Bonnie ‘Prince’ Billy :: Is It The Sea?

Domino, 2008

Met een zelfgenoegzame glimlach vielen we achterover in de zetel na
het eerste nummer van de nieuwe liveplaat van Will Oldham aka
Bonnie ‘Prince’ Billy. We hadden de onberekenbare bard weer net
iets meer doorgrond. Dat Oldham voor een stevige country-toets koos
op de tournee in de aanloop naar Lie Down In The Light
was namelijk niet abnormaal. Ontsproot die plaat immers ook niet
aan de vruchtbare countryklei waarin ook zaaiers als Jason Molina en
Fleet Foxes
hun zaadjes laten ontkiemen? Ja, helemaal wars van alle logica
opereerde die melancholische troubadour nu ook weer niet. Tot we na
‘Love Comes To Me’, het tweede nummer van de set, beseften dat dit
concert werd opgenomen vlak voor de release van The Letting Go, een breder georkestreerde
folkplaat die veel minder uitstaans heeft met de sound van ‘Is It
The Sea?’. Bonnie ‘Prince’ Billy ten voeten uit!

Na ‘Summer In The Southeast’ uit 2005 is dit het tweede livealbum
dat de productieve troubadour uitbrengt. In 2006 toerde Will Oldham
door Ierland en Schotland en in zijn kielzog trokken het
plaatselijke Harem Scarem en drummer Alex Neilson mee. Het
resultaat is een concertregistratie waarin oud en nieuw werk tot
aan de kruin in traditionele countryfolk wordt ondergedompeld. Voor
liefhebbers van ‘Lie Down In The Light’ zal ‘Is It The Sea?’ dan
ook een ware plat préféré zijn. Oldhams warmbloedige country in een
weemoedsaus legt namelijk een beschermende laag op de ziel waar
verzuring geen vat op heeft.

In tegenstelling tot de zwartgallige melancholie van Oldhams
studioplaten, stralen de songs op ‘Is It The Sea?’ door hun nieuwe
arrangementen namelijk een mengeling van troost en blijmoedigheid
uit. ‘s Mans ‘Minor Place’ is tijdens dit concert bijvoorbeeld geen
psychologisch Sodom & Gomorra. Oldham tast diep in de vocale
buidel en de levenslustige inslag van de song doet meer dan ooit
vermoeden dat hij een uitweg uit z’n mentale ruïnes heeft gevonden.
Dat aan de uitgang warmte en hoop in de richting van de bebaarde
minstreel waait, wordt duidelijk in ‘Love Comes To Me’. Op ‘The
Letting Go’ werd deze song nog omzwachteld met strijkers, maar hier
zijn minimale percussie, streepjes fiddle en de vocals van Harem
Scarem voldoende om pleisters op de wonden te leggen.

De grote impact van dit succulente kwartet vrouwenstemmen op de
songs is de rode draad op ‘Is It The Sea?’. Een concert lang
beschermen Sarah McFayden, Nuala Kennedy, Eilidh Shaw en Inge
Thomson de gevoelige singer-songwriter tegen de duisternis. Vooral
in ‘Bed Is For Sleeping’ schijnen hun vocale lantaarns op volle
kracht. Harem Scarem nestelt zich naast Oldham onder het dons, een
louterende nacht tegemoet. Het had de perfecte afsluiter van de set
geweest. ‘My Home Is The Sea’, ook afkomstig van Oldhams
collaboratie met Matt Sweeney op Superwolf, en ‘Master
And Everyone’ zijn echter minstens even verrukkelijk. Ook wanneer
Harem Scarem hun gesprekpartner zachtjes toefluisteren, treft hun
interactie ons namelijk midscheeps tussen de ballen.

Toch zal niet iedereen tot de heiligmaking van Bonnie ‘Prince’
Billy overgaan na het horen van deze plaat. Hoewel de sobere pracht
van ‘Is It The Sea?’ bijwijlen tijdloos is, zal deze
concertregistratie voor sommigen namelijk een erg lange zit zijn.
De nukkige Oldham vertikt het namelijk om z’n songs de sporen te
geven, waardoor sommige stukken uit het concert voor countryleken
erg taaie brokken zullen zijn. ‘Wolf Among Wolves, ‘Cursed Sleep’,
‘Molly Brawn’ en ‘Ain’t You Wealthy? Ain’t You Wise?’ vormen
namelijk een lang uitgesponnen middenstuk waar velen de tanden op
zullen stukbijten.

Niettemin blijft ‘Is It The Sea?’ een stevige aanrader voor
iedereen die een nieuw facet van Oldhams rijkgeschakeerde muzikale
persoonlijkheid wil ontdekken. De man die ooit ‘Death To Everyone
Is Gonna Come’ kreunde, hult zich een concert lang in een waas van
kwieke vitaliteit en ook deze outfit staat hem best. Bonnie
‘Prince’ Billy is en blijft het prototype van de bokkige bard die
z’n publiek telkens weer op het verkeerde been zet. Dat hij ons nog
veel mag verrassen!

http://www.myspace.com/princebonniebilly

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

zeventien − 1 =