Gang Gang Dance :: Eye Contact

4AD, 2011

Juicht ende jubelt, lieve mensen, want de oddballs van
Gang Gang Dance zijn heden naar het rijk der stervelingen afgedaald
met een nieuwe – we verklappen het al: uitstekende – plaat, ‘Eye
Contact’ genaamd. Bovendien zijn ze helemaal klaar om u zomaar
eventjes de stratosfeer uit te katapulteren, en wel in de richting
van dezelfde sterrenstelsels waar volgens de laatste berichten ook
Syd Barrett, The
Flaming Lips
en The Knife een
optrekje hebben gevonden. Zo far out zijn ze dat een
ex-bandlid van hen ooit om het leven kwam door een friggin’
blikseminslag. Neemt u het ons dus niet kwaliteit als wij
in onze gedachten al eens naar Gang Gang Dance durven verwijzen met
de naam Alien Collective. Ha!

Nochtans komen Lizzi Bougatsos, Brian DeGraw en co gewoon uit
Brooklyn, en zijn het, wanneer ze de zwaartekracht niet proberen te
ontvluchten, welgemanierde jongelui met – niemand is perfect – een
fetisj voor spiritualiteit. Aards succes is hen voorlopig nog
vreemd, al sluipen ze sinds de release van ‘God’s Money’ uit 2005
wel stilletjes dichter naar de grens van de toegankelijkheid, met
‘Saint Dymphna’ als hun dappere poging om de oversteek te maken
naar mainstream succes. Toen waren de brain waves
van de gemiddelde wereldburger er nog niet klaar voor, maar wij
voelen in onze kleine teen dat ‘Eye Contact’ wel eens het album van
de Grote Doorbraak zou kunnen worden.

Het begint al met ‘Glass Jar’, een song waarvoor wij een
paragraaf nodig hebben: het nummer opent en lijkt meteen de geest
van Hans-Joachim Roedelius te kanaliseren (ja de mens leeft nog, en
dan), terwijl rustige percussie een brug slaat naar iets meer
wereldlijke klanken. Een minuut of tweeënhalf verder komt de Animal
Collective in Gang Gang Dance naar boven, waarna het nummer
evolueert naar iets wat zo op ‘Merriweather Post
Pavillion
‘ had kunnen staan. Om vervolgens – we zijn bijna
zesenhalve minuut ver – keihard open te barsten: dit is wat er zou
gebeuren moesten Emeralds en Oneohtrix Point Never het tezamen en
voor een volle dansvloer op een knallen zetten. Zo stelt Black Dice
zich de oerknal voor.

Intermezzo ‘?’ slaat via een gesampled staaltje Zuid-Amerikaanse
wereldmuziek de brug naar ‘Adult Goth’, dat voorspel achterwege
laat en meteen laat zien dat Gang Gang Dance wel degelijk
popnummers kan schrijven. Lizzi Bougatsos – een hybride kruising
tussen Satomi Matsuzaki van Deerhoof en Karin
Dreijer Andersson – is het soort zangeres dat sommige mensen
allicht oeverloos op de zenuwen zal werken, maar in feite passen
haar buitenaardse vocalen gewoon perfect bij Gang Gangs geflipte
synth-scapes. ‘Adult Goth’ toont ook meteen dat Gang Gang niet
alleen werd beïnvloed door Afrikaanse funk, maar ook door de
Aziatische cultuur; iets wat op het bijwijlen (vreemd, we
know
) Indisch aandoende ‘Chinese High’ alleen maar bevestigd
wordt.

‘MindKilla’ is dan weer de track die Gang Gang toont op het
toppunt van dansbaarheid; denk The Knife op uppers. Een
snuifje Tune-Yards ook, al
gaat het door elkaar rijgen van stijlen wereldmuziek Gang Gang
Dance een stuk natuurlijker af dan “man voice” Merrill. ‘? ?’ laat
ondertussen zien dat ook de kunst van het samplen hen niet vreemd
is. Hiphop al helemaal niet. Of moeten we misschien meteen een
nieuw genre uitvinden – ‘t is het einde van de maand en we hebben
nog niks nieuws, shit! – en het synth-hop noemen? Urgh, neen. Wel
is ‘Romance Layers’ (met Alexis Taylor van Hot Chip achter de
microfoon) een gelikt staaltje neo-soul waarin Blondes het op een
shaken zet met D’Angelo. Massive Attack is
stikjaloers.

Daniel Lopatins Games-project lijkt op ‘Sacer’ nog de handen in
elkaar te slaan met Kate Bush. En met ‘? ? ?’ en ‘Thru and Thru’
krijgt het album tot slot een gepast melancholische, très
Oosters getinte finale: Omar Souleyman op een
raveparty met Gatekeeper, maar
toch, tóch melancholisch. Da’s kunnen, zeker als u Omar Souleyman
en Gatekeeper kent. Ondertussen zijn we pakweg vijftig minuten
verder en heeft ‘Eye Contact’ geen rustpauze gekend. Wij happen –
begrijpelijk – even naar adem: in de kosmos is immers weinig
zuurstof. Wel heel veel leven, zo blijkt.

http://www.myspace.com/ganggangdance

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijf × 3 =