Tyondai Braxton :: Central Market

Velen kennen Tyondai Braxton waarschijnlijk van de experimentele
muziekformatie Battles. Daarnaast is
Braxton ook al sinds het einde van het vorige decennium bezig met
de uitbouw van een solocarrière. De Amerikaanse
multi-instrumentalist werd al op jonge leeftijd in een ongewoon
muziekbad ondergedompeld, want zijn vader Anthony is een bekende
jazz- en avant-gardecomponist. Niet verwonderlijk dus dat dit snel
resulteerde in een eigen (en veelbelovende) loopbaan in de
muziekindustrie.

Net zoals zijn vader schuwt Braxton geen experimenten of boeiende
fusions van verschillende genres. Hij verwezenlijkt dit allemaal
door zogenaamde orchestral loops, waarbij slechts één persoon in
staat is om allerlei instrumenten en geluiden te combineren.
‘Central Market’ vormt het culminatiepunt van Braxtons experimenten
en kan misschien zijn grote doorbraak betekenen – weliswaar bij een
beperkt publiek.

Braxton sluit muzikaal geen compromissen, en dat blijkt al vanaf
opener ‘Opening Bell’. Een klassiek instrumentarium (piano) wordt
gemengd met elektronica en een arsenaal aan speelse geluiden (het
fluiten van de vogels en het vaak terugkerende toy-effect). De
muziek is complex gestructureerd en vraagt bijgevolg een
aandachtige luisterhouding. Vooral wanneer de orkestratie zich
volledig ontplooit, bloeit de muziek open tot een wonderlijk en
fantasierijk geheel. Braxton probeert duidelijk te imponeren met
dramatiek en romantische schoonheid. Die staat voortdurend in
spanning met de speelse maar kille klankkleuren van de elektronica;
complexe en meerlagige melodielijnen, waarbij regelmatig wordt
geflirt met de grenzen tussen muziek en geluid.

Elk nummer heeft een unieke verrassing in petto: ‘Uffe’s Workshop’
voelt aan als een drie minuten durende dolle rit op een roetsjbaan,
terwijl ‘The Duck and the Butcher’ een link probeert te leggen
tussen een cartooneske fantasiewereld en middeleeuwse volksdans. Op
het einde culmineert deze muzikale veelheid in een vloeibaar geheel
– met dank aan de strijkers. Iedere compositie heeft zo veel
verschillende facetten en kijkrichtingen: Braxton is naar onze
mening een uiterste getalenteerde muzikale diamantslijper.

Het kroonjuweel vormt ontegensprekelijk het tien minuten durende
epos ‘Platinum Rows’. Heel combattief vanaf de start, wordt de
luisteraar geïntroduceerd in een immens extatisch schouwspel, waar
de agressie en de dynamiek van af spatten. Mocht de mythische big
bang gepaard zijn gegaan met muziek, dan was Braxton ongetwijfeld
de auteur van het stuk. We zijn er ons wel degelijk van bewust dat
‘Central Market’ niet voor de gemiddelde luisteraar is weggelegd,
toch smeekt dit sadistische lekkers om een luisterbeurt.

Iets toegankelijker maar zeker niet minder interessant is ‘J.
City’, dat op indrukwekkende wijze een nieuwe bron aanboort. Een
goed klinkende gitaarriff, duidelijk geïnspireerd door de 90’s
rock, wordt tijdens het verloop van de muziek op bijzondere wijze
gedeconstrueerd en voorwerp van Braxtons knotsgekke ideeën. Het
geheel vertaalt zich in een gewaagde smeltkroes waarbij genres
overbodig zijn geworden. Muziek wordt herleid tot
geluidsmoleculen.

De grootste verrassing volgt misschien wel op het einde, met ‘Dead
Strings’. Braxton gooit alles overboord en waagt zich aan een
lugubere epiloog van jewelste. De muziek voelt aan als een
slagveld, de kogels vliegen in het rond… Waar we ook kijken
worden we geconfronteerd met volledige ontreddering, de waanzin
nabij. De dood kijkt ons even in het ogen en wordt ons zo op het
netvlies gebrand. Totale chaos en ontreddering. Zelden werden we
geconfronteerd met dergelijke opwellende gevoelens. Een
geluidskamikaze zonder enig punt van aanhechting.

Indien Disney ooit de klassieke animatiefilm ‘Fantasia’ een nieuw
gelaat wil geven, is Tyondai Braxton de geknipte figuur om het te
voorzien van een nieuw fantasierijk muziekkleedje. ‘Central Market’
is een complexe en veelzijdige plaat, met een onnoemelijk aantal
fragmenten, variërend van kinderlijke fantasie tot grimmige
schizofrenie. Een serieuze brok muziek, waar we Braxton zeer
dankbaar voor zijn.

warp.net/records/tyondai-braxton
www.myspace.com/tyondaibraxton

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

5 × 2 =