HEALTH :: Get Color

City Slang, 2009

‘This record should be played at a minimum of 90DB’:
HEALTH windt er geen doekjes om op de hoes van hun tweede plaat.
Wie dit Amerikaanse kwartet ooit al live heeft gezien, weet dat
deze intentieverklaring geen loze woorden zijn. Zelden een band
gezien die zo kort van lont is en een zaal in een splitseconde kan
omtoveren tot een infernaal mijnenveld waarbij de brokstukken je om
de oren vliegen. Op hun tweede plaat bewijst het zootje ongeregeld
echter dat ze meer zijn dan bezeten geluidsterroristen. Meer dan
ooit paart HEALTH z’n ziedende noisecore namelijk aan grooves,
structuur en ja, zelfs dromerige melodieën. Het resultaat is
ziekelijk onweerstaanbaar: ‘Get Color’ is een wake up call
die de indiescène midscheeps in de familiejuwelen treft.

Nog nooit hingen onze kaken zo snel uit hun hengsels als tijdens
het concert van HEALTH op het Dominofestival dit jaar.
Microfoons werden gemolesteerd, tribale floortoms bombardeerden het
vege lijf van de onthutste toeschouwers, de gitaren brachten
klanken voort alsof ze door Satan zelf werden uitgebraakt en over
die schroothoop van lawaai weerklonk een ijle stem. Het was alsof
de mannen van Wolf Eyes de kooi van Animal Collective
binnenvielen, met een bestiale orgie als resultaat. Of die
opwindende destructie op plaat gevat kon worden, was de grote
vraag. ‘Get Color’ veegt die echter bruut van tafel: de plaat
klinkt besmettelijker dan miltvuur en op een paar ideeënarme
noisejams na doen de Amerikanen menige gespannen zenuw
knappen.

Liefhebbers van vlot in het oor liggende fm-rock zouden dan ook al
snel naar het ministerie van Volksgezondheid bellen om de plaat uit
de rekken te laten halen. Zij dwalen echter. Achter de soms
radicale noise-erupties en demonische razernij schuilen namelijk
verrassende stijlversmeltingen en verfrissende muzikale ideeën.
Single ‘Die Slow’ is wellicht het beste voorbeeld. Disco, postpunk
en noise worden tot een opwindende brok euforie gesmeed die op elke
dansvloer voor klapwiekende ledematen en gebroken halswervels zal
zorgen. Ook ‘We Are Water’ schiet ziedend uit de startblokken, maar
achter de pompende drums en gierende noise vechten wel catchy
zanglijnen, onweerstaanbare synths en pophooks om de aandacht van
de luisteraar.

Ook de ingehouden ambienttechno van ‘In Violet’ en de abrupte
u-turns van de spastische splinterbom ‘In Heat’ bewijzen dat HEALTH
niet voor één gat te vangen is. Toch duurt het even vooraleer al
die nuances komen bovendrijven. Daar zit de Sturm und Drang van de
band voor heel wat tussen. De korte tracks volgen elkaar in
sneltempo op en tijd om naar adem te happen krijgt de luisteraar
nauwelijks. Daarnaast is het ook niet al goud wat blinkt op ‘Get
Color’. Zo is ‘Death+’ weinig meer dan een ongeïnspireerde en
repetitieve dronestomp en zou het saaie ‘Before Tigers’ slechts
heel misschien op de b-kantjes van de laatste Animal Collectieve
kunnen belanden.

‘Get Color’ koppelt dus vaak waanzin aan dosering, maar gelukkig
durft HEALTH ook nog steeds extreem en compromisloos te zijn.
Luister maar naar de grindcore-intro die het ronduit ranzige
‘Severin’ op gang beukt, een straffe die er geen bloedneus aan
overhoudt. Maar het kan nog radicaler: ‘Eat Flesh’ lijkt wel een
rondleiding door een houtzagerij. Slijpschijfsynths, bot gestomp en
cirkelzaaggitaren gieren erop los en wie achteraf nog tot tien kan
tellen, mag zich gelukkig prijzen.

‘Get Color’ is het bewijs dat HEALTH niet enkel een fenomenale
liveband is. De band doet de grenzen tussen dance, postpunk en
noise vervagen en komt met een geluid op de proppen dat
ongelofelijk hic et nunc klinkt. Bovendien blijft hun
overrompelende sound ook in de huiskamer overeind. Die barstjes in
de muren nemen we er dan maar bij!

HEALTH speelt op 27 oktober in De Kreun (Kortrijk) en op 28
oktober in de Ancienne Belgique (Brussel).

www.myspace.com/healthmusic

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

20 − negentien =