Melodium :: Music For Invisible People

De Fransman Laurent Girard houdt van duidelijkheid: hij maakt
muziek onder het pseudoniem Melodium omdat voor hem – meer nog dan
stijl, genre of instrumentarium – de melodie het allerbelangrijkste
is in zijn composities. En omdat hijzelf nogal mensenschuw is,
nooit optreedt, nauwelijks interviews geeft en nagenoeg geen
contact zoekt met zijn fans, heeft hij zijn recentste album dan ook
‘Music For Invisible People’ genoemd. Muziek heeft overigens altijd
centraal gestaan in het leven van Girard, een burgerlijk ingenieur
uit Angers met een voorliefde voor whodunits en wandelingen in de
natuur. Hij begon op zijn dertiende met pianolessen (en met
componeren), leerde vervolgens op eigen houtje gitaar spelen en
stortte zich nog later – nadat hij het werk van Boards of Canada en
Isan had
leren kennen – op de elektronische muziek. Het is vooral tot deze
‘sector’ dat Melodium wordt gerekend en waarin hij van zich laat
spreken, al doet hij zijn uiterste best om zijn horizon zo breed
mogelijk te houden.

De influences die hij zelf opsomt op zijn MySpace liegen
er niet om: die gaan van Boards of Canada, Autechre en Plaid over
Adam Green, Gravenhurst en Stina
Nordenstam naar Eluvium, Godspeed You! Black Emperor en Mogwai. Niet dat al
deze invloeden te horen zijn op deze plaat, want de muziek neigt
toch vooral naar folktronica en naar intelligent-technoacts als
Tunng, Plaid,
The Books en
Four Tet.
Deze cd is voor Girard dan ook de logische volgende stap in zijn
muzikale evolutie, van zuivere elektronica naar een verruimde sound
waarin steeds meer plaats is voor ‘echte’ instrumenten.
‘Music For Invisible People’ (zijn zevende cd al) is de opvolger
van ‘La Tête Qui Flotte’ uit 2005. Op die cd manifesteerde hij zich
al als singer-songwriter, deze keer gaat hij nog een stapje verder.
Voor het schrijven van het songmateriaal trok Girard zich gedurende
de zomer en de herfst van 2005 terug op het zonnige eiland Oléron.
Daar beviel het hem kennelijk zo dat hij er behalve voor deze plaat
ook nog songs schreef voor ‘Flacana Flacana’, een album waarmee hij
mikt op de Amerikaanse markt. Pas bij thuiskomst werden de nieuwe
songs in hun definitieve vorm gegoten en opgenomen met behulp van
zijn laptop, akoestische gitaar, toetsen, xylofoon, melodica en
zelfs djembés.

Het album klinkt niet alleen organischer dan de voorganger, Girard
zingt op ‘Music For Invisible People’ ook meer dan op zijn vorige
platen. Niet dat hij zich zo erg zeker voelt van zichzelf als
zanger, maar naar eigen zeggen houdt zijn vrouw van brave, stemmige
popliedjes, vooral als ze door hem worden gezongen, en werd hij
door haar een beetje gepusht in die richting. Een slechte zanger is
Girard zeker niet (het genre leent dan ook niet meteen voor vocale
capriolen), maar de stem is ook niet meteen het sterkste punt van
de plaat. Dat weet hij zelf ook wel, en om de kerk in het midden te
houden heeft hij er dan ook voor gezorgd dat de zang nergens té
zeer opvalt in de eindmix.

Voor de songtitels haalde hij de mosterd bij het boek ‘1984’ van
George Orwell., maar daar moet niet te veel achter worden gezocht.
De dertien elektronicasongs klinken veeleer zonnig, dromerig en
soms zelfs een tikkeltje melancholiek, en hebben voor de rest
hoegenaamd niks te maken met de beklemmende klassieker van Orwell.
Jammer genoeg is de plaat ook een pak minder spannend dan het boek:
‘Music For Invisible People’ duurt zo’n drie kwartier en dat is er
om goed te zijn één te veel. Zelfs na een keer of tien luisteren
waren er songs die niet wilden ‘blijven plakken’ en eerder saai te
noemen zijn, zodat onze gedachten steeds weer begonnen af te dwalen
naar meer aardse zaken en wij begonnen te verlangen naar iets met
meer pit en decibels.

Toch staan er op dit schijfje voldoende leuke en knappe dingen om
drie hoofdjes en een half te rechtvaardigen. Met name ‘ I’m Not
Already Dead’, ‘Follow the Train of Thoughts’, ‘We Are All Right
Here’ en ‘I Must Have a Meaning’ maken dat ‘Music For Invisible
People’ voornamelijk een uiterst genietbaar plaatje is geworden!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

dertien − drie =