This Is a Standoff :: Be Excited



Wanneer twee leden uit je band, met wie je bijna tien jaar lang
lief en leed hebt gedeeld, er plots de brui aan geven, dan zijn er
twee opties: een makkelijke en een moeilijke. Ofwel zoek je twee
vervangers en speel je voor een stuk op safe door onder dezelfde
naam verder te gaan, ofwel beschouw je die nieuwe muzikanten meteen
als volwaardige groepsleden en begin je weer als een heel ‘andere’
band van nul. Het is voor dit dilemma dat de Canadezen Steve Rawls
en Graham Churchill kwamen te staan, wanneer gitarist Scott
Marshall en bassist Jason Sinclair in 2005 besloten na tien jaar
uit de punkrockband Belvedere te stappen.
Rawls en Churchill hadden dus gemakkelijk twee ‘nieuwe’ jongens
kunnen opsnorren om, zonder dat er een haan naar kraaide, een
verlengstuk te breien aan de redelijk indrukwekkende discografie en
gigografie van Belvedere. Toch kozen ze voor de moeilijke weg en
besloten ze te beginnen met een propere lei. Dit najaar, nog geen
twee jaar na de afscheidstournee van Belvedere, stellen ze al het
eerste album voor van hun nieuwe band This Is a Standoff.

Zanger-gitarist Rawles en drummer Churchill waren het er dan ook
vrij snel na het vertrek van Marshall en Sinclair over eens dat er
voor hen nog een toekomst was weggelegd in de muziek en dat ze nog
samen in een band wilden spelen. Na een ‘rouwperiode’ van een half
jaar gingen ze op zoek naar nieuwe medestanders, en in de zomer van
2006 wisten ze zo John Meloche aan de haak te slaan, de gitarist
van Forty Cent Fix. En ook al woonde die aan de andere kant van het
land, tussen Meloche en Rawles klikte het meteen. De eerste
vruchten van hun samenwerking waren al snel rijp voor consumptie:
in november ’06 werden ‘Silvio’ en ‘Better Than All Of Us’ via
MySpace wereldkundig gemaakt en konden ze zich meteen verheugen op
de enthousiaste (en enthousiasmerende) respons van fans van over de
hele wereld.
In april van dit jaar was de groep eindelijk volledig, met de komst
van bassist Corey Tapp (Deville, Inventing the Wheel). In deze
bezetting zette This Is a Standoff een tournee door Europa op het
getouw om het nieuwe songmateriaal voor te stellen. Dat leverde ook
nu weer haast uitsluitend positieve reacties op, en wanneer het
viertal terugkeerde naar Canada, werd in thuishaven Calgary met de
hulp van Casey Lewis debuut ‘Be Excited’ opgenomen.

Ook al kregen we het nooit echt warm of koud voor dit genre (we
behoren tot die oude zakken die melodieuze punkrock vooral
associëren met skatende, puisterige pubers met kniebroeken), toch
kunnen we niet ontkennen dat we ons bij momenten hebben geamuseerd
met dit plaatje. In tegenstelling tot wat de naam van Tapps andere
band laat vermoeden, wordt het wiel hier dan misschien niet opnieuw
uitgevonden, de vier slaagden er toch in een dozijn songs neer te
zetten die voldoende body hebben en niet al te zeer op elkaar
gelijken en dat in een genre dat veeleer beperkt is. Bovendien
worden die twaalf songs er doorgejaagd in iets meer dan een half
uur, zodat verveling geen kans krijgt. Dat ‘Silvio’ en ‘Better Than
All of Us’ tot het betere werk op deze plaat mogen worden gerekend,
is misschien niet echt verwonderlijk. Maar daarnaast kunnen ook
‘You Won’t Pass’, ‘Where I Can’t Be Heard’, ‘Affliction’ en
afsluiter ‘Dream Beater’ hier rekenen op instemmend geknik, dat
volgens onze huisgenoten soms verdacht veel weg heeft van
headbangen.

Tot voor kort dacht ondergetekende bij het horen van de naam
Belvedere in de eerste plaats aan de echtelijke woonst van ons
vorstenpaar, zodat hij niet echt kan vergelijken met het werk van
de gelijknamige, vorige groep van Rawls en Churchill. Maar mensen
die er wél verstand van hebben, zeggen dat This Is a Standoff
minder agressief en iets gepolijster klinkt dan Belvedere, maar dat
de nieuwe songs gelukkig niks hebben ingeboet aan aanstekelijkheid
en dat de heren keien blijven in het verzinnen van aantrekkelijke
melodieën. Veel zieltjes zal de groep misschien niet winnen met
deze cd, maar skaters die dringend op zoek zijn naar opwindende
stuff om hun iPod te bevoorraden vinden hier zeker iets naar hun
gading!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

achttien − 2 =