Man Man :: Rabbit Habits



Eclecticisme is de nieuwe punk en in dat opzicht is de overstap van
Man Man naar Anti niet onlogisch. Dit zusje van het legendarische
punklabel Epitaph herbergt namelijk heel wat schoon, onvoorspelbaar
volk die de muren van het hokjesdenken al genrehoppend met de grond
gelijk maken. Devotchka en Tom Waits zijn
slechts twee artiesten die onder het dak van Anti hun
ongrijpbaarheid botvieren en Man Man volgt in hun grillig
kronkelende spoor door eveneens elke poging tot definitie te
tarten. Een allesomvattende omschrijving van dit geschifte
collectief mag dan wel tot vruchteloze pogingen leiden, maar
vechten tegen de bierkaai was nooit zo leuk. ‘Rabbit Habits’ is
namelijk een dolgedraaide kermismolen op speed met een elektrisch
geladen kruisbestuiving van burleske folk, gitaarloze rock en
sloganeske eloquentie als onuitputtelijke energiebron. Schrik dus
niet als u eerst nog gedesoriënteerd loopt te zwijmelen in de gekke
wereld van Man Man. De floche van de appreciatie gaat slechts
langzamerhand minder nukkig zwieren, maar eens u ze beet hebt, is
de verslaving een feit!

Schuifelt Scarlett Johansson op ‘Anywhere I Lay My Head’ rond in
het donkere bos van überwolf Tom Waits, dan lijkt de Amerikaanse
grombeer op ‘Rabbit Habits’ op zijn beurt verdwaald in het
geschifte dierenwoud van Animal Collective.
Man Man is namelijk duidelijk niet tuk op een fraai verzorgd
muzikaal grasveld met de kortgemaaide rechtlijnigheid van Michel
Verschueren’s coiffure.
Het Amerikaanse zestal voelt zich daarentegen veel meer in zijn sas
tussen snelgroeiend onkruid en hete dovenetels. Zo wordt zanger
Honus Honus net niet overwoekerd door aftandse keteldrums, zatte
synths en extatische kreetjes in ‘Hurly / Burly’. Scoort ook in de
categorie ‘zotte aanstekelijkheid’: het spastisch rondhuppelende
‘The Ballad Of Butter Beans’, een song die op het ritme van een
dolgedraaide glockenspiel als een bol kaas van een steile heuvel
naar beneden dondert. Een avontuurlijk ingesteld stel oren zal
echter maar al te graag als een Britse bingedrinker achter deze
ranzige bastaardkruising tussen folk en punk duiken.

Tot hiertoe zullen fans van Man Mans eerste twee platen zich nog
altijd op vertrouwd terrein voelen, maar ‘Rabbit Habits’ grossiert
niet enkel in van de pot gerukt gehots en gebots. Wanneer hun
overkokende ratjetoe van stijlen van het vuur wordt gehaald, is Man
Man namelijk op z’n sterkst. Zo weet opener ‘Mister Jung Stuffed’
perfect het evenwicht te bewaren tussen structuur en stuiterende
indiepop op uppers. Nog beter zijn single ‘Top Drawer’ (Tom Waits
aan het zotmakende infuus van Animal Collective), de vertederende
pianopop van ‘Doo Right’ en ‘Poor Jackie’, een epische
zigeunerstomp van acht minuten waarin de band haar gal spuwt op het
graf van een vrouwelijke seriemoordenaar. Het zijn songs die
onomstotelijk het talent van Man Man etaleren en onverlaten die de
hondsdolle band zou willen muilkorven moeiteloos lik op stuk
geven.

Dergelijke songs met koppen en staarten waren dus ook rond in het
wilde beestenbos van de band, maar de besmetting met myxomatose,
blauwtong of mond- en klauwzeer is nooit ver weg door de elastische
songstructuren en het atypische instrumentarium waarvan Man Man
zich bedient. Luister maar naar het voortjakkerende ‘Easy Eats Or
Dirty Doctor Galapagos’ oftewel Devotchka na een paar amforen
brandewijn en een zanger die roestige kopspijkers als ontbijt
verorbert. Ook ‘Harpoon Fever (Queequeg’s Playhouse)’ dendert voort
als het opwindendste van Les Savy Fav, maar
dan zonder nijdige gitaarzweren en met synthriedeltjes en
flirterige backings.

Niets is dus wat het lijkt op deze plaat. Achter vertedering gaat
soms gewelddadig cynisme schuil en schijnbaar zorgeloze euforie
blijkt af en toe slechts een dekmantel voor tristesse en twijfel.
Die tegenstrijdigheden, verpakt in een ondefinieerbare sound en
spastische opwinding, zijn de grote kracht van ‘Rabbit Habits’, een
gemaskerd bal in een sprookje dat nog geschreven moet worden.
Benieuwd wat Man Man nog in de pijplijn heeft zitten.

http://www.myspace.com/wearemanman

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

2 × 4 =