The Bony King of Nowhere :: Eleonore

PIAS, 2011

Op ‘Alas My
Love
‘ streefde Bram Vanparys nog sterk naar beheerste perfectie
– en kwam er gevaarlijk dichtbij. Melancholie en afgemeten songs
domineerden. Op zijn tweede langspeler ‘Eleonore’ zet hij de deur
naar zijn wereld meer open en laat hij de strikte controle varen.
Het album is live opgenomen en een foutje hier en daar mochten de
pret niet bederven, zolang het maar oprecht was. Doorheen het album
horen we de doordachtheid die eigen was aan zijn eerste plaat
afzwakken om bij het laatste nummer in het niets te verdwijnen. The
Bony King laat ook zijn tong radder slaan en de woorden meer
vloeien. Denk daarbij niet aan overgedramatiseerde
liefdestaferelen, maar aan alledaagse en universele thema’s zoals
vriendschap en eenzaamheid, familie en de dood, innerlijke strijd
en hoop. Voor elk wat wils.

‘Sleeping Miners’ doet de plaat toepasselijk ontwaken met een
Oosters aandoende intro. De meanderende piano en gitaargetokkel
roepen zonder problemen een desolate sfeer op. Gestaag bouwt de
muziek verschillende keren de spanning op, om te ontladen in de
stem van Vanparys. ‘Girl from the Play’ borduurt aanvankelijk
verder op de melancholische stemming van de eerste track. Deze
maakt echter snel plaats voor een hoopvollere sound en introduceert
Eleonore: “So I will go to Eleonore, there I will have some fun”.
We kunnen ons echter niet ontdoen van het gevoel dat we het
pianoriedeltje al eerder gehoord hebben en het geheel doet wat klef
aan.

Op ‘The Garden’ treedt de rest van de band Bram en zijn gitaar
stap voor stap bij. Net als ‘Maria’ van op het vorige album betreft
het hier een sterfscène. Maar hier weet de stervende zich omringd
door zijn geliefden en de song klinkt hoopvoller dan je zou
verwachten. ‘Going Home’ is de soundtrack van de film ’22 Mei’ en
als eerste single de perfecte ambassadeur voor dit nieuwe album.
Invloeden van Fleet Foxes lijken om de hoek te gluren, maar niet
zonder naar de hand van The Bony King gezet te zijn. Opvallend is
de dromerige harp en de ondersteuning van de elektrische
gitaar.

Frustraties en cynisch onbegrip voor de wereld bundelen zich in
‘Hear Them Calling’: “Everyone is confused, but I am so amused.” De
gitaar lijkt te ijlen, de synthesizer te spoken en de diepe bas
schildert de dreigende melodie verder zwart. Geen mens die zich
niet zal herkennen in dit nummer. ‘Some are Fearful’ sluit hier
thematisch bij aan, maar concentreert zich op het angstgevoel. Naar
het einde van het nummer toe lijken de stoppen bij de piano door te
slaan.

Elsschot en Vanparys slaan de handen in elkaar op ‘The Poet’,
geschreven naar aanleiding van de 50ste verjaardag van het
overlijden van de schrijver. The Bony King geeft zich volledig over
aan de emoties van ‘Het Huwelijk’, het gedicht waarop het nummer
gebaseerd is. Op een bepaald moment schiet zijn stem het doel ferm
voorbij, maar het past volledig in het plaatje. De titeltrack
‘Eleonore’ lijkt dan weer uit een sprookje te zijn weggelopen.
Vreugde en wanhoop wisselen elkaar hier af: het ene moment luister
je naar dromerige oe-wa-oe backingvocals, het andere
moment horen we een verslagen protagonist: “But would you stay if I
tell you, Eleonore?”

Afsluiter ‘Mother’ verschilt enorm van de vorige nummers. We
horen hier enkel The Bony King zelf op de gitaar en zonder franjes,
vol twijfels tegen ‘zijn’ moeder spreken. Hoe cliché het ook zou
mogen klinken: hier moeten we denken aan Bob Dylan en Neil Young.
Volgens Vanparys reikt het reeds mooi de hand naar de derde plaat, waarop
alles rauwer en spontaner moet klinken.

‘Eleonore’ is niet alleen een schitterende plaat geworden, het
is ook de zoektocht van een artiest naar zijn eigen kunnen, een
eigen expressie. Dit album overstijgt de verwachtingen die ‘Alays
my Love’ in het leven riep. The Bony King of Nowhere verlegt zijn
grenzen en bewijst dat hij over heel wat talent en evenveel
gedaantes beschikt. Die derde mag er snel komen, alleen mag hij wat
langer dan 34 minuten duren. Niettemin, ‘Eleonore’ is money well
spent.

The Bony King of Nowhere gaat met ‘Eleonore’ en andere
nieuwe nummers op tour door heel Vlaanderen en Nederland dit
voorjaar.

http://www.myspace.com/thebonyking

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × drie =