I Am Kloot :: BBC Radio 1 John Peel Sessions

Wie herinnert zich niet de proefjes die hij/zij als kind op kamp of in de scouts moest uitvoeren? Geblinddoekt kreeg je verschillende merken cola of chips voorgeschoteld en dan kwam het erop aan te raden wat nu juist bij welke verpakking hoorde. Laten we dat eens testen bij de Peel Sessions die I Am Kloot in 2001 en 2003 heeft opgenomen.

Een eerste oppervlakkige vergelijking tussen de Peel Sessions en de originele nummers, voornamelijk afkomstig van Natural History (2001) en I Am Kloot (2003), zal menig luisteraar op het verkeerde been zetten. Hoewel John Peels geesteskind sinds de jaren zestig is uitgegroeid tot een wereldwijd fenomeen dat garant staat voor kwaliteit en diversiteit, lijken de sessies van het Britse I Am Kloot hieraan niet altijd te voldoen. Waar de sessies van onder andere Blur en The Smiths heel wat muziekliefhebbers verleidden met verrassende en relevante vertolkingen van hun — reeds verbluffende — oeuvre, kan I Am Kloot zich niet volledig van de originele versies losmaken.

De eerste noten van "Storm Warning" lijken echter het omgekeerde te voorspellen. De gitaar en ook John Bramwells stem klinken nogal wat dieper dan op hun debuutalbum en dat maakt de song heel wat krachtiger dan voorheen. Een aangename opener, al kan het dit niveau niet lang volhouden: al snel lopen de klanken weer gelijk met die van het origineel. Ook "86 Tv’s" vervalt, ondanks de intense intro, in de originele versie. Een sterk nummer, dat wel, maar de ongeïnspireerde vertolking ervan doet vragen rijzen over het album. Is deze collectie het wel waardig om de naam van wijlen John Peel te dragen of gaat het hier louter en alleen om een vermomde Best Of die alsnog onder de kerstboom wil belanden?

Het antwoord ligt onder andere in het heerlijke "Twist" en het wondermooie "From Your Favourite Sky", welke respectievelijk sterker en fragieler klinken dan het origineel. "Twist" start op dezelfde intense manier als "Storm Warning" en "Proof" maar kan dit, in tegenstelling tot de andere nummers, wonderwel volhouden. De meer prominente instrumenten en sterkere zangpartij laten, bijgestaan door een lichte tempoverlaging ten opzichte van het origineel, de welbekende lyrics volledig tot hun recht komen. "There’s blood on your legs/I love you" klonk nog nooit zo sinister en overtuigend tegelijk. "From Your Favourite Sky" daarentegen doet net het omgekeerde: de zeer ingetogen versie die op dit album gebracht wordt, is net vanwege haar breekbaarheid zo sterk.

Voor een groep die voornamelijk bekend staat om zijn vreemde en gevatte lyrics zijn deze sessies een mooie aangelegenheid om die prachtteksten nog eens extra in de verf te zetten. Op deze manier kan het album de studioalbums, die vaak op het randje van saai lijken te balanceren, enigszins overstijgen. Jammer genoeg is dit het enige vlak waarop BBC Radio 1 John Peel Sessions een meerwaarde biedt aan het oeuvre van I Am Kloot. Vernieuwing en differentiatie blijven nog te veel uit en dat maakt van dit album een onnodige, doch mooie aanvulling op hun vorige drie platen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

drie × drie =