The Hoosiers :: The Trick to Life

RCA, 2008

Ergens midden 2007 was ik achteloos aan het luisteren naar BBC
Radio 1 toen mijn aandacht plots getrokken werd door het catchy
melodietje van ‘Happy Together’, de grootste hit van The Turtles.
Het was echter niet de Amerikaanse sixtiesband die nog eens van
onder het stof gehaald werd, neen – ik was zowaar aan het luisteren
naar The Hoosiers, die voor hun eerste single ‘Worried about Ray’
wel heel duidelijk leentjebuur gespeeld hadden. Maar daar waar ik
normaal gezien geen fan ben van al te klare rip-offs, bleef ik in
dit geval wél geboeid luisteren. ‘Worried about Ray’ mocht dan wel
een zeer duidelijke herkomst hebben, door het hogere tempo, de
frisse zang en het leuke – voor zover ik weet niet gepikte! –
refrein, was het meteen ook een meer dan overtuigend visitekaartje
voor The Hoosiers.

Na de in thuisland Groot-Brittannië erg succesvolle eerste single
kon het debuutalbum natuurlijk niet uitblijven, en in oktober van
vorig jaar werd dan ook ‘The Trick to Life’ losgelaten op onze
vrienden aan de andere zijde van het Kanaal. Wij moesten nog een
halfjaar wachten om mee te kunnen delen in de – na ‘Worried about
Ray’ – toch wel verhoopte pret.

Het album opent met de prettige debuutsingle, maar blijft ook
daarna op hoog niveau rondspringen. ‘Worst Case Scenario’ is
volgens zanger-gitarist Irwin Sparkes de favoriet van de band zelf,
en we kunnen ze geen ongelijk geven. Eén luisterbeurt volstaat om
je het nummer voor de rest van de dag te laten meezingen, en dat
zonder ook maar één seconde te vervallen in dwaze of lege
popmuziek.
De link met die andere jonge redders van de kwaliteitspop – The
Feeling – is gauw gelegd. The Hoosiers weten eveneens als geen
ander hoe ze een perfecte popsong moeten schrijven en halen
schijnbaar ook hun mosterd bij dezelfde bands (10CC, XTC en vooral
Electric Light Orchestra) als hun landgenoten.

‘Worried about Ray’ en ‘Worst Case Scenario’ zijn geen
uitzonderingen: The Hoosiers lijken de gedoodverfde topsingles uit
hun mouw te kunnen schudden. Dat ze daarbij wel eens weinig subtiel
melodietjes en rifjes meepikken uit oude nummers moet je er
weliswaar zonder morren bijnemen. ‘Goodbye Mr. A’ is ELO’s ‘Mr.
Blue Sky’ in een nieuw jasje – ja, zelfs de titel verhult de
origine van het nummer niet, en ‘Cops and Robbers’ is een dansbare
versie van The Cure’s ‘The Lovecats’.

Nog iets dat dit drietal gemeen heeft met The Feeling is dat ze
naast aanstekelijke deuntjes ook met meer ingetogen songs overweg
kunnen. Nummers als ‘As Sadness Runs Through Him’, ‘Clinging on for
Life’ en ‘Everything Goes Dark’ plaatsen het werk van een nochtans
verdienstelijke band als Air Traffic (bemerk
ook de gelijkenis in stemgeluid!) probleemloos in hun
schaduw.

Kortom, over elke track op ‘The Trick to Li’e” valt muzikaal gezien
wel iets goeds te zeggen. Het feit dat de man achter de knoppen
niemand minder is dan Toby Grafty-Smith – de voormalige toetsenist
en medesongschrijver van Jamiroquai (onder
meer ‘Virtual Insanity’ en ‘Deeper Underground’ zijn van zijn hand)
– zal het album zeker geen windeieren gelegd hebben. Mede dankzij
hem klinken The Hoosiers ondanks hun kleine bezetting bijzonder
wijd geïnstrumenteerd.

Tekstueel doen The Hoosiers ook precies wat ze zelf verlangen te
doen: niet louter liedjes schrijven over ‘jongens en meisjes die de
liefde vinden tijdens een vrijdagavond uitgaan met hun maten’. Wat
wél aan bod komt zijn de twijfels van de mid-twintiger (met ‘Ray’
als metafoor voor de vele vertwijfelingen: “Truth be told, the
truth be told/I’m worried what the future holds, the future
holds/I’m tired of being worried about Ray”
), voormalige
leerkrachten (“Goodbye Mr. A/You had all the answers but no
human touch”
), een onverbeterlijke pessimist (“You got out
the wrong side of bed and liked it/The only love you get is
unrequited”
) en grote levenswijsheden (“The trick to life
is not to get too attached to it”
).

En zo mag ik ‘The Trick to Life’ nu al één van de leukste plaatjes
van het jaar noemen. De liefhebbers van goede popmuziek hoeven
niets te vrezen: zelfs als zou de tweede telg van The Feeling niet
aan hun verwachtingen voldoen, hoeven ze dankzij The Hoosiers al
zeker niet op droog zaad te blijven zitten.

http://www.thehoosiers.co.uk/
http://www.myspace.com/thehoosiers

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twintig − negentien =