T.I. :: Paper Trail

T.I. is een man die altijd al geplaagd werd door problemen. Al
bijna zijn hele muziekcarrière lang heeft hij te maken met de lange
arm der wet. Vorig jaar liep het echter serieus mis. Hij kocht
illegaal wapens en moet eerst 1000 uur gemeenschapsdienst afwerken
waarna hij een jaar in de cel zal moeten doorbrengen. Daarbovenop
komt nog dat hij vorig jaar een dochter verloor (zijn vriendin had
een miskraam) en dat Philant, een van zijn beste vrienden werd
doodgeschoten
Dat alles kan niet anders dan zich reflecteren in een
hyperpersoonlijke plaat; en inderdaad, elk liedje zit vol met zijn
privéproblemen. Wat we krijgen, is een waar unicum. T.I. aka King
of the South, een Dirty South rapper dus, heeft een plaat gemaakt
met diepgang! En dat voor een genre met teksten die meestal niet
verder geraken dan zat zijn (crunk!) en feesten en dat
normaal gezien zo oppervlakkig is als Paris Hilton.

We wisten reeds dat T.I. een gangsta plaat kon maken met
moddervette beats (‘King’), nu weten we ook dat hij een mens met
diepgang is. Dat komt mede doordat hij opnieuw zijn lyrics op
papier schrijft (vandaar de titel ‘Paper Trail’). Naar de cd
luisteren heeft iets overweldigends. T.I. lijkt wel een omgekeerde
feniks. In plaats van te herrijzen na een gevangenisstraf (zoals
2Pac op ‘All Eyez On Me’), is T.I. herrezen vlak voor zijn
jailtime. De rapper heeft ook andere raakvlakken met
voornoemde raplegende: hij heeft de swagger, hij dwingt je naar hem
te luisteren en je geloof alles wat uit zijn mond komt.

Het begin van de cd, ’56 Bars’ (een vette DJ Toomp beat) en ‘I’m
Illy’ is een logisch vervolg op T.I.’s twee vorige cd’s (‘King’ en
‘T.I. vs. T.I.P.’). Eerder gangsta-achtig materiaal dus, maar T.I.
is slim genoeg om niet in karikaturen te vervallen.
‘Live Your Life’, geproducet door Just Blaze, springt er hierna
meteen uit. De song wordt aangedreven door een sample van O-Zone’s
‘Dragostea Din Tei’ en lijkt op papier een miskleun van jewelste,
maar mede door de hemelse Rihanna werkt het wonder boven wonder. De
King snoert de haters de mond en, zoals de titel het zelf zegt,
raadt ons aan te doen waar wij zelf zin hebben en ons leven door
niemand te laten bepalen.

Op ‘No Matter What’ disst hij Shawty-Lo, een rapper van niets die
bekend wou worden door met modder naar T.I. te gooien. Na deze song
denken we echter dat de carrière van Shawty nog maar een kort leven
beschoren is. Hij herinnert er ons ook aan dat hij van zero een
hero werd, en dat hij zijn succes enkel en alleen aan zichzelf te
danken heeft.
Hoe hatelijk de paparazzi zijn en hoe zijn leven op een echte
versie van ‘Big Brother’ lijkt, komen we te weten tijdens ‘My Life
Your Entertainment’.
T.I. durft de clubs toch niet volledig uit het oog verliezen, zo
blijkt uit ‘Swing Ya Rag’, een echt feestnummer met een hilarische
tekst (T.I. danst niet, het enige wat hij doet is een Louis Vuitton
sjaal bovenhalen en daar wat mee zwaaien).
En als je toch twijfelt om deze volgens de cover ‘beste cd van het
jaar’ aan je collectie toe te voegen, hoef je enkel maar naar
‘Swagga Like Us’ te luisteren. Zonder twijfel dé hiphopsong van
2008. Geproducet door Kanye West en met een rappende Kanye West,
Lil Wayne (inderdaad, hij weer), Jay-Z (Jigga!) en T.I. zelf leggen
de heren om beurt uit waarom ze so hot it hurts zijn. Voeg daar een
sample van M.I.A.’s ‘Paper Planes’ aan toe en je krijgt een song om
te koesteren.

Naar het einde toe gaat T.I. weer de gevoelige toer op. Het is de
grote verdienste van deze cd dat T.I. gevoelig kan zijn zonder
melig te klinken. ‘You Ain’t Missin’ Nothing’ gaat over een vriend
van hem in de gevangenis en afsluiter ‘Dead And Gone’ (featuring
Justin Timberlake die blijkbaar ook een verbazend goed producer is)
is er eentje voor zijn familie en voor zijn dode vriend.

Dat er hier een daar een mindere track tussen zit, zoals ‘Porn
Star’ en ‘Slide Show’ met John Legend, een nummer dat Legend en
T.I. in hun slaap ook kunnen maken, vergeven we de rapper dus met
veel plezier.
Het valt af te wachten met wat voor materiaal Kanye West en Jay-Z
op de proppen komen eind december, maar tot nu toe is ‘Paper Trail’
moeiteloos de beste hiphop-cd van het moment.
De plaat bevat geniaal en heel persoonlijk materiaal, en als T.I.
wat nummers had durven schrappen, was dit er zonder enige twijfel
eentje voor de eeuwigheid.

PS: Voor de geïnteresseerden, de quote “To the window…”
komt uit ‘Get Low’ van Lil Jon.
(http://www.youtube.com/watch?v=sSh_Oc78A4o) Hoewel we niet echt
fan zijn, is het wel goed feestmateriaal; en hoe leuk is het niet
om naast een bende hautaine meisjes in een club te staan en uit
volle borst te roepen: “Till the sweat drop down my
balls!”
Zeker eens doen!

http://www.myspace.com/trapmuzik
http://community.trapmuzik.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

zestien − 14 =