Modest Mouse

AB Brussel, 25 juni 2007

Het leven van een recensent kan toch mooi zijn. Akkoord, af
en toe moet je er nieuwe misbaksels van Zornik of Linkin Park bij
nemen, maar je krijgt er zoveel voor terug. Bevond ik mij een
tijdje geleden nog in dezelfde ruimte als Bob Dylan, gisteravond
bracht ik zomaar even twee uur door op enkele meters van Johnny
Marr! Voor de allerkleinsten: samen met Steven Patrick Morrissey
vormde Marr de creatieve goudmijn van The Smiths, een band die een
niet te onderschatten invloed had op Britpopgroepen als Oasis, The
Libertines en Radiohead. De wegen van Morrissey en Marr scheidden
twintig jaar geleden, en beiden hebben er ondertussen al een
interessante tweede carrière opzitten. Morrissey solo, en
Marr onder meer bij Electronic (zijn project met Bernard Sumner van
Joy Division
en New Order)
en The The. Zijn aanwerving bij Modest Mouse was – nog meer dan die
van Boussoufa naar Anderlecht – de meestbesproken transfer van
2006. Dat huwelijk resulteerde al in een uitstekende plaat,
We Were Dead
Before The Ship Even Sank
, die Modest Mouse op een druilerige
maandagavond in de ABBox aan het Belgische publiek kwam
voorstellen.

Voordat het zover was, mocht Airport City Express
even komen bewijzen dat Wallonië ten onrechte een tot dusver
onontgonnen gebied is voor de modale rockliefhebber. En het viertal
deed dat niet slecht. Hun muziek hield live het midden tussen de
melodieën van Grandaddy en de snedigheid van Pixies. Een vreemde
combinatie op papier, maar de sympathieke Walen kwamen er mee
weg.

Maar we waren uiteraard gekomen voor de vijf uit Washington en de
Brit. De set van Modest Mouse begon echter zeer matig. Zanger Isaac
Brock schreeuwde zich de longen uit het lijf, en Marr bewees als
gitarist een echte aanwinst voor de band te zijn, maar de band
slaagde er niet in om het vuur dat nummers als ‘Dashboard’ (wat ons
betreft de perfecte soundtrack bij de nu al hete zomer van 2007) en
‘Float On’ in zich hebben, ten volle tot zijn recht te laten komen.
De rommeligheid van de nummers was in zekere zin een verademing in
vergelijking met de platgeproduceerde laatste plaat, maar in de AB
had je soms veeleer de indruk op een repetitie aanwezig te zijn.
Maar goed, het publiek werkte ook niet mee. Op enkele Amerikaanse
fans na (die het fantastisch vonden om MoMo in zo’n kleine zaal te
zien), was het Belgische publiek opvallend apathisch, in die mate
zelfs dat Isaac Brock het na verloop van tijd ook op z’n heupen
kreeg. “This could be fun, this should be fun, but it
isn’t”
verwoordde hij z’n frustraties, en de mijne. Even
flitste de pijnlijke gedachte door m’n hoofd dat zelfs de
‘Heroes’-aflevering die ik op weg naar de AB had bekeken nog
spannender was dan de eerste drie kwartier van het optreden.

Modest Mouse bestaat echter al 14 jaar, en ondertussen weten ze wel
hoe ze een dergelijke scheve situatie recht kunnen zetten. Het
tweede uur, nadat Brock tussen het publiek was gaan lopen om het
wat op te jutten, was aanzienlijk beter dan het eerste. De nummers
werden langer uitgesponnen, wat de bandleden (en Marr in het
bijzonder) de kans gaf om al hun duivels te ontbinden en veel meer
te rocken. Dit gaf het concert weer leven, en ook het publiek wist
deze andere richting beter te appreciëren. Toch kon je je niet van
de indruk ontdoen dat het kalf al een beetje verdronken was.
Afsluiten deed Modest Mouse met een verschroeiende, wel tien
minuten durende versie van ‘Spitting Venom’, een hoogtepunt op ‘We
Were Dead’ en zonder twijfel hét hoogtepunt van de set. Zo kwam er
toch nog een mooi einde aan een verder niet bijster memorabele
concertavond. Wat onthouden we desondanks? Dat we Johnny Marr een
handje hebben mogen geven, vooreerst (er zit een Serge
Simonart-achtige namedropper in elk van ons). Maar vooral
dat deze passage in de ABBox in de verste verte niet de triomftocht
was waar we op gehoopt hadden. Jammer, maar Modest Mouse is een
band die we een dergelijke misstap graag vergeven, omdat je voelde
dat ze zoveel beter in zich hebben. Volgende keer beter!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijftien − elf =