The 51st State



88 min. / USA-UK-CA

‘The 51st State’ heeft in Amerika een alternatieve titel
gekregen – ‘Formula 51’. Films die van titel veranderen tussen de
continenten heen, beloven doorgaans weinig goeds. Of wilde u
misschien ‘Wild Things’ (of is het ‘Sex Crimes’?) en ‘Cruel
Intentions’ (‘Sexual Provocation’) meteen voor een oscar gaan
nomineren? Ik dacht het niet.

Hoewel dat gegeven vanaf het begin meespeelt, is er niets dat je
erop kan voorbereiden hoe hallucinant slecht deze film wel is.
Sommige zaken laten zich niet in woorden vatten, en de absolute
crappiness van dit onding valt absoluut onder die noemer. Dat
acteurs als Samuel L. Jackson en Robert Carlyle (van ‘Trainspotting’ en ‘The Full Monty’) zich
hiervoor lieten vangen, is onbegrijpelijk. Ik snak naar adem
terwijl ik dit schrijf, mijn ogen tranen en mijn handen trillen.
Waar moet ik beginnen?

Jackson speelt Elmo McElroy, een chemicus die in 1971 opgepakt werd
wegens bezit van marihuana en sindsdien zijn beroep niet meer mag
uitoefenen. Bij gebrek aan andere opties is hij dan maar gaan
werken als drugsfabricant voor de zwaar geflipte dealer Lizard
(Meatloaf). We weten dat Lizard zwaar geflipt is omdat één kant van
z’n gezicht zwaar verbrand is, hij zichzelf regelmatig in kaftans
kleedt en aan zichzelf verwijst in de derde persoon. Ben je dan
geflipt of niet? Ik wil maar zeggen.

Elmo heeft een nieuwe drug ontwikkelt, die 51 keer zwaarder is dan
cocaïne, LSD, XTC, crack, speed, noem maar op. Toen ik dat hoorde,
vroeg ik mezelf gelijk af hoe iemand, zelfs de zwaarste junkie,
ooit de inname van zo’n pil zou kunnen overleven, maar niemand in
de film stelt die vraag. Elmo legt over de loop van de film
verschillende partijen de werking van zijn nieuwe dope uit –
blijkbaar opdat het publiek het toch maar begrepen zou hebben –
maar niemand stelt hem ooit een vraag over de verslavingsfactor of
het mogelijke levensgevaar.

Doet er niet toe. In plaats van zijn pillen aan Lizard te verkopen,
besluit hij hen allemaal op te blazen en voor eigen rekening te
gaan werken. Hij trekt een kilt aan en vliegt naar Liverpool, om
een deal voor twintig miljoen dollar te sluiten voor de formule en
een eerste pakket pillen. Hij wordt achtervolgd door Dakota, een
huurmoordenares in dienst van Lizard, die Elmo’s aanslag uiteraard
overleefde.

In Liverpool wordt Elmo opgepikt door Felix DeSouza (Robert
Carlyle), een Schot zoals alleen Amerikanen hem bedenken; zijn
enige zorg is dat er morgen een belangrijke voetbalmatch
plaatsvindt waar hij naartoe wil.

De zaken worden natuurlijk al snel ingewikkelder, met een bende
skinheads die op de één of andere manier achter het bezoek van Elmo
zijn gekomen (vraag niet hoe, de film kan geen antwoord bedenken),
en uiteraard zelf achter de drug aangaan. Met een groepje corrupte
flikken die de formule willen. Met Dakota die Elmo’s deal naar de
knoppen helpt. Met een nieuwe deal. Met… Ach, met zoveel.

‘The 51st State’ begint als een zoveelste flauwe Tarantino rip-off,
waarin regisseur Ronny Yu en scenarist Stel Pavlou hopen dat wij
het leuk zullen vinden Samuel L. Jackson in alwéér een uitzinnig
afrokapsel te zien, hoewel er geen enkele pruik is waarin we die
man nog niét hebben ontmoet, ondertussen. Dat wij zullen gieren van
het lachen omdat alle personages om de twee woorden fuck zeggen.
Mij begon het na een tijdje enkel behoorlijk te irriteren. Vuile
woorden zijn immers niet intrinsiek grappig, tenzij je tien bent en
je jezelf heel moedig vindt omdat je ze durft uitspreken. Nu ik het
zeg… Hoe oud zou Stel Pavlou zijn?

Zodra de actie zich verplaatst naar Liverpool wordt het echter
duidelijk: dit is geen Tarantino rip-off, dit is een Guy Ritchie
rip-off! Wie Ritchie’s films ‘Lock, Stock and Two Smoking Barrels’
en ‘Snatch’ heeft gezien, beseft dat zijn films weinig meer of
minder waren dan Tarantino revisited, minus de geestige dialogen en
de originele verhaalstructuur. (Kom maar op, misleide Guy
Ritchie-junkies!) Dus, wacht even, wat we hier hebben is een
rip-off van een rip-off – mét dezelfde acteur die in het origineel
meespeelde! Hoe postmodern kan het worden? En hoe slecht kan een
film worden?

Buiten het feit dat zowat geen enkele grap in ‘The 51st State’ doel
treft, is de film ook helemaal geen geslaagde actiefilm. Een
shoot-out aan het begin is slorig gemonteerd en mist flair. De
daarop volgende auto-achtervolging is eveneens weinig spectaculair,
vergeleken met wat we te zien kregen in andere recente films –
zelfs de low budget thriller ‘Joy
Ride’
.

Om dat gebrek aan goede regie te maskeren, voorziet Ronny Yu zijn
film van een flitsende montage en een beukende soundtrack vol dance
beats. Neem een voorhamer en sla ermee op de zintuigen van je
publiek, misschien dat ze dan niet opmerken dat je géén scenario,
geen zinvolle scène en uiteindelijk ook geen talent hebt. Die truc
hebben er al meer geprobeerd, weinigen met minder succes dan
Yu.

Ik zeg het je, sommige scènes tarten alle verbeelding. Jackson die
in een nachtclub op het podium gaat staan en enkele handen vol
pillen het publiek in werpt – me dunkt dat zelfs in Liverpoolse
nachtclubs voldoende hersencellen aanwezig zijn om niet in het
openbaar met vreugdepillen te staan strooien. Een running gag over
de nuances in betekenis van het woord bollocks. Neo-nazi’s die
zichzelf hulpeloos onderschijten. En als klap op de vuurpijl een
ontploffende Meatloaf.

Bij die laatste scène lach je uit pure ontzetting – “ik kan niet
geloven dat ze dit in een film hebben gestopt” – niet omdat het
echt geestig zou zijn, want dat is het niet.

‘The 51st State’ is een circus van slechte ideeën en slechte smaak.
Het is wellicht de meest volkomen idiote film sinds ‘Pearl Harbor’. Ik bedoel maar – aan het
einde komt er een titel in beeld die zegt: “Niemand heeft ooit
geweten waarom Elmo een kilt droeg.” Vervolgens krijgen we een
laatste scène die het ons uitlegt. Zó idioot is het!

Het enige dat een verstandig mens kan doen na het bekijken van een
onding als dit, is zich grondig bezatten om vervolgens met een
warmwaterkruik in bed te kruipen, emmer binnen handbereik. Wat ik
bij deze dan ook meteen ga doen. Moriture te salutant!

http://www.51ststatethemovie.com/

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

een × drie =