Sivert Höyem + Christer Knutsen

Vijftien jaar lang domineerde Sivert Höyem samen met zijn band
Madrugada de Noorse indiescène. Centraal in hun muziek stonden de
prachtige songs van Robert Buras en de minstens even fenomenale
bezwerende vertolkingen van Höyem. In de zomer van 2007 volgde
echter het vreselijke nieuws van het overlijden van Buras dat de
overige bandleden verdwaasd achterliet. Een laatste album (met enkel
nummers waarin Buras nog had meegewerkt) en een afscheidstournee later,
werd er definitief een punt gezet achter de band. Höyem – die
eerder al twee soloplaten had afgeleverd – stortte zich nu helemaal
op zijn eigen project. Zijn nieuwste, overigens uitstekende
wapenfeit heet ‘Moon Landing’ en was zoals te verwachten het
orgelpunt van zijn set in de Botanique.

Het voorprogramma werd verzorgd door Christer
Knutsen
, de meer Americana-georiënteerde pianist van
Höyems begeleidingsband The Volunteers. Hem zagen we echter niet
aan het werk, wegens even weggeglipt naar de Rotonde om toch maar
Villagers, het veelbelovende Ierse voorprogramma van Wild
Beasts
mee te kunnen pikken. Villagers – voor de
gelegenheid een eenmansact – maakte indruk met een zanger wiens
glasheldere stem bij momenten zelfs zijn eigen microfoon leek te
overstemmen, maar gezien de populariteit van Knutsens plaatjes aan
de merchandisingstand, vermoeden we dat ook de Noor het er niet
slecht van af gebracht moet hebben.

Of Knutsen solo evenveel indruk maakte als Sivert
Höyem
dat even later deed, valt echter sterk te
betwijfelen. Hij mag uiteraard hoe dan ook meedelen in de lof, want
The Volunteers stonden de charismatische frontman op alle vlakken
uitstekend bij. Een tegenwicht van het formaat van wijlen Robert
Buras profileerde zich echter niet – zelfs niet de flamboyante Cato
Salsa – waardoor Höyem onvermijdelijk zowat alle aandacht naar zich
toetrok.

De lange Noor stak van wal met ‘Belorado’, een van de sterkste
nummers op zijn nieuwe album, niet in de laatste plaats omwille van
de herkenbare gitaarpartij die de song opent. Samen met ‘High
Society’ en ‘What You Doin’ With Him’ werd zo een opvallend stevig
openingsluik verzorgd. Daar hebben we absoluut niets op tegen, maar
hoewel onze handen frequent genoeg de lucht in gingen om van een
behoorlijk openingstrio te spreken, is het toch vooral bij ‘Lost At
Sea’ dat onze aandacht helemaal vastgepind werd.

Dat nummer, maar ook ‘The Light That Falls Among The Trees’ dreven
de intensiteit wat meer op, waardoor de prikkelende hoogspanning
van Höyems heerlijke bariton beter uitgespeeld werd, hetgeen ook al
het geheime wapen van Madrugada was. Over Madrugada gesproken:
Höyem is beslist niet een van die artiesten die angstvallig zijn
muzikale verleden in een hoekje wegdrukt, maar kiest er net bewust
voor zijn fans nog steeds te laten meedelen in het overweldigende
repertoire van zijn voormalige band. ‘Honey Bee’ was het eerste
wapenfeit dat Höyem uit de oude doos opdiepte, maar het
daaropvolgende ‘Majesty’ bracht ons pas helemaal in hogere sferen.
Verderop in de set werd ook nog eens met succes teruggeblikt op een
dampende versie van ‘The Kids Are On High Street’.

Toch is het Höyems solowerk dat centraal stond en hoezeer we
Madrugada soms ook missen, dat mag er ook absoluut zijn. Höyem op
zijn eentje staat gelijk aan een iets lichtere sound, maar wijkt
over het algemeen niet al te veel af van de intrigerende, stemmige
muziek die hij vroeger reeds maakte bij zijn oude groep. Van het
nieuwe album behoort het puntige ‘Into The Sea’ tot de grote
favorieten, maar ook de titeltrack van Höyems vorige soloplaat
‘Exiles’ staat nog steeds garant voor een prachtige, intense
ervaring.

Hoe goed ook dat allemaal al klinkt, is Höyem er toch in geslaagd
het lekkerste hapje voor het laatste te bewaren. In de bisronde
konden we onder meer genieten van de fantastische single ‘Moon
Landing’, diens gedoodverfde opvolger ‘Sister Sonic Blue’ en de
Madrugada-hit ‘What’s On Your Mind’.

Gewapend met een nieuwe plaat, een prima begeleidingsband en zijn
traditioneel fantastisch galmende stemgeluid, heeft Sivert Höyem in
de Botanique een demonstratie van jewelste gegeven.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

zeventien − acht =