Serpentcult :: Raised by Wolves

Listenable, 2011

Na de ‘Weight of
Light
‘ tourcyclus werd het bijna twee jaar erg stil rond dit
Belgische gezelschap, hoewel een grote toekomst in het verschiet
leek na dat knallend debuut. Die dramatische stilte had natuurlijk
alles te maken met de scheiding tussen de muzikanten en hun
zangeres, het meest unieke element van Serpentcult. Grote
vraagtekens rezen rondom de groep en nu is er dus het antwoord in
de vorm van vier lange, gevarieerde en gelaagde doomnummers.

We zullen maar beginnen met het antwoord op de meest prangende
vragen: neen, ze hebben geen andere zanger aangetrokken en neen, de
plaat is niet volledig instrumentaal. Op ‘Raised by Wolves’ en
‘Growth from the Soil’ zijn vocalen te horen, maar de twee tracks
daartussen, ‘Crippled and Frozen’ en ‘Longing for Hyperborea’, zijn
wel instrumentaal. De vocals die we horen zijn opvallend
afwisselend, vrij cleane en lichtjes melancholische zang
met een gegrolde ondertoon in het eerste nummer. Behoorlijk brutaal
geschreeuw en gegrunt zijn te horen in het laatste nummer, dat ook
op andere fronten het zwaarste gevalletje is.

Het bandgeluid als geheel wijzigde nogal. Vroeger draaide alles
sterk rond slopende riffs; van onder uit de zak aangevuld met
Michelles krachtige stem vormde dat een front op alle registers. Nu
horen we die riffs bij momenten nog steeds, maar zijn ze veel meer
ingebed in een totaalgeluid. Een totaalbeeld zou ik durven zeggen,
want deze vier nummers roepen erg veel beelden bij de luisteraar
op. Beetje flou beeld zoals bij impressionistische schilders of
handycam-kunstfilmers, maar wel figuratief en herkenbaar.

Ik herken boeren die bij het ochtendgloren ploegen op hun
akkers, maar in hun hoofd het uitspansel bestuderen. Ik zie zwermen
ganzen die naar hun broedgebied in het Noorden trekken, maar
onderweg op de vlucht moeten voor stalen roofvogels en kabels. Ik
hoor krakende donderslagen, gonzende versterkers, marsdrums die
tegelijkertijd iets jachtigs en iets oorlogszuchtigs hebben. Ik
hoor laaggestemde gitaren die ontdubbeld worden tot aan de horizon
en meer dreiging vertolken dan een duistere cumulonimbus boven een
toekomstig slagveld.

Mocht het nog niet duidelijk zijn: Serpentcult evolueerde naar
een breder, dynamischer geluid. Enkele karakteristieke elementen
bleven toch bewaard. Naast het overwegend trage tot middelmatige
tempo is dat in de eerste plaats de basgitaar van Steven LQW. Die
dekselse donderbus doet het ook nu weer: efficiënt en nadrukkelijk
aanwezig met knorrende en ploffende geluiden die zoveel krachtiger
zijn dan wat droog gepingel dat braafjes de riffs volgt. Die zijn
trouwens ook nog wel herkenbaar als ze er zijn, de gitaar deelt
immers nog steeds de lakens uit, maar niet meer enkel onder de vorm
van metalen sloopriffs.

Áls die echter komen opduiken, zoals in het middelste deel van
‘Crippled and Frozen’, zijn ze van het wijdbeense soort die je
brutaal hypnotiseren met allerlei slechte intenties in het
achterhoofd. De gitaar laat zich echter ook horen van meer
atmosferische kanten en wordt op dat front geregeld bijgestaan door
geluidseffecten en veldopnames – erg geslaagd. We horen ook veel
vaker dan vroeger hoe een gitaartoon devolueert naar drone. Het
geheel verzandt echter nooit in richtingloze noise, net omdat die
bas en de even sterke drums de dynamiek erin houden en soms het
tempo flink kunnen opdrijven.

Je voelt aan alles dat er aan deze plaat hard gewerkt is en er
goed is over nagedacht. Dat zal ook wel nodig geweest zijn omdat
het toch allesbehalve een logisch vervolg is op het debuut. Extra
hulde daarvoor ook omdat er een uitgekiende is balans tussen stevig
doorrammen op je hoofd en er op slinkse wijze inkruipen om de
bedrading te verleggen. ‘Raised by Wolves’ is dan ook een aanrader
voor iedere fan van het zware metaal dat al eens iets subtiels mag
hebben. Wie vroeger afhaakte op de zang, heeft nu geen excuus meer.
Wie het vroeger soms iets te eendimensionaal vond al helemaal niet
meer. Serpentcult groeide en dat proces resulteert in een kleine
veertig minuten eigenzinnige, loodzware breedbeelddoom.

http://www.serpentcult.be

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

13 + 19 =