Perfume Genius :: Learning

Matador, 2010.
V2

Perfume Genius zou het alter ego kunnen zijn van Jean-Baptiste
Grenouille uit Patrick Süskinds bestseller ‘Het Parfum’. Uiteraard
weten wij dat een fictief literair figuur voor zover wij weten nog
niet in staat is om zich te ontpoppen tot een artiest van vlees en
bloed. En zelfs wanneer de wetenschap deze transformatie tot een
goed einde zou kunnen brengen, dan durven we er onze hand – of toch
die van onze hoofdredacteur – op verwedden dat deze moordzuchtige
fictieve held niet met een album van dit kaliber op de proppen zou
(kunnen) komen.

J-B Grenouille mag dan wel een bovennatuurlijk en fijngevoelig
reukorgaan hebben, de fijnbesnaardheid die wij te horen kregen op
dit debuut kan alleen maar uit de pen komen van een (over)gevoelige
jongeman die nog niet echt klaar is met zijn verleden. Een verleden
dat, volgens de bio, kan samengevat worden door woorden als
misbruik, verslaving en zelfmoord in enkele aangrijpende zinnen te
persen, klinkt niet echt opbeurend en dat kan dus evenmin gezegd
worden van dit werkstuk.

Toch zal de luisteraar nergens suïcidale neigingen ontwikkelen
maar zich eerder empathisch laten meevoeren in de duistere wereld
van deze Perfume Genius, aka Mike Hadreas. De sound van Perfume
Genius zou je nog best kunnen omschrijven als Antony and the Johnsons
meets Bright
Eyes
. Denk aan de ijle pianoklanken van ‘Hope There’s Someone’
en voeg daar nog eens de lichtjes onzekere stem van Mike bij en je
hebt een bijna perfecte mix van klanken die in al hun soberheid de
juiste snaar weten te raken!

Perfume Genius heeft een doeltreffende manier gevonden om de
demonen uit zijn verleden een plaats te geven in zijn leven,
namelijk door ze een spiegel voor te houden in uiterst fragiele en
adembenemende songs. Luister maar naar de openingstrack, waarvan de
openingszin “No one will answer your prayers until you take off
that dress”
al meteen de toon zet, en voel de hopeloosheid die
zich vastklampt aan dat beetje hoop dat uit de stem van Mike
Hadreas lijkt op te stijgen. Ook ‘Look Out, Look Out’ staat hoog
genoteerd bij onze persoonlijke bookmaker van de goede smaak. Het
is een song die je onwaarschijnlijk maar waar, bijna vrolijk laat
meezingen. Of hoe gezamenlijk leed, wellicht minder verdriet
oplevert.

De demonen voel je vervolgens echt opstijgen uit de song ‘Gay
Angels’, en mocht u ons laten doorgaan, dan zouden we wellicht de
volledige tracklist afgaan zonder ons echt te moeten gewagen aan
enig negativisme. Want zeg nu zelf, heeft deze jonge
singer-songwriter al niet genoeg aan zijn hoofd? Of dan toch één
heel klein negatief puntje: door de beperkte variatie aan
instrumenten, zou hier en daar pianomoeheid kunnen intreden, maar
voorlopig hebben wij daar nog geen last van, meer zelfs: we zetten
‘Learning’ graag op repeat.

Amper een half uur had Perfume Genius nodig om ons te overtuigen
van zijn kunnen. Laat dat er je dus niet van weerhouden om dit
debuut een eerlijke kans te geven. Je zult er een goudeerlijke
plaat aan overhouden en misschien wel een nieuwe kandidaat voor de
eindejaarslijstjes. Maar laten we niet op de feiten vooroplopen en
afronden met een duidelijke en uiterst eenvoudige conclusie:
‘Learning’ is gewoon een hartverscheurend mooi plaatje!

Perfume Genius speelt op 25 oktober in de Botanique in
Brussel.

http://www.myspace.com/kewlmagic

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

dertien − 5 =