THEESatisfaction :: awE naturalE

Seattle mag dan wel bekend staan als the
capital of grunge, de grootste stad van
de staat Washington herbergt tegelijk ook tal van andere
muziekgenres. De talrijke buurten in de stad staan bekend als een
broeihaard van jonge muzikanten, die in de voetsporen van hun
voorgangers op zoek gaan naar een sprankeltje hoop op succes. Het
iconische label Sub Pop Records, de wegbereider van de grunge en
het eerste label van Nirvana en Soundgarden, beperkt zich al lang
niet meer alleen tot die ene vlag en lokt tevens artiesten van
ander allooi naar de westkust. De vreemde vogels van Flight of the Conchords
zijn er terug te vinden, alsook het nieuwste hiphopfenomeen Shabazz
Palaces. Nu volgt er in die slipstream ook het vrouwelijke
duo THEESatisfaction.

Stasia Irons en Catherine Harris-White ontmoetten elkaar op de
universiteit van Washington, dankzij open mic
performances, en sindsdien maken ze onafgebroken samen
muziek. Wat ze precies creëren valt niet direct aan een welbepaalde
stijl toe te schrijven, al draagt het wel de stempel van hiphop,
r&b en rap. De zachte, sensuele tonen en de krachtige ritmes
zouden echter ook fans van (nu-)soul en funk kunnen aanspreken. Op
hun eigen manier blazen de twee dames opnieuw leven in een traditie
van moderne soul, met Lauryn Hill en Erykah Badu als
bekende protagonisten.

‘awE naturalE’ is echter een veel uitdagendere rit dan wat we
doorgaans gewoon zijn van Amerikaanse r&b artiesten. Het album
bevat dertien nummers die op zo’n gebalde manier zijn samengeperst
dat Irons en Harris-White eigenlijk op een half uurtje hun verhaal
kunnen brengen, zonder enig gevoel van onvolledigheid. Het meest
verbazingwekkende is de kracht en spontaniteit waarmee ze te werk
gaan. ‘awE naturalE’ is een explosief vat vol dynamiek.

De dames houden van no-nonsense aanpak zonder al te
voorspelbaar te klinken. De ritmes zijn veelal rechtlijnig, maar
het gebruik van verschillende lagen zorgt voor een extra gevoel van
beweeglijkheid. Het spreekritme voelt lekker natuurlijk aan
(‘Bitch’) en de woorden verzinken niet in een onnavolgbaar
gebrabbel. Sterker nog, bij momenten wordt er opvallend vaak voor
melodie en bijpassende zang gekozen. De manier waarop de dames
vocaal omgaan met de tegendraadse pianomelodie van ‘Earthspeed’ is
niet enkel mooi maar ook behoorlijk bewonderenswaardig.
THEESatisfaction houdt het speels – met hier en daar een politieke
boodschap – en verpulvert voortdurend de barrières tussen de
nummers.

‘awE naturalE’ luistert dan ook niet echt als een verzameling
van nummers maar eerder als een stroom van muziek waarin weinig
adempauzes vallen. Dat stoort gelukkig niet, precies omdat de dames
het telkenmaal interessant weten te houden. ‘Queens’ lijkt
aanvankelijk wat knip-en-plakwerk maar bloeit open tot een
superstrakke song. “It feels so good” maar het swingt tevens
bijzonder vlot. De dames gebruiken hun vrouwelijke sensualiteit
zonder te vervallen in platte stereotiepen of goedkope trucs.

Het sleutelmoment van het album is waarschijnlijk te situeren in
‘Deeper’, dat die combinatie van stomende ritmische patronen en
zwoele samenzang perfect weet te bevatten. De complexiteit van de
verschillende geluidslagen staat de toegankelijkheid van de melodie
nooit in de weg en met 3 minuten 45 seconden is ‘Deeper’ net lang
genoeg om een stevige dreun uit te delen. Bam.

De lefgozers (bij gebrek aan een vrouwelijk equivalent) lijken
geen weg te weten met hun inspiratie en blijven op zoek gaan naar
originele uitgangspunten. Het stemmenweefsel in ‘Sweat’ lijkt
zomaar spontaan tot stand te komen, als een ongerept stukje natuur
dat voor het eerst ontdekt wordt. Het kan ook meer gesloten, zoals
bij ‘Juiced’, al zorgen een aantal luttele noten daar evenzeer voor
een vreemde vorm van vertedering.

Er is weinig aan ‘awE naturalE’ dat niet van de eerste tot de
laatste seconde boeit. Als we toch een klein minpuntje moeten
meegeven, is het dat ‘God’ iets zwakker uitvalt dan de andere
nummers. Gelukkig is er voor het overige enkel een vloedgolf van
ideeën, zoals de hekserij bij ‘Enchantrum’, de zwoele beats van
‘Needs’ en de perfecte piano-impuls die in ‘Crash’ te horen valt.
Het zijn één voor één vrij voor de hand liggende deeltjes die één
voor één bijzonder overweldigend overkomen. Dat we hier met een
debuutalbum te maken hebben, maakt het bovenal nog des te
indrukwekkender.

‘awE naturalE’ is de laatste nieuwe aanwinst in onze collectie
van ongetemde wilde huisdieren. De jonge snaken van
THEESatisfaction zorgen met hun instinctieve vorm van muziek voor
een frisse wind in een keten van genres. In slechts een half uur
tijd worden de klassieke conventies van soul, funk, hiphop en
r&b allemaal door elkaar geschud. Een bruisende bricolage is
het resultaat en daarmee met zekerheid een tip voor beminnaars van
nieuwe en uitdagende geluiden.

http://www.theesatisfaction.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vijf × een =