St Vincent :: Marry Me



Na Shara
Worden
is Annie Clark de volgende dame om uit de schaduw van
Sufjan Stevens’ begeleidingsband naar de voorgrond over te stappen.
In 2006 trok ze samen met deze man de wereld rond en nam ze met het
ep-tje ‘Paris Is Burning’ onder de arm al enkele voorprogramma’s
voor haar rekening. Eerder dit jaar leende ze haar
multi-instrumentale talent aan The Polyphonic Spree voor het album
‘The Fragile Army’, maar nu is met deze ‘Marry Me’ de tijd gekomen
om de naam St Vincent definitief op de kaart zetten.

Wat meteen opvalt, is hoe rijk deze plaat klinkt: elk nummer is
opgebouwd uit verschillende lagen die soms een vreemdsoortig
organisme opleveren waarvoor enkele luisterbeurten nodig zijn om
tot een passend oordeel te komen. ‘Your Lips Are Red’ lijkt in
eerste instantie een verstoorde klankband met enkele gitaarspasmen,
wat het niet gemakkelijk maakt om er direct mee te sympathiseren.
Net wanneer je denkt dat je de structuur begint te vatten, valt de
hele boel dan nog eens stil om naar het eindpunt voort te kabbelen
op golven van strijkers. Geef het nummer echter enkele kansen en
het wordt een intrigerend werkstuk dat vooral in de eindfase
betoverend mooi klinkt. Door met operette flirtende intermezzo’s en
vioolstaccato’s doet ‘Apocalypse Song’ eerst gefingeerd aan, maar
de song wint je even later dan voor zich en krijgt een bijna
sprookjesachtige uitstraling. De subtiele volta middeninmaakt
bovendien dat van voorspelbaarheid geen sprake kan zijn.

Zonder tot een onsamenhangend geheel te leiden, bezit ‘Marry Me’
toch een atmosferisch eclecticisme dat vooral in de eerste helft
tot uiting komt. ‘Now Now’ flirt door de dialoog met backing vocals
met gospel, maar neemt een loopje met de traditie door te
vertrekken van een lichtjes elektronische grondlaag. De
koorpartijen keren met een ‘Sound Of Music’-smaakje terug op ‘Jesus
Saves, I Spend’, dat door de elektronische gitaar voorzien wordt
van weerhaakjes. De zoete titeltrack is retropop met een
lentesfeertje, ‘Paris Is Burning’ ontplooit zich door de bij
momenten theatraal opstelde spanningsboog als een musicalscene.
Verschillende stielen, maar gelukkig geen ongelukken, aangezien
Clarks klankkleur met geen van de settings botst en de rode draad
vormt in een eigen wereldje dat voor de bouwstenen bij
verschillende genres leentjebuur speelde.

Natuurlijk siert hier en daar ook een eenvoudiger nummer de plaat.
Gelukkig maa,r want anders zou de luisterervaring al snel tot
oververzadiging kunnen leiden. Een ontroerend mooi ‘All My Stars
Aligned’ doet sterk denken aan het werk van My Brightest Diamond;
op vocaal vlak kan Clark nog net niet tippen aan Sarah Worden, maar
het resultaat klink wel even warm. Ondanks de ingetogener sfeer
blijft ook het oog voor afwerking hier behouden, luister maar naar
die pianodruppels in het refrein en de strijkers die middenin een
kordatere noot opnemen. Van het afsluitende zachtere trio had
gerust één track naar het begin van de plaat opgeschoven mogen
worden om de nu aanvankelijk nogal overdonderende beginsequentie
even te doorbreken, maar toch mogen we niet klagen over pareltjes
‘What Me Worry’ (een terugblik naar de fifties) en ‘Human Racing’,
lichte soul die ook Joan As Police Woman
na aan het hart ligt, maar dankzij een uitgediepte compositie met
trompettinten hier op een spannender manier uitgewerkt wordt.

Annie Clark is gezegend met een satijnen stemgeluid en een
multi-instrumentaal talent, maar combineert deze twee troefkaarten
nog eens met een songwriting skill die haar lieve melodieën met
uitdagende bouwplannen laat schrijven. Haar droompop is daarom niet
altijd instapklaar, maar voor wie even de tijd neemt om alles te
doorgronden des te beklijvender. Vooral aan het begin van de plaat
zitten enkele tracks die aanvankelijk behoorlijk chaotisch aandoen,
maar laat u niet te snel afschrikken: de doorbijter wordt gul
beloond.

St Vincent staat op vrijdag 7 december in de Rotonde van
Botanique.

http://www.ilovestvincent.com
http://www.myspace.com/stvincent

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

1 × drie =