Nostalgia 77 :: The Sleepwalker Society

Tru Thoughts, 2011

Het laat ons doorgaans redelijk koud: een deejay
met de tomeloze ambitie om het verleden nogmaals tot leven te
wekken. Soul, is dat al niet morsdood sinds het overlijden
van Marvin Gaye, Curtis Mayfield en recenter nog James Brown? Voer
voor discussie waar de Britse plaatsjesdraaier Benedic Lamdin zich
vooralsnog weinig van aantrekt. “Plaatsjesdraaier” is zelfs een
gruwelijke misvatting, want Nostalgia 77 biedt meer dan slechts een
revival van soul en jazz uit ver vervlogen tijden. Op ‘The
Sleepwalker Society’ weerklinken de bitsige tonen van een
organ, de bezwerende stem van een grootse diva en de
heerlijke songs van een getalenteerd arrangeur.

Nostalgia 77 vergelijkt zich het best met het
betere werk van Quantic (Will Holland) maar op ‘The Sleepwalker
Society’ brengt de zangeres Josa Peit het collectief tot een nieuw
hoogtepunt. Openingsnummer ‘Sleepwalker’ zet alvast op
indrukwekkende wijze de toon voor het korte maar krachtige album.
Het ritme is statig, op maat van de percussie en het vorstelijk
klinkende organ, verweven met de stem van Peit.
Aanvankelijk blijft het onduidelijk welke richting het nummer
uitgaat. Tot de souldiva met een diepe uithaal zingt “Open your
eyes, sleepwalker”. Alles valt op zijn plaats, het ritme werd
getransformeerd tot een vloeibare emulsie. ‘Sleepwalker’ start in
een moment van schemering en ontplooit zich tot een dijk van een
donkere zomerplaat.

Benedic Lamdin waart vrij anoniem door de
nummers: de deejay is niet voelbaar aanwezig als uitvoerder maar
heeft zijn stempel op alle composities gedrukt. De verschillende
lagen op ‘Beautifiul Lie’ illustreren dat uitstekend: Lamdin
weet hoe een soulplaat moet klinken: bloedheet, een beetje
ondeugend maar vooral nadrukkelijk aanwezig. De sound is
dan ook glashelder. Hij trapt niet in de val om wat gekraak aan de
muziek toe te voegen in de hoop het een nostalgisch toetsje te
geven. Het album klinkt eigentijds en tegelijk is de muziek in het
verleden ondergedompeld.

Een hoogtepunt kiezen is moeilijk.
‘Sleepwalker’, ‘Beautiful Lie’ en ‘Simmerdown’ spannen de kroon,
als een krachtige ouverture van het album. De opbouw van de nummers
is gelijklopend: de luisteraar voelt een lichte kietel in de
onderbuik en raakt vervolgens doordrongen van een krachtig refrein.
Josa Peit is met zekerheid de grootste verrassing van dit album.
Openlijk flirten met haar eigen woorden, zelfs hummen doet
ze met een ontzettend gevoel voor timbre en melodie. De
avontuurlijke benadering van haar teksten is aanstekelijk om te
horen.

Spiritual jazz is een omschrijving die
men soms tegenkomt bij referenties naar Nostalgia 77. ‘Golden
Morning’ maakt dat voor een groot deel waar. Het nummer start
rusteloos met de snelle trillingen en de militair aandoende
trommelslagen. Het vocale gedeelte voelt echter aan als een
religieuze recitatie, geuit als een soort van mystieke eenwording
met de natuur. Animisme met gevoel voor ritme.

Daarbuiten durft Lamdin zich aan verschillende
melodieuze registers te wagen. ‘When Love Is Strange’ is een
avontuurlijk stukje jazz. Het nummer legt een mooie contrast tussen
sfeer en spanning aan de dag. Geen fletse poging, maar een
authentiek werkstuk dat zichtbaar de handtekening van Lamdin
draagt. Zo gaat het verder. ‘Blue Shadow’ zet het exuberante talent
van Peit nogmaals in de verf. Alleen jammer dat tekst hier net niet
boven het verwachte uitstijgt.

Wat valt er nog meer te zeggen? Nostalgia 77
wroet zich door soul, jazz, folk en noem maar op. Het organisch
aanvoelend combinatiespel steunt op een nadrukkelijk streven naar
exotisme. ‘Cherry’ laat makkelijk ontroeren, terwijl afsluiter
‘Hush’ op indrukwekkende wijze de luisteraar voor acht minuten aan
de stoel gekluisterd houdt. Een swingende ballade op steroïden en
een sterk slot van een overtuigend album.

‘The Sleepwalker Society’ zal voor velen een
aangename verrassing zijn. Vooral de stem van Josa Peit doet
snakken naar meer. Een collectief dat meer biedt dan wat de naam
doet uitschijnen. Nostalgia 77 heeft een exotische middenweg
gevonden tussen verschillende genres. Puike prestatie.

http://nostalgia77.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

5 − 5 =