The National :: Boxer

Als Google een aanwijzing is betreffende de populariteit van een
band, gaat het niet echt slecht met The National. Toen ze in 2005
het album ‘Alligator’ op ons loslieten, was het niet zo eenvoudig
om aan de hand van de groepsnaam hun officiële site op te sporen.
Ja, wat wil je met zo’n veelgebruikt en eigenlijk nietszeggend
adjectief? Tegenwoordig leidt het ingeven van deze twee woorden u
rechtstreeks naar www.americanmary.com, het enige echte webadres
van deze indie rockband uit Brooklyn, New York.

Op ‘Alligator’ maakten we kennis met een band die zich bekwaamd had
in de betere americana, maar die ook niet vies was van een stevige
rocksong vol Pixies-energie. ‘Abel’, want over deze song hebben we
het dan vooral, was dan wel de vreemde eend in de alligator, hij
zorgde wel voor de nodige afwisseling op die plaat. Wie afgaande op
de titel van de nieuwe cd meer van deze uppercuts verwacht, zullen
we echter moeten teleurstellen, maar wie genoegen neemt met
indierocksongs gekruid met een vleugje americana, zal zijn buikje
voldoende rond kunnen eten.

Opener ‘Fake Empire’ is dan ook de perfecte smaakmaker voor het
nieuwe album, een nummer dat rustig maar overtuigend zijn intrede
doet aan de hand van enkele rake én warme pianoakkoorden, waarna de
donkere stem van Matt Berninger u duidelijk maakt dat u naar de
nieuwe van The National aan het luisteren bent. Wie dan nog niet
overtuigd is, wordt daarna zeker over de streep getrokken door het
steviger gitaarwerk en de blazers, die de song naar een mooie
climax brengen. Ook de eerste single ‘Mistaken for Strangers’ laat
een band horen die als enige ambitie heeft haar meesterwerk uit
2005 minstens te evenaren. Deze song klinkt dan aanvankelijk wel
wat als een doorslagje van energiestoot ‘Abel’, maar beperkt zich
in het refrein eerder tot het prikkelen van de meezingneuronen dan
tot onstuimig meebrullen. Waarmee u ons niet hoort zeggen dat we
hier met een mindere song te maken hebben. Verre van!

Het met strijkers en roffelende drums opgesmukte ‘Squalor Victoria’
is echter een geval apart. Je zou geneigd zijn deze song tot de
hoogtepunten van ‘Boxer’ te rekenen, en daarvoor kan genoeg
bewijsmateriaal aangeleverd worden, maar het vreemde aan deze song
is dat we er ondertussen een haat-liefdeverhouding mee hebben
opgebouwd. Vooral met het vrij eenvoudige refrein dat enerzijds al
snel een plaats veroverde op mijn ingebouwde muzikale harde schijf,
maar anderzijds er met geen stokken uit te krijgen was. ‘Green
Gloves’, de song die het aandurft om daarna alle aandacht naar zich
toe te trekken, wordt er echter alleen maar mooier op: het nummer
baadt in een oase van rust en wordt langzaam, bijna op een
tantrische wijze naar een nauwelijks hoorbaar hoogtepunt gestuwd.
Sting moet er jaloers op zijn. ‘Slow Show’ doet dan weer een
standaard National-deuntje vermoeden, maar het korte pianomotiefje
waarmee de song ons uitgeleide doet, samen met het als mantra
gezongen “You know I dreamed about you for twenty-nine years
before I saw you”
, doen de song boven zichzelf
uitstijgen.

Het zijn net deze kleine details die vaak het verschil maken tussen
‘niet onverdienstelijk’ en ‘onvergetelijk’. En je moet het The
National nageven: het mag dan op een trucje lijken, ze slagen er
toch in om bijna elke song een meerwaarde te geven die potentiële
investeerders moet doen watertanden alsof ze net dé inside-tip van
de beurs hebben gekregen. Het onrustige ‘Apartment Story’ lijkt wat
op wat we van hun stadsgenoten Interpol zouden
verwachten en behoort dan misschien niet tot de echte hoogtepunten
van de plaat, maar het venijn zit toch weer in de staart met een
refrein dat niet alleen indruk probéért te maken maar daar
uiteindelijk ook nog in slaagt.

‘Boxer’ weet niet zo snel te overtuigen als ‘Alligator’ destijds,
maar het zal de doorzetter worst wezen als hij daarvoor songs als
‘Fake Empire’ en ‘Mistaken for Strangers’ in de plaats krijgt. De
plaat straalt meer rust en eenheid uit en mogen we gerust een nieuw
hoogtepunt in het oeuvre van The National noemen. Deze plaat kan
hun rangschikking op Googles zoekpagina alleen maar positief
beïnvloeden.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × vijf =