The Mexican



123 min. / USA

De producenten moeten de dollartekens in de ogen gehad
hebben toen ze deze namen zagen: Brad Pitt en Julia Roberts in één
film! En dat dan nog op een moment dat Roberts een moment van
glorie en aanbedenheid beleefde voor haar rol in ‘Erin Brokovich’
zoals ze die sinds ‘Pretty Woman’ niet meer had meegemaakt, het
mens kreeg er zelfs een oscar voor. Ja, de namen op de poster
beloofden een box-office die alle verbeelding tartte.

Een mens vraagt zich af waarom het scenario dan zo werd ontworpen
dat Pitt en Roberts gedurende tachtig procent van de film van
elkaar gescheiden blijven. Het is, zoals Marilyn Monroe het
treffend uitdrukte in ‘Some Like It Hot’, “not too bright”.

De plot draait rond Jerry (Brad Pitt), een loopjongen voor de
maffia die in Mexico een antiek pistool moet gaan ophalen voor zijn
baas. Zijn vriendin Sam (Julia Roberts) is hier niet zo blij mee
aangezien hij haar beloofd had een weekend in Las Vegas met haar
door te brengen. Boos gaat Sam alleen naar de gokstad, terwijl
Jerry alle mogelijke tegenslagen doormaakt om het pistool in zijn
bezit te krijgen en te houden. De dingen gaan uiteindelijk zo lang
duren, dat de wiseguys thuis ongeduldig worden, en de gangster
Leroy (James Gandolfini) erop af sturen om Sam te gijzelen, om
Jerry zo te dwingen haast te maken.

‘The Mexican’ is in de eerste plaats een zeer oneffen film: voor
een prent waarin Pitt en Roberts als grote sterren worden
aangekondigd, vindt de echte chemistry plaats tussen Roberts en
Gandolfini, die moeiteloos de show steelt als een verrassend
gevoelige moordenaar – Gandolfini is de enige die niet zichtbaar
zijn best doet om leuk te zijn, en heeft ook de beste regels tekst,
zoals: ‘If the situation gets funky, I’m here to de-funky it.’
Roberts speelt dicht op de bal, hoewel we bij haar natuurlijk het
nadeel hebben dat we haar al minstens tien keer in een
gelijkaardige rol hebben gezien. Hier is ze een soms
hyperkinetische, bazige tante die brave sukkel Jerry moeiteloos
omverwalst met haar eisen en bevelen, maar onder die facade toch
een warm hart draagt (snif). Het soort vrouw dat haar man meesleurt
naar groepstherapie sessies, en gedurende ruzies een time-out
vraagt om even haar emoties op een rijtje te zetten, waarschijnlijk
omdat men haar dat tijdens die sessies aangeleerd had, maar die we
desondanks toch aardig moeten gaan vinden omdat ze onder invloed
van Leroy haar goede hart laat zien… En omdat ze gespeeld wordt
door Julia Roberts die, zoals iedereen weet, gewoon een aardige
dame is. Conclusie: het is goed gedaan van Roberts, maar we kennen
het al.

Ondertussen heeft Pitt het heel wat moeilijker, ten eerste omdat
hij het alleen af moet kunnen (de occasionele tegenpartij waarmee
hij te maken heeft is steeds van minder belangrijke aard) en ten
tweede omdat hij op de één of andere manier ook zowat alle domme
scènes in de film moet dragen. Voorbeeld: Pitt komt op een ezel een
stadje binnengereden, stapt ervan af, de ezel gaat lopen en Pitt
roept hem achterna: “no, don’t run away you ass!” Ass, ezel, snapt
u ‘m? En zo van die belegen moppen zijn er nóg. De superster trekt
echter moedig z’n plan, en weet zelfs nog een zekere sympathie voor
z’n personage uit de brand te slepen.

Eigenlijk zou er een nieuwe oscarcategorie gemaakt moeten worden:
beste acteur/actrice in een slecht scenario. Gegarandeerd een
nominatie voor Brad Pitt dit jaar.

Een ander probleem is de lengte van de film: we zien de personages
net één keer teveel voorbij datzelfde kruispunt rijden, we krijgen
net één versie teveel van de voorgeschiedenis van het pistool, en
vooral het gedeelte met Pitt bevat net één crisis teveel vooraleer
de film een conclusie bereikt waarvan we allemaal vanaf het begin
al wisten dat die eraan zat te komen.

Waarom moet u dan toch gaan kijken? Wel, er is natuurlijk James
Gandolfini, die veel goedmaakt. En veel van zijn dialogen met
Roberts zijn echt wel geestig. De dames onder u krijgen Brad Pitt,
na zijn weinig appetijtelijke look in ‘Fight Club’ en ‘Snatch’, eindelijk nog eens
op z’n hunkiest te zien, en voor de rest… Euhm… tja…
Misschien toch maar een andere zaal kiezen, dan?

http://themexican.dreamworks.com

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × 5 =