London Sinfonietta :: Warp Works & Twentieth Century Masters

Zoals Mastodon voor
Linkin
Park
-fans of Venetian Snares voor
Tiësto-freaks: zo zal deze dubbel-cd klinken voor mensen van wie de
kennis over klassieke muziek zich beperkt tot compilaties van Douwe
Egberts. Velen zullen de muziek op deze compilatie wellicht als
ondoordringbaar of ‘speciaal’ bestempelen, het adjectief waarin al
te vaak een toevlucht wordt gezocht wanneer muziek van de
autostrade van de conventie durft af te wijken. Op deze
conceptplaat verzamelden het befaamde London Sinfonietta en het
IDM-label Warp namelijk composities van avantgarde-grootheden en
hun zogenaamde elektronica-kleinzonen Aphex Twin en
Squarepusher. Het doel luidt als volgt: de relatie exploreren
tussen experimentele elektronica en het baanbrekende muzikale
onderzoek naar de interactie tussen mens en machine van
bijvoorbeeld John Cage en Steve Reich. Waar Kraftwerk het sinds
de jaren ’60 op kille electropop hield, experimenteerden sommige
van deze componisten al in de eerste helft van de 20ste eeuw met
elektronische en mechanische toestellen om muzikale studies te
scheppen die het menselijke overstegen.

Op deze collectie tracks staan 19 bewerkingen van experimentele
klankgesprekken tussen het humane en het mechanische door het
London Sinfonietta. Onze raad: vat dit pompeuze, ietwat
pretentieuze concept niet op als een intellectualistische les in
muziekgeschiedenis, maar als een ontdekkingstocht in de
hersenkronkels van de meest avontuurlijke geesten van de 20ste
eeuw. Cage, Reich en Varèse hebben immers een pak anderen beïnvloed
dan enkel Aphex Twin en Squarepusher, waardoor de raakpunten te
gezocht en geforceerd lijken. Hoewel deze compilatie wat te veel
hiaten vertoont en de compositiekeuze soms arbitrair overkomt,
vormen deze twee schijfjes toch een interessant document in een
poging om de muzikale avantgarde te doorgronden.

In vergelijking met artiesten die buiten de lijntjes kleuren,
smeten deze componisten hun kleurboekjes gewoon weg om te gaan
schetsen op andere materialen. John Cage ging bijvoorbeeld muziek
maken met aambeelden terwijl een andere sonische
ontdekkingsreiziger als Karlheinz Stockhausen de kortegolfradio
aanwendde om een kosmische geluidservaring te bekomen. Zijn
‘Spiral’ begint hier veelbelovend, maar een twintig minuten durende
interactie tussen radiogolven en saxofonen kan de kosmische
spanning niet vasthouden. Dan geven we eerder de voorkeur aan twee
prachtige staaltjes minimalisme van Steve Reich. Zowel met violen
als marimba’s worden er eindeloze loops gespeeld en met mondjesmaat
worden er kleine bressen geslagen in de muur van repetitieve
structuren. Hier hebben minimal-helden van nu als Ricardo Villalobos en
Mathew Jonson ongetwijfeld hun hypnotiserende mosterd gehaald en
daarom is het jammer dat ook zij niet vereerd werden met een
plaatsje op deze collectie.

Binnen de recente ‘avantgarde’ wordt hier echter enkel gefocust op
de twee Warp-grootheden Aphex Twin en Squarepusher. Van de eerste
krijgen we onder andere twee mooie stukken op een bewerkte piano te
horen. Net als John Cage prutste Richard D. James graag met zijn
instrumenten om unieke klanken te scheppen. Die speelse drang tot
vernieuwing wordt hier vormgegeven door een subtiel, melodieus
geluid door een piano waarvan de snaren bewerkt zijn. Hierdoor
wordt een extra percussief element toegevoegd. Ook ‘Polygon Window’
krijgt een fantastisch eerbetoon met een orgastische drumfinale als
ultieme hoogtepunt. De kwaliteiten van Squarepusher komen minder
goed uit de verf. Zowel ‘The Tide’ als ‘Conc 2 Symmetriac’
verdrinken in de percussieve complexiteit van Cage, Nancarrow en
Varèse.

Een bredere aanpak met nog meer recente erfgenamen van deze
avantgardisten uit de 20ste eeuw had deze compilatie een
geloofwaardiger elan gegeven, maar dan gingen twee schijfjes niet
voldoende geweest zijn. Deze bewerkingen door het London
Sinfonietta zijn echter op zichzelf meer dan de moeite waard en om
het bridge the gap-concept zal u zich tijdens het
luisteren wellicht weinig bekommeren. Te ontdekken!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

achttien + 9 =