Demonic Resurrection :: The Return to Darkness

Candlelight Records, 2010.

Kwestie van een beetje professioneel te blijven, zal ik hieronder
een deftige bespreking schrijven van dit album. Maar als je een
liefhebber bent van minstens twee van de hoger genoemde bands, dan
hoef je die eigenlijk niet echt te lezen. Demonic Resurrection
klinkt als een perfect geometrisch middenpunt in de strakke
driehoek gevormd door Opeth, Dimmu Borgir en Behemoth, met een
tangens van klassieke powermetal.

Het enige verrassende aan de band is dat ze uit India komt. Daar
hoor je dus niets van, maar het was wel de reden voor Sam Dunn om
ze op te nemen in zijn ‘Global Metal’ documentaire. Aan mij is geen
filmrecensent verloren gegaan, maar die documentaire is wel de
moeite van het bekijken waard.

‘The Return to Darkness’ is ook wel de moeite waard, zij het dat er
toch wel een paar creatieve keuzes zijn die me niet echt doen
overlopen van enthousiasme. Ik moet wel bekennen dat ik na enkele
grondige beluisteringen van het album de band heel wat beter gezind
ben dan na het lezen van de bio die het label voorziet.
“Symfonische deathmetal,” dat etiket klinkt voor mij al even
aantrekkelijk als “rectale entroscopie”. Je weet maar half en half
wat je mag verwachten, maar toch ben je ervan overtuigd dat het
gaat tegen slaan.

Mis poes, althans wat de cd betreft. De omschrijving door het
labeltje is vrij accuraat, maar mijn inschatting heel wat minder.
Om te beginnen zijn deze gasten straffe muzikanten en schudden ze
bij momenten best originele composities uit hun instrumenten. Zoals
je kan verwachten met het epitheton “symfonisch” zijn de keyboards
een belangrijke pijler bij het componeren.

Voor tachtig percent van de tijd springen ze er gelukkig wel kundig
mee om: voorzichtige, contrasterende toetsaanslagen tijdens de ruwe
blaststukken – juicht, die zijn er dus – en brede arrangementen als
het tempo wat zakt. Die zijn soms klef en clichématig, maar even
vaak ook niet. Hetzelfde kan gezegd worden van de vocalen. Het
heerschap The Demonstealer heeft een volle diepe grunt,
die soms wijkt voor wat halfzachte cleane zang. Deze wordt wel heel
opvallend elektronisch bijgewerkt, Autotune heeft bij deze
officieel zijn plaats gekregen in de metalwereld. Wat zou Dio ervan
denken, daar boven de regenboog?

Misschien zou hij wel goedkeurend zitten meeknikken op het ritme
van ‘Where Dreams And Darkness Unite’, dat galoppeert en scheurt
dat het een lieve lust is. Wat ook op goedkeuring van halfgoden en
mensen kan rekenen is het ruim 11 minuten durende, epische ‘Lord of
Pestilence’. Een geslaagde track die melancholisch begint en dan
zonder verpinken een paar van de extreemste passages van het album
serveert.

De drie tracks die erna nog volgen staan in de schaduw en zorgen,
zonder nog iets toe te voegen, dat het album de speelduur van een
uur overschrijdt. Jammer, want ervoor staan nog een aantal sterke
nummers. ‘The Warrior Returns’ bijvoorbeeld, dat erg filmisch
begint en die dreigende sfeer weet vast te houden zonder in al te
grove platitudes te vervallen wat het synthwerk betreft. Zelfs het
piano-intermezzo is wel te begrijpen in de context van het nummer.

De puzzel valt echter niet altijd even goed in elkaar. Sommige
nummers, zoals ‘Dismembering the Fallen’, lijken een willekeurige,
richtingloze ketting van symfonische, death en heavy metalpassages.
De band valt niet te betrappen op ondermaatse prestaties of al te
ijverige kopieerdrift, maar ze zouden hun regie wat strakker in de
hand mogen houden. Een dynamisch metalepos schrijven is niet
evident als je zulke uiteenlopende stijlen wil verweven.

Onmogelijk is het niet, er zijn genoeg aanknopingspunten te vinden
op deze schijf om ervan uit te gaan dat Demonic Resurrection dat
ook kan. In mijn oren komt die potentie nog niet genoeg tot zijn
recht, want zoals gezegd kan dat anders liggen bij rabiate fans van
andere death-met-synth-metalbands. Toch een pluim voor deze groep,
want het zal vast niet evident zijn om 10 jaar lang aan dit soort
muziek te werken in India. Het resultaat mag er al bij al
zijn.

www.myspace.com/demonicresurrection

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twaalf − 4 =