Blanche :: Little Amber Bottles

Het was even schrikken toen we een drietal jaar geleden in de Club
op Pukkelpop ons op Oceansize hadden afgestemd en in de plaats een
in traditioneel-Amerikaanse kledij gehulde Jack White op het podium
zagen die Blanche aan België voorstelde. Op zoek naar die andere
band bleven we er niet heel lang staan, maar Blanche maakte toch
een prima, warme indruk. Sinds 2004 is het hier wat stil geweest
rond de band uit Detroit. Dat was namelijk het jaar waarin hun
langspeeldebuut ‘If You Can’t Trust The Doctors’ op de markt werd
gegooid, eerst bij een klein label maar later opgepikt door V2.
Blanche bestond op dat moment ruim een jaar, opgericht door
frontman Dan Miller en zijn echtgenote Tracee Mae Miller. Een hele
tijd eerder, in de eerste helft van de jaren negentig, was Miller
nog de grote man bij Goober & The Peas, een countryband met de
toen nog onbekende Jack White op drums die wel eens het label ‘cow
punk’ opgespeld kreeg. De band gaf er de brui aan en Miller richtte
samen met Jack White 2 Star Tabernacle op, maar ook dit project
bleek geen lang leven gegund. White veroverde de wereld met
The White
Stripes
, Miller begon met Blanche.

Blanche maakt alternatieve country met elementen uit de gothic
americana, folk, indie en rock ‘n’ roll en haalt een belangrijk
deel van zijn geluid uit de zuidelijke Amerikaanse staten van een
poosje geleden. Even werd gevreesd voor het voortbestaan van de
band, onder meer omdat Dan Miller de acteertoer opging. Inderdaad,
we hebben hem allemaal herkend als Luther Perkins in de Cash biopic
Walk The Line,
waarin ook Tracee als mevrouw Perkins optreedt. Gelukkig vond
Blanche dan toch de tijd om ‘Little Amber Bottles’ op te nemen, dat
overigens heel wat later verschijnt dan aanvankelijk bedoeld. Je
kan het niet allemaal hebben.

Het tweede full album van de Amerikanen begint zoals het hoort:
goed. Sterker nog, ‘I’m Sure Of It’ is misschien wel het zeer
snelle hoogtepunt van ‘Little Amber Bottles’. Wat we te horen
krijgen is een geslaagd liefdesduet tussen Dan en Tracee, een
beetje in de stijl van Olivia Newton John en John Travolta, zij het
iets donkerder en minder swingend. “I’m sure of it / I’m sure
of it / There has to be a cure for it”
gaat het wat nadenkend
over de liefde. Een stuk zwaarder is de eerste single ‘What This
Town Needs’ over de ontberingen van een stad, een man, een vrouw en
– oh ja – de kerk. Opnieuw zingen zowel Dan als Tracee, waarbij
drumster Lisa ‘Jaybird’ Jannon het karakter van het nummer sterk
bepaalt met juist gerichte mokerslagen in marstempo. “How can
this town sleep at night?”
klinkt het half beschuldigend, half
radeloos.

Een beetje in de stijl van Kristin Hersh, vooral
omdat Tracee May het vocaal alleen aanpakt, is titelsong ‘Little
Amber Bottles’. Met haar basgitaar brengt ze het nummer zelf op
gang waarna Feeny – die eigenlijk Dave heet – zittend aan de pedal
steel gitaar voor de typische strepen country zorgt. Niemand
minder dan Isobel
Campbell
figureert op ‘No Matter Where You Go’. Het is een duet
op wandeltempo, waarin Isobels cello de thermometer onmiddellijk
een aantal graden doet stijgen. Het zingende echtpaar klinkt als
Nick Cave en
Kylie Minogue in hun bekende rozennummer. Van Nick Cave naar Tom
Jones – Delilah! – gaat het in ‘The World’s Largest Crucifix’, om
er religie nog eens bij te halen. Het nummer brengt tergend trage
country waar cowboys iets intiemer van gaan dansen met een sérieux
waar Geert Bourgeois nog wat van kan leren. Zo mogelijk nog
slepender is ‘Oh Death, Where Is Thy Sting?’, gezongen en
geschreven door Little Jack Lawrence, ook nog lid van The Raconteurs.

Wie ‘Blanche’ enkel met ‘Dame’ ervoor gebruikt en zich wel kan
vinden in oer-Amerikaanse, warme en donkere alternatieve country,
moet toch deze andere Blanche eens proberen. ‘Little Amber Bottles’
bevat de nodige variatie en een fantastisch zuivere productie, al
moeten we zeggen dat niet alle songs even boeiend zijn als de
hierboven vermelde. Zelf hebben we liever amberbier maar voor een
keer zijn we met de flessen ook tevreden.

Official site
MySpace

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

3 × 1 =