Kvelertak :: “Gewoonlijk zing ik wat ik bad-ass vind klinken”


Enkele maanden geleden nam ik op een avond de trein van Gent
naar Brugge, om een paar stevige bandjes te gaan bekijken en om dit
interview af te nemen. Groot was mijn verbazing toen “Die Skone”
onder een spiegelglad wit tapijt lag. Glibberend en graaiend
bereikte ik behouden de plaats van de feiten: JH Thope. Daar stond,
naast Kvelertak, ook nog Black Haven, dat ondertussen zijn debuutColiseum en Bison BC op
het programma. Bison BC was erg heavy maar een beetje saai, Black
Haven en Kvelertak waren goed en van Coliseum miste ik het complete
optreden wegens uitgebreide politieke, geschiedkundige en
filosofische gesprekken op de ondergesneeuwde koer met wat
tourleden en toevallige aanwezigen. Verder werd de avond vooral
opgeluisterd door een straalbezopen Gorgoroth-lid die de weg naar
de Magdalenazaal kwijt leek en flessen wijn kwam leegdrinken tussen
een publiek dat duidelijk het zijne niet was.

Kvelertak is een Noorse groep die vorige zomer zijn eerste
LP uitbracht.
Deze viel erg in de smaak bij ondergetekende en nog heel wat meer
mensen. De mix van klassieke en black metal, glam, punk en een
scheutje groove bleek onweerstaanbaar. Het gebruik van drie gitaren
is opmerkelijk en zorgt voor vuurwerk. Dit alles geldt dubbel en
dik voor hun live-optredens, zoals u binnenkort zelf zult kunnen
ondervinden op Graspop bijvoorbeeld. Ik sprak Erlend, de zanger van
de groep, en zoals dat gaat met Scandinaviërs in het holst van de
winter was die bij momenten nogal kort van stof.

Wurggreep

enola: Hallo Erlend! Alvast bedankt voor je tijd. Zou je eerst
de geschiedenis van de band eens een beetje kunnen schetsen? Ik
vond je album erg goed, maar weet verder niet zo veel over
Kvelertak.

We bestaan nu drie of vier jaar. We zijn begonnen als een groepje
vrienden dat wat samen wilde spelen, en toen werd het steeds
serieuzer. We speelden op een showcase festival in
Noorwegen en vanaf dan kwam de vaart er echt goed in. We kregen een
platencontract en onze eerste plaat kwam uit.

enola: Bestaat Kvelertak van in het begin uit dezelfde
mensen?

Ja, nee eigenlijk, de drummer is er nu een jaar of twee bij en één
van de gitaristen nog maar een jaar. Iedereen die nu in de band is
speelde ook mee op de plaat in ieder geval.

enola: Hadden jullie ook van in het begin drie gitaristen in de
band?

Neen. Eerst waren het er twee, maar omdat we meer harmonieën en
verschillende partijen tegelijk wilden spelen haalden we er een
derde gitarist bij.

enola: Was het van in het begin de bedoeling om zo’n wilde mix
van stijlen als blackmetal, punk, glam enzovoort te
spelen?

Dat kwam redelijk vanzelf. Persoonlijk luisterde ik bijna alleen
naar deathmetal voor de band begon. Maar Bjarte, de gitarist die
alle nummers schrijft, luistert naar alles: van seventiesrock tot
black metal. Soms wordt de sound wel vreemd.

enola: Je hoort wel vaker van bands dat ze een brede waaier van
invloeden hebben, maar daar hoor je dan geen bal van. Dat is
duidelijk niet het geval bij Kvelertak.

Nee, wij stelen al het beste van alle stijlen die we goed
vinden.

enola: Was het moeilijk om dergelijke nummers te schrijven? Je
kan natuurlijk niet in ieder nummer al die verschillende klanken
een plaats geven.

Daar weet ik niks van omdat ik de nummers niet schrijf, maar ik
denk dat het wel vrij soepel loopt voor Bjarte. Hij denkt volgens
mij niet in termen van “Oh hier moet nog een blackmetal stukje in”.
Hij schrijft wat hij goed vindt.

enola: Wat betekent de bandnaam eigenlijk?
Het is Noors voor wurggreep.

enola: Waar gaan de teksten eigenlijk over, en waarom is alles
in het Noors?

Het voelt voor mij natuurlijker aan om te zingen in de taal die ik
spreek. Ik denk dat het beter klinkt dan wanneer ik in slecht
Engels zou proberen te zingen. De teksten gaan meestal over Noorse
mythologie, viking-verhalen, duivelsaanbidding en zo, een beetje
van alles.

enola: Moeten we het allemaal erg serieus nemen? Want de toon
van de nummers suggereert het omgekeerde.

Het is wel wat ironisch bedoeld. Maar toch, ik wil niets in het
belachelijke trekken. Gewoonlijk zing ik wat ik bad-ass
vind klinken.

enola: Daar slaag je dan volgens mij wel in: je brute
geschreeuw past eigenlijk onverwacht goed bij de nogal melodieuze
muziek.

Ja, ik weet eigenlijk ook niet hoe we het doen.

enola: Heb veel commentaren op je album gekregen? Zijn het dan
overwegend goede of slechte?

Bijna alleen maar goede, daar hebben we tot nu toe al veel geluk
mee gehad.

enola: Het album werd uitgebracht via Indie Recordings, dat
snel het nummer 1 Noors metal-label is geworden. Hoe zijn jullie
als vrij jonge band met hen in contact gekomen?

We speelden op dat showcase festival en de gasten van
Indie kwamen er naar ons kijken. De booking agent die we
toen hadden, heeft het contact gelegd. Ze volgden ons wel al een
tijd. Het onderhandelen van een platencontract heeft wel wat
geduurd maar uiteindelijk kwam het allemaal in orde.

enola: Gaan jullie nog platen bij hen
uitbrengen?

Nog zeker één, misschien nog een derde ook.

Japan

enola: Werken jullie al aan een opvolger of heb je nu alleen
tijd voor de tours?

Ik denk dat we al één nieuwe riff hebben. We zijn niet echt gehaast
om een nieuw album te maken. We treden veel op nu.

enola: Ik weet dat jullie al een keer eerder in België waren,
het lijkt er wel op dat jullie constant op tour
zijn.

Ja vorige zomer waren we op tournee met Kylesa en Converge,
we zijn ook nog door Noorwegen getrokken en zijn we hier weer op
ronde met Coliseum en Bison BC.

enola: Naar welk land zou je graag nog op tournee
gaan?

Japan!

enola: Je vermelde Converge. Kurt Ballou, hun gitarist, nam het
album op. Hoe is hij om mee samen te werken?

We waren vijf of zes weken bij hem in de States, dat was een
geweldige tijd. We wisten ook al van te voren dat het album goed
zou klinken omdat hij alleen maar kwaliteit aflevert. Hij zegt zijn
gedacht over de muziek maar liet ons ook wel de vrijheid. Hij is
erg professioneel en zegt het direct als er iets niet goed klinkt
en komt ook met eigen ideeën. We hebben erg goede ervaringen
opgedaan daar.

enola: Hoe voelde het om nadien dan nog met Converge op tournee
te gaan, was dat speciaal?

Dat was oké. We spraken hen wel niet zo veel, iedereen was nogal op
zichzelf.

enola: Met welke band zou je nog graag op tour
gaan?

Hmm, mag ik even passen? Ik heb niet direct een naam in mijn
hoofd.

enola: Hebben jullie eigenlijk ook al in de States live
gespeeld, of hebben jullie er enkel het album
opgenomen?

We hebben er nog geen tours gedaan. We werken ook nog aan een deal
om het album daar uit te kunnen brengen (nvdr: is ondertussen
gebeurd)
en daarna gaan we er zeker ook optreden.

enola: Heeft Indie geen vaste afspraken om albums daar uit te
brengen?

Ze hebben er een aantal releases uitgebracht, denk ik. Meestal
zoeken ze voor iedere band een aparte oplossing. We geraken er,
denk ik, wel uit met Indie. We zien wel wat ervan komt, we willen
in ieder geval graag terug naar de States.

Top 40

enola: Denk je dat jullie, door het erg eclectische karakter
van de muziek, ook mensen bereiken die anders niet naar metal of
black metal zouden luisteren?

In Noorwegen is ons dat zeker wel gelukt. Ons album heeft er vier
maanden in de top 40 van best verkochte albums gestaan. Dat is wel
redelijk gestoord. Als we in de rest van Europa spelen zie ik toch
voornamelijk metal-volk op de shows afkomen. Ik hoop in
ieder geval dat we nog meer mensen kunnen overtuigen die niet
vertrouwd zijn met metal.

enola: Zou je met het volgende album dan op hetzelfde pad
verder gaan, of nog meer stijlen gebruiken? Of net niet? Of
misschien heb je zelf nog geen idee?

Dat weet ik nog niet, ik ben sowieso niet erg betrokken bij het
schrijven van de nummers. Ik ben de zanger en vertrouw op Bjarte’s
visie als het op muziekschrijven op aankomt. Tot nu toe heeft hij
nog niets verkeerds gedaan.

enola: Hadden jullie eigenlijk al veel opnames gedaan voor het
album?

Neen, enkel wat demo’s.

enola: Alle albumsongs zijn afkomstig van demo’s of
niet?

Drie zijn er volledig nieuw geschreven voor het album, de rest
hadden we van te voren al. Sommigen hebben ook al op demo’s
gestaan.
Ik weet trouwens met wie ik nog wel zou willen touren: met Baroness! Dat zou cool
zijn, omdat ik vind dat onze stijlen goed bij elkaar passen.

enola: In jullie muziek is blackmetal slechts één van de
invloeden, Darkthrone speelt ondertussen ook geen echte black metal
meer, andere nieuwe bands die ik hoor uit Noorwegen zijn ook erg
divers. Is dat een trend in de Noorse metalscene, om weg te gaan
van blackmetal?

Het begon een paar jaar geleden, toen Satyricon ‘Volcano’
uitbracht. Zij hadden een radio-hit met ‘Fuel for hatred’. Enslaved bracht dan later
‘Isa’ uit, en ondertussen speelt Darkthrone punk, zoals je zei. Het
klopt wel dat we, zeker in het begin, nogal beïnvloed waren door
die bands. Er zijn ook nog een hoop andere goede bands zoals Haust
en Okkultorati.

enola: Komen er nog nieuwe black metalbands uit
Noorwegen?

Ik heb er al lang geen goede nieuwe gehoord.

enola: Bedankt voor je tijd, succes nog vanavond en met de rest
van je tournee, en met de toekomst van de band.

Jij ook bedankt.

http://www.myspace.com/kvelertak

Kverlertak is voor alle metalfans en niet-metalfans met een
hunker naar deze ongewone mix van punk, glam en blackmetal te
bewonderen op 25 April in Tivoli (Utrecht) en op 25 juni op Graspop
(Dessel).

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier × 2 =