Sahg :: III

Sahg is het hardrockbijbaantje van King Ov Hell, ex-bassist van
Gorgoroth en begin dit jaar ook te horen op het ondertussen al
vergeten eerste album van Ov Hell. Op het
eerste, goed ontvangen album exploreerde Sahg vooral het klassieke
Sabbath-doomgebied. Ook ondergetekende kon goed genieten van de
slome retro-groove die ‘I’ overheerste. Nummer twee is me ontgaan,
en nu presenteert de band dus haar derde album.

Na het introotje start ‘Baptism of Fire’ dat dadelijk duidelijk
maakt dat Sahg zich geheroriënteerd heeft voor deze plaat. Het
geluid is harder, meer metal en de riffs hakken er een pak meer in.
Het up-tempo nummer laat soms wat cheesy melodietjes
horen, maar rockt lekker weg en na de finale zijn we helemaal klaar
voor drie kwartiertjes pretentieloos hard rocken.

Wat dat betreft geen probleem met nummer twee ‘Mortify’, dat het
tempo nog wat hoger optrekt met een riff die van Kiss of Mötörhead
kon komen. Daarbovenop hebben we ook nog pompende drums en een
catchy refreintje. Yes, dit is een winnertje! Datzelfde trucje
herhalen ze nog een keer in de tweede helft van het album op
‘Downward Spiral’. Daarin laat ook gitarist Tomas Tofthagen zich
van zijn beste kant zien met een behoorlijk scheurende solo.

Opvallend voor deze drie deze tracks is ook het orgeltje. Dat zit
zo’n beetje verstopt tussen de gitaren en laat zich tijdens de
refreintjes net genoeg horen om de sferen nog wat breder aan te
zetten, zonder een dominante rol op te nemen. Dat wordt
geapprecieerd: teveel orgel tussen de gitaren zorgt alleen maar
voor irriterende, overladen bombast. Daarvoor luisteren we wel naar
die andere Noren van Dimmu Borgir.

Via hoeveel tussenstappen zou je trouwens Sahg aan Dimmu kunnen
linken? De link naar Alice In Chains zal
op persoonlijk gebied moeilijker te maken zijn dan op muzikaal
vlak. Dat is volledig te wijten aan het laatste nummer. ‘Spiritual
Void’ heeft diezelfde slepende trage ‘verdoemenisgroove’, die even
grunge is als metal en die we dus het beste kennen van bij Alice in
Chains.

Het nummer is best oké, maar wordt flink belemmerd door de zang.
Men heeft de stem van Olav Iversen zo bedolven onder de effecten
dat er bij momenten geen gevoel of menselijkheid meer uit klinkt.
Dat is jammer, want dit nummer heeft voor de rest heel wat
kwaliteiten en laat nog een andere kant van de band horen, één
waaruit misschien meer spannende nummers kunnen voortvloeien,
spannender dan wat er nog op deze plaat te vinden is.

Daarmee wil ik niet gezegd hebben dat de overige vijf tracks platte
opvullertjes zijn, maar ‘Shadow Monument’ of ‘Burden’ doen me na de
tweede of de derde keer toch erg nadrukkelijk naar de skipknop
lonken. Dit zijn twee van de traagste nummers, en de
dertien-in-een-dozijn doomriffs doen vermoeden dat de stilistische
shift misschien wel puur ingegeven werd door noodzaak: de
Sabbath-bron was opgedroogd.

In ‘Hollow Mountain’ is er nog een merkbare nawerking van de doom
oeralchemie: het nummertje heeft sfeer, maar steunt teveel op zijn
refreintje om je mee te kunnen nemen naar de nevelzone tussen
treurnis en melancholie waar de doom zo goed gedijt. De tragere
gedeeltes van ‘Mother’s Revenge’ slagen daar wel nog in. Dit is het
langste en meest epische nummer van ‘III’. Ik vind het best goed
klinken. Na een paar rustige akkoorden horen we dan eindelijk de
enige echte dreigende doomriff van het album, en hoewel de zang
hier ook weer in de effecten gedrenkt is heeft ze voldoende power
over om je net over de rand te duwen en met je vuist in de lucht te
pompen. Dit voelt goed, goed genoeg om te zwijgen over het zwakke
refreintje.

Sahg toont op zijn derde album een januskop, niet zo lelijk als die
van de trol op de hoes maar niettemin erg gespleten. De meer
up-tempo nummers klinken goed, maar niet bijster origineel. Toch
hebben ze genoeg kwaliteiten om daar geen rekening mee te houden.
De doomy nummers – en we rekenden Sahg toch bij de doom bands –
zijn op een uitzondering na vergeetbaar. De fans zullen er geen
graten in zien, er is uiteindelijk ook niet echt iets verkeerds mee
aan de hand, maar er is gewoon veel beter op de markt.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

vier × vier =