The Holiday




Mannen, verberg jullie onder de dichtstbijzijnde
kerststronk want het jaarlijkse vaginaal gecentreerde kleffestijn
is gearriveerd om wat gezelligheid in uw strot te rammen. U kent
dat soort manipulatieve chick flicks wel. De vrouwen
hebben relatieproblemen, de mannen zijn overspelige klootzakken, er
wordt wat girlpowersaus uitgegoten en nog geen half uur later
kruipen diezelfde bedrogen vrouwen in bed met de eerste de beste
peperkoeken grijnssmoel. Begrijp me niet verkeerd, ik bekijk dit
soort fluffy Flair-toestanden ook niet per se met mijn
meest kritische bril om ze daarna onder mijn filmsnobzooltje te
verpletteren. Het zijn feestdagen, we drinken een gezellig glas
wijn en het moet allemaal even niet zo serieus zijn. Allemaal goed
en wel, maar is het zoveel moeite gevraagd om een klein beetje
frisheid in dit holle karkas te blazen?

Niet dat het met ‘The Holiday’ zo grensverleggend slecht gesteld
is, maar toch laat oestrogeenexperte Nancy Myers (‘What Women Want’,
‘Something’s Gotta
Give’
) haar vrouwenfilm te vaak en te makkelijk terugvallen op
voorspelbare clichés en ongeloofwaardige personages om nog van een
plezant tussendoortje te spreken. Dit is geen onschuldig vertier
dat de kijker wil charmeren maar een fake Hollywoodproduct dat de
kerstboomperiode misbruikt om in uw portemonnee te glippen.

Cameron Diaz speelt de hysterische Amanda, een in Los Angeles
gevestigde reclameproducer (ze maakt filmtrailers!) die net een
punt heeft gezet achter een uitgebluste relatie. Kate Winslet is
Iris, een journaliste uit Surrey die al jaren verliefd is op haar
collega Jasper (Rufus Sewell). Wanneer hij tijdens het kerstfeestje
zijn huwelijk met iemand anders aankondigt stort Iris haar wereld
in. De twee vrouwen moeten er even tussenuit en vinden elkaar
toevallig via een huisruilsite. Nog geen dag later vertrekt Amanda
naar het piepkleine huisje in Surrey en vliegt Iris de zon tegemoet
om de feestdagen door te brengen in een luxueuze hacienda. De
jetlag is nog niet half verteerd of de dames mogen zich al opmaken
voor vers manvolk. Amanda krijgt Graham (een walgelijk
aantrekkelijke Jude Law), de broer van Iris over de vloer en Iris
ontmoet Miles (de omnipresente Jack Black), een ietwat sullige maar
sympathieke filmcomponist. Zouden de twee ongeluksvogels dan
eindelijk toch een kans krijgen in de liefde?

Het gaat er niet om of de afloop van ‘The Holiday’ voorspelbaar
is, maar of de lange weg naar die afloop oprecht romantisch en
grappig genoeg is om te blijven zitten. Vertel ik echt spoilers als
ik zeg dat één van de hoofdrolspeelsters met tranen in de ogen zal
vertrekken om vervolgens ‘stop de wagen!’ te roepen en in looppas
haar one true love achterna te zitten? Natuurlijk niet,
waarom zou Nancy Meyers met een formule knoeien die al bijna
tachtig jaar meedraait in Tinseltown? Het probleem is dus niet
zozeer de formule, maar de tamheid om die formule een beetje
creatief in te vullen. Geen snedige dialogen, geen sassy
dames à la Katharine Hepburn (hoewel Kate Winslet echt wel
haar best doet) en al zeker geen ondeugend toontje. En Jude Law mag
nog zo’n geforceerde glimlach uit zijn sexy mondje plooien, een
James Stewart zal hij nooit worden. Kortom, ‘The Holiday’ ruikt
meer naar opgewarmde koude pap dan naar de filmmagie uit de
gloriejaren van het genre.

Want dat moet je Nancy Meyers wel nageven, ze kent haar
klassiekers. De enige reden waarom ‘The Holiday’ nog net amusant
genoeg blijft om niet weg te dommelen in een kerstroes is de
aanwezigheid van veteraan Eli Wallach. Hij vertolkt Arthur Abbot,
een gepensioneerde Hollywoodschrijver van, inderdaad, romantische
komedies. Op een nadrukkelijk zelfbewust toontje krijgen we frisse
gesprekken te horen tussen Iris en Arthur over de ‘meet
cute’
tussen twee geliefden, het verschil tussen een
leading lady en een best friend en al de andere
heerlijke ingrediënten die deze film moet missen. Het is niet
alleen ironisch om te zien hoe ‘The Holiday’ verkondigt dat
Hollywood vroeger zoveel beter was, maar ook verrassend dat de
vriendschap tussen Iris en Arthur veel aandoenlijker is dan het
eigenlijke romance-gekunstel uit de film. Die zelfbewustheid wordt
nog verder gedreven met injokes over filmtrailers en Jack
Black die soundtracks van onder meer ‘The Graduate’ (inclusief
een cameo van Dustin Hoffman!) en ‘Driving Miss Daisy’ zit na te
neuriën. Dat is leuk, maar tegelijk ook triest omdat Nancy Meyers
beroep moet doen op postmoderne knipoogjes om de beste grappen te
vinden. ‘The Holiday’ smeekt bij momenten letterlijk om vergeleken
te worden met romcom-klassiekers, maar weet op geen enkel moment te
functioneren als een op zichzelf staande film.

Maar bon, genoeg over wat ‘The Holiday’ niét is. Wat blijft er
zo allemaal over waar we het wel mee moeten doen? Goh, we krijgen
twee romances voor de prijs van één en eentje ervan is sporadisch
genietbaar (niet geheel toevallig dat met Kate Winslet) omdat het
iets onconventioneler en interessanter is dan de
prentekaartenromance van het andere verhaaltje. Wenkbrauwacrobaat
Jack Black is zelfs schattig als love interest, stel u voor. Aan de
affaire met Diaz en Law zijn dan weer serieus kosten. Tussen
Winslet en Black wordt al voldoende suiker gestrooid, maar bij die
andere twee rukken ze aan met volgeladen vrachtwagens uit Tienen om
er toch zo’n schattige love story van te maken. Diaz
bezondigt zich trouwens constant aan irritante overacting door
hyperkinetisch heen en weer te springen alsof ze net uit een
reclamespot voor maandverbanden is komen huppelen. Jude Law is
genietbaarder maar zijn personage, een razend knappe weduwenaar met
twee schatten van kinderen, is zo fake en zo klef dat ik even dacht
dat ik naar outtakes van ‘Love Actually’ zat te
kijken.

De grootste verdienste van ‘The Holiday’ is de herinnering die
het oproept aan veel betere genregenoten uit lang vervlogen tijden.
Ze gaan zelfs zo ver dat het personage van Kate Winslet een
must-see lijstje van vijftien genreklassiekers (waaronder ‘The Lady
Eve’, ‘His Girl Friday’ en ‘The Philadelphia Story’) meekrijgt om
te bekijken. Een lijst waar ‘The Holiday’ gelukkig nooit deel van
zal uitmaken. Waarvoor dank.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

6 + dertien =