Jori Hulkkonen :: Errare Machinale Est

F Communications, 2008


Vraag het aan elke professor die mondelinge examens afneemt en ze
zullen het in unisono bevestigen: wie zijn betoog begint met
excuses, heeft een grote kans om in september zijn wederoptreden te
mogen maken. Met de titel van zijn negende album lijkt Jori
Hulkkonen zich al op voorhand te verontschuldigen voor het
auditieve zwaktebod dat zal volgen. Net zoals ‘De gustibus et
coloribus non dispontandum’
elke muziekdiscussie gemakzuchtig
de grond inboort, is ook ‘Errare humanum est’ een hoerige
frase, misbruikt door eenieder die twijfelt over de kwaliteit van
zijn of haar werk. De variant van deze Finse electronicagoochelaar
op deze volbloed dooddoener verraadt dan ook weinig goeds en de
onheilstijdingen worden grotendeels bevestigd. Hulkkonen grossiert
niet in bezwerende minimal, grillige clicks ‘n cuts of dromerige
ambient, maar sleurt de luisteraar mee in z’n teletijdmachine naar
de gladde synthpop van de eighties, inclusief platitudes en
plastieken randjes. ‘Errare Machinale Est’ wil een moderne
elektronische ruimtevaart op een nostalgische brandstof zijn, maar
Hulkkonen kan het zwarte gat van de verveling slechts af en toe
ontwijken. Zijn fonkelende beats en synths worden dan ook al snel
even onderling inwisselbaar als de gemiddelde Star Trek-episode.
Waar is Scotty als je hem nodig hebt?

De insomnia tengevolge van het noorderlicht resulteert vaak in
vreemdsoortige creatieve uitspattingen. Rond de Finse meren wordt
door blackmetal-adepten met bekers maagdenbloed geklonken op de
Gehoornde, maar ook de elektronica viert er hoogtij. Zo schildert
Jori Hulkkonen al sinds het einde van de jaren ’80 elektronische
sferen op het veelkleurige gesternte. Naast ‘s mans eigen nummers
heeft de Fin al tracks van Goldfrapp, M83 en
José González herkneed en als Zyntherius heeft de man samen met
Tiga voor
menig collectief orgasme gezorgd met de hit ‘Sunglasses At
Night’.

‘Errare Machinale Est’ mikt echter veel minder op de dansspieren.
Zo vormt opener ‘Gentlemen Prefer Laser’ al meteen een makke,
kleurloze pastiche. Kraftwerk-elektronica
op een kapotte fabrieksband of Jean-Michel Jarre met een nijpend
zuurstoftekort: Hulkkonen graaft diep in de goudmijnen van z’n
voorbeelden, maar komt met weinig blinkende klompjes naar boven.
Het titelnummer lijkt nochtans even voor een kentering te zorgen
met Justine Electra die in de huid van Ellen Allien kruipt.
In tegenstelling tot het spannende oeuvre van de Berlijnse
beatgodin nodigt het nummer echter steeds meer uit tot slaapwiegen
met een voorspelbaar, banaal refrein, gladgepolijste synths, schone
schijn en andere verwijzingen naar de synthpop uit de eighties, een
genre dat we liever zien verstikken in de plooien van de
muziekgeschiedenis.

Ironisch genoeg zorgt John Foxx van Ultravox, een van de iconen van
deze muziekstijl, voor het hoogtepunt op ‘Errare Machinale Est’. In
z’n klankenlaboratorium weegt Hulkkonen de synths en beats
eindelijk beter af in z’n petrischaaltje en terwijl de Fin gretig
met krakende details strooit, wekt de met effecten overladen stem
van Foxx een intense trance op. Andere aha-erlebnissen die we met
open armen verwelkomen zijn het zweverige synthgewriemel van
‘Synthetic Ballad Of Charles Darwin’ (met Jimi Tenor) en dreunende
stompers als ‘Mere Vehicule’ en ‘The Descent Of Man’: een
stijlbreuk als een genitaliënbrekende spagaat, maar Hulkkonen komt
er net mee weg.

De grote kortsluiting van deze plaat schuilt dan ook in steriele,
twijfelachtige tracks als ‘Forgive Me Father For I Have Synth’ en
‘Character’ die pijnlijk tussen wal en schip vallen: niet pompend
genoeg om het zweet te laten gutsen en te weinig verfijnd om als
subtiel oorsnoep te fungeren. De elektronicanerd in Hulkkonen laat
vlagen van z’n onmiskenbare talent horen, maar als het op
opwindende robotlitanieën aankomt, haalt Matmos het van de Fin
met enkele olympische badlengtes voorsprong. Te weinig Wall-E, te veel
automatische piloot: volgende keer beter, Jori!

http://www.myspace.com/jorihulkkonen

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

3 × vijf =