Northern State :: Can I Keep This Pen?

Nadat ze afgestudeerd waren, besloten drie vriendinnen die in
Manhattan waren blijven hangen een hiphopgroepje op te richten.
Drie twentysomething blanke meisjes uit een saaie wijk in Long
Island die zich samen in de urban underground wagen; het startsaldo
qua street cred kan moeilijk lager liggen. En toch gooide hun
eerste release hoge ogen bij Rolling Stone en werden ze dus al snel
door Columbia uitgenodigd om hun carrière verder uit te bouwen.
Ondertussen zijn DJ Sprout, Hesta Prynn en Guinea Love aan hun
derde album toe, waarvoor ze, naar eigen zeggen gelukkig bevrijd
van het juk van het grote label, op de hulp van Chuck Brody (die Wu
Tang Clan in zijn klantenregister heeft staan) en Adrock van de
Beastie Boys
konden rekenen.

‘Can I Keep This Pen?’ valt uiteen in enerzijds de pure
hiphoptracks en anderzijds de uitstapjes naar andere stijlen. De
eerste categorie vertegenwoordigt natuurlijk de hoofdbezigheid van
het trio, maar vormt tevens hun achillespees, aangezien het binnen
dit élan natuurlijk steeds moeilijker wordt een eigen stem te
vinden. De naam die het meest in ons hoofd kwam spoken is die van
Princess Superstar, maar waar ‘Things I’ll Do’ de kwaliteit van
diens werk nog kan evenaren, is ‘Iluvitwhenya’ eerder een
waterachtig doorslagje dat niet gevarieerd genoeg klinkt om een
volwaardige song te vormen.

Met de introductie ‘Mic Tester’ kent het album ook geen al te
sterke start: een nogal veilig begin dat een te voor de hand
liggende beat combineert met makke raps. Dan had ‘The Three Amigas’
een veel betere opener gevormd: een voorstelling van het drietal
met een melodie die veel langer blijft hangen. Temidden van de
opsomming der minpunten mogen we natuurlijk niet vergeten dat er
ook nog goede hiphop te vinden is op deze schijf. ‘Ooh Girl’ klinkt
tekstueel behoorlijk clichématig (“Winners never quit and
quitters never win”
) maar blijft een tijd nazinderen dankzij
een vlotte ritmiek die de invloed van Beastie Boys verraadt
– hoe kan dat ook anders met Adrock achter de knoppen. Op ‘Mother
May I?’ horen we voor de zoveelste keer een afwisselende
voorstelling van de drie meiden, maar een lekkere flow die zo nu en
dan gekruid wordt door interludiums van Chuck Brody doet ons deze
herhaling vergeven. Ook op de electrorap ‘Sucka Mofo’ is het
moeilijk om enige heupbeweging tegen te houden.

Voor de afwisseling werden tracks ingelast die meer gitaarwerk en
meer zang incorporeren. Met deze extra ingrediënten worden maar
weinig risico’s genomen, maar ze verhogen wel de
catchyness van bepaalde songs. ‘Good Distance’ kent een
fijne twist door de raps in de bridge door het tempo van de
akkoorden te laten leiden, ‘Cold War’ wordt voorzien van een snuif
Joan Jett-rock en ‘Cowboy Man’ gebruikt een countryritme om de
cowboy-capriolen van Bush te beschrijven. Het is ook de poprocklaag
die van de single ‘Better Alone’ een perfecte radiohit maakt, die
naar de refreinen toe uitmondt in een walgelijk aanstekelijke
meezinger. Hier en daar wordt het tempo even teruggeschroefd en
komen rustpauzes die de nadruk op zang leggen, zoals ‘Fall Apart’
(Au Revoir
Simone
gekruist met Lunascape) en de snoezige midtempo lovesong
‘Away Away’. Enkel ‘Run Off The Road’ gaat te ver in de
contrastwerking en had Northern State beter aan Urban Trad
gedoneerd.

Deze ‘Can I Keep This Pen?’ bevat meer dan genoeg aanstekelijke
deuntjes om enkele maanden zoet mee te zijn, maar is toch te weinig
karaktervol voor een derde langspeler. Met de juiste marketing kan
Northern State ongetwijfeld een vette hit scoren, maar door te vaak
nietszeggende lyrics en te weinig originele beats blijven ze binnen
het genre volgelingen. De kans dat ze een volledig eigen geluid
ontwikkelen wordt dan ook steeds kleiner en kleiner.

http://www.myspace.com/northernstate

<object width=”425″ height=”350″><param name=”movie”
value=”http://www.youtube.com/v/tIjn5VZ_Wm4″></param><param
name=”wmode” value=”transparent”></param><embed
src=”http://www.youtube.com/v/tIjn5VZ_Wm4″
type=”application/x-shockwave-flash” wmode=”transparent”
width=”425″ height=”350″></embed></object>

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × 3 =