Sarah Bettens :: Scream

Een gebrek aan ambitie kunnen we Sarah Bettens niet verwijten. Het
succesverhaal van haar band K’s Choice kent iedereen: uitverkochte
concertzalen, een maandenlange tournee door de Verenigde Staten,
gouden platen, fans in alle uithoeken van de wereld. En toch
schuift de frontvrouw het allemaal even opzij om op haar eentje van
nul te beginnen. “Here I go, say goodbye to everything I
know
“.

‘Scream’ heet het eerste full album van Sarah Bettens, en het is
meer dan ooit een persoonlijke plaat geworden. De voorbije jaren
ging ze door een turbulente periode in haar leven en dat schrijft
ze van zich af. Ze verliet de man met wie ze op haar twintigste
trouwde, verhuisde van het zonnige California naar het
conservatieve Tennessee en maakte er een nieuwe start met haar
vriendin en stiefkinderen. In ‘Scream’ zitten zowel de donkere
gedachten (‘Don’t Stop’, ‘Turn Around’), de verscheurende twijfel
over wie je bent (‘Come Over Here’) en het bevrijdende gevoel
eindelijk het juiste spoor gevonden te hebben (‘Fine’, ‘Go’, ‘I’m
Okay’). “Somehow in this twisted world I’m really doing
fine
“, klinkt het in het refrein van ‘Fine’. De eeuwige onrust
van de zangeres met de beklijvende stem heeft plaats gemaakt voor
een aanstekelijke levenslust, en dat laat zich ook voelen in
‘Scream’. In de hardere songs wordt de volumeknop volledig open
gedraaid, met de huidige single ‘Not Insane’ waagt ze zich zelfs
aan een politiek getinte boodschap. Een mini-protestsong, waarbij
bekrompen mensen, met op kop George W. Bush, in het vizier
liggen.

Dat volume het niet altijd hoeft te winnen van zachtere luisterpop,
bewijst ze met een handvol eerlijke ballads waarbij je het warm
krijgt van die hese stem, die ook op dit album weer uitstekend tot
haar recht komt. ‘Sister’ springt er meteen met kop en schouders
bovenuit, misschien wel door de guest appearance van
hartsvriendin en Indigo Girl Emily Saliers. De strijkers in ‘Don’t
Let Me Drag You Down’ doen al vlug terugdenken aan het K’s Choice
nummer ‘Now iIs Mine’. Maar als we echt willen vergelijken met het
vroegere werk, dan pikken we er met een goedkeurende glimlach
uptempo nummers ‘One Second’, ‘Stay’ en ‘She Says’ uit. Vooral ‘One
Second’ is een heerlijk feelgoodnummer dat zonder twijfelen een
plaatsje inneemt naast typische K’s Choice songs als ‘In Your Room’
en ‘Freestyle’.

Wie haar songteksten al eens grondig onder de loep nam, weet dat
Sarah Bettens de voorkeur geeft aan simpele, rechtuit geformuleerde
lyrics, terwijl broer Gert wel eens voor mysterieuze metaforen
opteerde. “Things can’t get much better/ You might have to stay/
To make sure I never/ Forget about today
“. Een flard uit
‘Stay’, een oprechte lovesong. Simpel? Flauw? Kan best zijn, maar
ze meent het echt. En het zegt tegelijk heel veel.

‘Scream’ gunt ons een kijkje in de leefwereld van Sarah Bettens,
maar houdt evengoed een spiegel voor aan iedereen die is
vastgelopen in het stramien huwelijk, job, huisje, tuintje, zonder
er nog echt van te genieten. Het enige minpunt is de ietwat
nonchalante volgorde van de songs, waardoor het geheel niet altijd
even vloeiend overkomt en de tragere haardvuurnummers, die het
tempo er wel eens durven uithalen. Maar ondanks dat straalt er een
enorme levenslust uit deze ‘Scream’, en is het niet dat dat we een
beetje begonnen te missen bij K’s Choice?

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twaalf − vier =