afsluitende avond van het betere
jeugdkamp.
Don’t believe the hype: het zou het credo moeten zijn van
elke zichzelf respecterende recensent met een gezond kritisch
vermogen. Na enkele luisterbeurten echter hadden The Magic Numbers
de gebetonneerde muur van reserves die we rond onszelf hadden
opgetrokken al met vakkundige precisie gesloopt. De nieuwe
chouchou’s van de Britse muziekpers zijn voor een keer uw aandacht
wel helemaal waard. Believe the hype!!!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijf × drie =