The Haunted :: Unseen

Century Media Records, 2011

Heeft The Haunted nog een introductie nodig? Voor veel
(thrash)metalfans niet veronderstel ik, voor de anderen vat ik hun
carrière eventjes samen. The Haunted werd opgericht door enkele
veteranen van At The Gates, een erg invloedrijke Zweedse death
metalband. Ze veranderden hun stijl een beetje en begonnen een
soort moderne variant van de oerdegelijke thrash metal te spelen,
wat een aantal knallers opleverde zoals ‘The Haunted Made Me Do it’
en ‘One Kill
Wonder
‘, respectievelijk uit 2000 en 2003. Sinds ‘rEVOLVEr‘ uit 2004 zou
je kunnen stellen dat de band “zijn geluid gevonden heeft” of
stagneert, al naar gelang je kritisch wil zijn of niet.

Voor het nieuwe album ‘Unseen’ kan je heel kritisch zijn, maar
het staat vast dat het patroon van stagnatie doorbroken is. Op hun
zevende album laat de Zweedse band zijn roots in death en thrash
quasi volledig achter. De hondsbrutale riffs en de
nekbrekende tempo’s worden verruild voor grooves, progrock
bruggetjes, melodie en – satan sta ons bij – laaggestemde nu-metal
gitaren. Wie had ooit gedacht dat we dat vermaledijde woord in dit
decennium zouden moeten bezigen?

Het album begint nog relatief heftig met ‘Never Better’, maar
vanaf de proggy break compleet met orgel en
technisch gitaargefriemel verslapt mijn aandacht. Het derde nummer
volgt een vergelijkbaar patroon met als bonus het erg
catchy refrein. In dit nummer valt voor de eerste keer op
hoe hard zanger Peter Dolving zijn best doet om als Maynard James Keenan en
A Perfect Circle
te klinken. Het lijkt er wel sterk op dat men zijn aspiraties met
alle mogelijke studio-technieken ondersteund heeft. In veel van de
melodieus gezongen stukken heeft Dolvings stem een erg digitaal
geperfectioneerde, maar afgevlakte klank. In een nummer als
‘Disappear’ wordt dit ook erg duidelijk, in die mate zelfs dat het
bijna onbeluisterbaar wordt voor deze liefhebber van rauwe
metalklanken. De saaie jaren negentig stadionmetalriffs en flauwe
semi-prog melodietjes helpen de zaak vanzelfsprekend ook niet
vooruit. Een positieve noot, maar met bittere bijsmaak, is het
nummer ‘Ghost’. Dit nummer is zo een overduidelijke Clutch
rip-off dat het schaamtelijk wordt, maar aan de andere
kant is het wel een sterk nummer, goed gezongen bovendien.

Niet alle nummers zijn saai of beschamend. ‘Motionless’ is een
nummer waarin het oude thrashgeluid bij vlagen komt bovendrijven,
maar dan wel gefilterd door hun nieuwe bril van “semi-prog meets
heavy groove”. Het nummer heeft een sterk refrein, een herkenbare
melodie en zal het live nog wel goed doen en mogelijk een breder
publiek aanspreken. Het volgende nummer op de cd is ‘Unseen’ en dat
volgt grotendeels hetzelfde stramien, maar met een duidelijkere
Tool-invloed, vooral in de lange brug. Het moet trouwens gezegd dat
het nummer niet veel meer om het lijf heeft dan een oorwurmend
refrein dat net zo vaak herhaald wordt als toegelaten om binnen het
radiovriendelijke 3-minuten format te blijven.

In de tweede helft van de CD vinden we een aantal ingetogener
stukken: het grungy ‘All Ends Well’, maar ook nog twee
nummers die weer volop herinneren aan de metalen nineties.
Zowel ‘The Skull’ als ‘The City’ hakken er bij momenten stevig in.
Het eerste combineert een redelijke agressieve vibe die herinnert
aan Sepultura met
nog meer Tool-ismen, het tweede is wat trager en logger. Het zijn
echter geen beklijvende nummers, voorspelbaar en rap vergeten.

Is dit The Haunted’s ‘Black Album‘ of ‘Roots
Bloody Roots’? Het album dat door de criticasters uit de pure
metalhoek aanvankelijk hard neergesabeld wordt om uiteindelijk het
meest iconische en commercieel succesvolle van een discografie te
worden? Ik vrees ervoor: daarvoor is het teveel gebouwd op het
geluid en de verdiensten van andere groepen, bovendien staan er
maar een stuk of drie memorabele songs op. In het beste geval is
het een ‘Cold Lake’ en hopen we dus in de (verre) toekomst nog eens
een knallende testosteronbom van The Haunted te horen. Deze poging
om hun grenzen te verleggen is lovenswaardig omwille van de
inspanning, het resultaat is echter ondermaats te noemen.

http://www.the-haunted.com/site/

http://www.myspace.com/thehaunted

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twintig + vijftien =