Band of Skulls :: Baby Darling Doll Face Honey

Band of Skulls kan je al wat langer kennen als je de Britse
releases volgt. Bij ons is dit plaatje van 2009 pas nu uit, een
ideaal moment om de band eens voor te stellen. Het betreft hier een
Brits drietal bestaand uit Russell Marsden (zang en gitaar), Emma
Richardson (zang en bas) en Matt Hayward (drums). Ze leerden elkaar
kennen tijdens de schooljaren – zo gaat dat nogal vaak – en vormden
in 2008 de band Fleeing New York in Southampton, de grootste
havenstad van Engeland. Na enkele ongetwijfeld boeiende demo’s
gooiden ze ‘Baby Darling Doll Face Honey’ op iTunes, twee weken
voor het als fysiek schijfje te verkrijgen was. De iTunes-staff zag
best wat in eerste single ‘I Know What I Am’ en maakte het ‘free
Single of the Week’. Niet slecht.

De muziek van Band of Skulls kunnen we gerust alternatieve rock met
garage- en blueselementen noemen. Bands als The Kills en vooral
The White
Stripes
komen snel als invloeden naar boven drijven, omwille
van stilistische redenen én man-vrouw-zangcombo’s. Een duidelijke
Jack White-toets merk je al in de sterke opener ‘Light of the
Morning’. Dat hoor je eigenlijk in de intro alleen al, zeker
wanneer Marsdens stem dicht in de buurt van die van zijn voorbeeld
komt. Het ritme maakt (bescheiden) bokkesprongen, de melodie
bestaat uit een aaneenrijging van mini-crescendo’s en de outro
heeft iets van een volkslied in rockversie. Leuk nummer.

Ook de twee aansluitende songs blijken zeker de moeite. “She
grew up in a nice neighbourhood / But it didn’t do her no
good
” begint het sociaal-kritische en erg aanstekelijke ‘Death
by Diamonds and Pearls’, dat op een plaat van Cold War Kids had
kunnen staan. De riffs zijn vooral in de refreinen mooi gebald en
de Hendrix-achtige bridge mag er ook zijn. Toch wordt de hoofdvogel
afgeschoten door – bij iTunes wisten ze dat ook al – het geestige
duet ‘I Know What I Am’. Het is de eerste kennismaking met Emma’s
stem en is door zijn gejaagde ritme opvallend dansbaar.

Dat kan niet gezegd worden van ‘Honest’, een beetje atypische
folkballad, waarin de band zich van zijn meest gevoelige kant laat
zien. Emma Richardson klinkt als Alela Diane in een mooie song,
waarin de samenzang met Marsden steeds voor mini-hoogtepunten
zorgt. Evenzeer atypisch maar in tegenstelling tot ‘Honest’
absoluut te mijden, is afsluiter ‘Cold Fame’. Deze trage
bluespopsong doet denken aan het melige van U2 en had misschien
beter op een Bryan Adams-cd gestaan. Op ‘Baby Darling Doll Face
Honey’ maakt het enkel de honey wat minder verteerbaar.

Evenmin passend in het geheel is ‘Dull Gold Heart’, niet toevallig
het voorlaatste nummer. Alsof ze niet goed wisten wat met deze twee
songs aan te vangen, om ze dan maar volledig achteraan te stallen.
Het is op zich ook een zeer matige song met enkele weinig
functionele stilistische keuzes. Ook van ‘Impossible’ krijgen we
het niet warm omdat de song te veel probeert te zijn en bij
momenten – waaronder de volledig laatste minuut – eerder irritant
wordt.

Dan heb je nog een kleine handvol nummers die er best mee
doorkunnen, maar te veel doorslagjes vormen van hun betere werk. Na
de intro van ‘Fires’ lijkt het alsof er een stukje Clouseau in de
song geslopen is. Vreemd. ‘Patterns’ is best leuk en verhaalt over
patronen in het leven met als leukste uitspraak “but nothing’s
gonna save you from the 666
“. ‘Blood’ heeft de cool
van The Kills, net als ‘Bomb’, waar een wekker als geinigheidje in
de intro is gestopt.

Dat Band of Skulls het zal maken, kan best zijn, maar het zou ons
verwonderen, mocht het met hun debuut gebeuren. Wat we horen, zijn
een viertal goede songs, een viertal degelijke en een aantal
overbodige nummers. Voeg daar nog eens hun gebrek aan eigenheid aan
toe én de bij momenten losse verzameling die deze plaat geworden
is, dan weet je dat de kiemen voor iets groots aanwezig zijn, maar
er nog heel wat water, zonlicht en toewijding nodig is om er echt
te geraken. Tijd brengt raad!

www.bandofskulls.com
www.myspace.com/bandofskulls

Band of Skulls speelt op 4 maart in het voorprogramma van Black
Box Revelation in AB (Brussel).

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

acht − een =