The Cooper Temple Clause :: Make This Your Own

In de muziekbusiness, waarin de meeste passanten weinig meer wordt
gegund dan fifteen minutes of fame, komt het er op aan het
ijzer te smeden terwijl het heet is. Een groep die het ‘Snoepje van
de Week’-stadium heeft overleefd en zowel pers al publiek heeft
weten te overtuigen met een knaller van een debuutplaat, doet er
best aan niet op haar lauweren te rusten. Fans kunnen immers
wispelturig zijn, journalisten kort van memorie, en vóór je het
weet zijn er kapers op de kust om je succesrecept te kopiëren, te
verfijnen en last but not least je achterban en je
marktaandeel in te pikken.

The Cooper Temple Clause weet er alles van. Tussen 2001 en 2003
pakte de groep uit met enkele ass kickende ep’s (‘Hardware’ en
‘Warfare’) en twee sterke langspelers (‘See This Through and Leave’
en Kick Up the
Fire and Let the Flames Break Loose
) en dat was het dan. Een
jaar later werden ze aan de deur gezet door de platenmaatschappij,
en toen bassist Didz Hammond eind 2005 ook nog koos voor meer
werkzekerheid bij Dirty Pretty Things,
gaf haast niemand nog een stuiver voor de toekomst van TCTC. Het
kan dus verkeren, ook voor de groep die goed vijf jaar geleden op
het idee kwam Britpop, de new prog van Mansun en Muse én elektronische
beats te integreren in één song en werd gebombardeerd tot ‘grote
vernieuwers’ en ‘redders van de rock’.
Toen vorig jaar bekend raakte dat de band aan een nieuwe plaat
werkte, was dat dan ook veeleer een verrassing. Die derde plaat,
‘Make This Your Own’, ligt sinds januari in de winkels, en laat in
eigen land alvast niemand onberoerd: de (meeste) fans sluiten de
vijf overblijvende groepsleden weer als teruggekeerde verloren
zonen in de armen, (het gros van) het persgild wijst de band af als
een ontrouwe minnaar. Voor Sanctuary was de terugkeer van TCTC
alleszins een goeie reden om dochterlabel Sequel nieuw leven in te
blazen, zodat de vijf nu – in de schoot van een major – tegelijk
ook de artistieke vrijheid genieten die ze anders alleen bij een
kleine independent hadden gekregen.

De belangrijkste verschillen met de vorige platen zijn dat de groep
met Chris Hughes voor het eerst een ‘echte’ producer inhuurde, en
dat de lead vocals netjes verdeeld werden onder Ben Gautrey, Dan
Fisher en Tom Bellamy. ‘Make This Your Own’ opent ook bedrieglijk
vertrouwd met de singles ‘Damage’ en ‘Homo Sapiens’, twee stevige,
rechttoe-rechtaan rockers die aansluiten bij het oudere werk. Meer
vintage TCTC krijgen we naar het einde toe met de zeven minuten
durende, mini-spacerocksymfonie ‘All I See Is You’ en het al even
epische ‘House of Cards’. Wat we daartussen te horen krijgen is
niet bepaald vernieuwend, maar wel eerder ongewoon voor een band
als The Cooper Temple Clause. Zo doet het met elektronica
volgestouwde duo ‘Head’ en ‘Connect’ ons in de eerste plaats denken
aan Depeche
Mode
, neigt ‘Waiting Game’ sterk naar Placebo, en is het haast
niet te geloven dat het rustige, countryesque ‘Take Comfort’ niét
door The Coral werd geschreven en ingespeeld. Een paar keer gaat
TCTC zelfs de traditionele (zeg maar conventionele) toer op met het
radiovriendelijke ‘What Have You Gone and Done’ en met ‘Isn’t It
Strange’, een knappe, van alle franjes ontdane jaren ’80
poprocksong.

Een groot deel van de (Britse) pers maakte inmiddels gehakt van
deze plaat, maar de fans daarentegen lusten er nog steeds pap van.
Echt baanbrekend is ‘Make This Your Own’ inderdaad niet, maar het
siert de groep dat ze heeft geprobeerd haar horizon te verbreiden
en dat ze door meer popgeoriënteerde songs te schrijven veel minder
robuust voor de dag komt dan voorheen. Een sof is ‘Make This Your
Own’ dus zeker niet, al bestaat natuurlijk het gevaar dat net door
die subtielere aanpak een aantal fans van het eerste uur zullen
afhaken. We kunnen alleen maar hopen dat het allemaal zover niet
komt, want bij momenten is dit een erg lekkere plaat en – eerlijk
is eerlijk – eigenlijk moet de groep op ‘Make This Your Own’ niet
onderdoen voor Kasabian en (zéker
niet voor) Humanzi, twee bands die zich intussen al ontpopten tot
rechtstreekse concurrenten voor The Cooper Temple Clause.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × 1 =