Iskald :: Revelations of Reckoning Day

Indie, 2008

Iskald uit Noorwegen brengt ons dit najaar zijn tweede album en
komende winter zijn eerste Europese tournee. ‘Revelations of
Reckoning Day’ is een hedendaags blackmetal album dat potentie
heeft om veel nieuwe zieltjes te oogsten voor het duo achter de
muziek. Je moet geen talenknobbel op Europees niveau hebben om te
begrijpen dat Iskald ‘ijskoud’ betekent. Een eenvoudige en goed
gekozen naam, want een ijselijke sfeer verpreiden kunnen deze
muzikanten als weinig anderen. Jonge en ambitieuze Noorse
metalmuzikanten zitten uiteraard met het probleem dat alles wat je
met blackmetal kan doen al gedaan is, en waarschijnlijk zelfs door
iemand uit een naburig dorp. Sommigen gaan dan innoveren om
proberen op te vallen maar vele pogingen om black metal te
vernieuwen stranden. Woeste duivelsheid is niet gemakkelijk te
combineren zonder dat het verwatert. Iskald probeert nadrukkelijk
niet om vernieuwend te zijn maar pogen toch zijn muziek (nu ja)
fris te laten klinken. Een degelijke productiekwaliteit en
dynamische nummers zijn hun troeven.

De nummers zijn allemaal opgebouwd rond catchy maar ijselijke
metalriffs, niet overdreven technisch of speciaal maar toch geen
doorslagjes. Ze gebruiken meerdere lagen gitaar en schuwen geen
melodie. De drums en ritmegitaar stuwen de nummers vooruit op een
traditionele heavy metal manier. Daaroverheen worden dan kille
melancholische gitaardraperieën gehangen. De muziek kruipt onder je
vel, maar is niet gevuld met haat en aggressie zoals vele andere
blackmetal. Je hoort als het ware de wind over de toendra huilen en
je voelt de hagel je huid openschuren. De raspende stem zorgt voor
extra puntige ijskristallen in die hagelstorm, en slechts één
enkele keer wordt cleane zang gebruikt. Er is best ruimte voor
subtiliteit op deze plaat, maar veel rust wordt de luisteraar toch
ook niet gegund. Het instrumentale ‘Endtime’ is het langste
rustpunt.

De langere nummers ‘Det Stillner til Storm’ en ‘Jouney to Hell’
bevatten tragere, rustiekere gedeeltes, zodat het nummer spannend
blijft en je eens zo hard gepakt wordt als de ijsstorm terug gaat
waaien. Het langste nummer ‘Warriors of Northern Twilight PT. 2’
bevat veel afwisseling in tempo en sfeer, maar wordt ondanks zijn
negen minuten nooit geforceerd of saai. Het illustreert dat deze
gasten weten hoe ze een metalnummer moeten componeren. Tussen deze
ijkpunten in blijft het gaspedaal gewoonlijk stevig ingedrukt.
‘Dommedag’ beëindigt de cd door eerst redelijk aggressief uit te
pakken en dan het coda aan een (gesynthetiseerd) orkest over te
laten. Toetsen worden in de andere nummers slechts spaarzaam
gebruikt, echte bombast wordt voor de rest overal vermeden.

Het album werd opgenomen in de Berlijnse studio 210, zo’n beetje de
huisstudio van Indie Recordings het voorbije jaar. De Duitsers
gaven Iskald in ieder geval een gepast geluid mee. Alles klinkt
helder en gebalanceerd, al zijn de drums duidelijk digitaal
getriggerd. De stem werd volgens mij ook door de digitale mangel
gehaald en gaat na een tijd toch wat vlak klinken.

‘Revelations of Reckononing Day’ is over de hele lijn een geslaagd
album. Goed gespeeld, goed opgenomen en degelijk songmateriaal
gebracht met voldoende overgave. Iskald mag best fier zijn op hun
tweede album en die eerste toernee lijkt me dan ook verdiend.
Alleen bekruipt me toch het gevoel dat ik nu toch wel genoeg heb
van hen. Ze zijn misschien wel beter dan vele andere
blackmetalbands, ze blijven nog altijd braaf binnen de veilige
comfortzone van het genre. Straffer nog, de scherpste hoekjes
worden er hier weer afgeijild. Deze gasten hebben het volgens mij
nochtans in zich om heftige muziek te maken die genres overstijgt.
Ben je een metalfan die houdt van degelijke maar gepolijste (black)
meta,l dan is Iskald misschien iets voor jou. Houd je het liever
extreem en aggressief, dan denk ik dat je liever iets anders
hoort.

http://www.iskald.com/
http://www.myspace.com/iskald

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijf + 5 =