The Rural Alberta Advantage :: Hometowns

Saddle Creek, 2009

Of er een causaal verband bestaat tussen een ‘korte bandnaam’ en
‘veel geld scheppen’ is nog niet bewezen. Toch heeft de
muziekgeschiedenis al aangegeven dat er sterke aanwijzingen zijn in
die richting. Want laten we wel wezen: U2, K3, UB40, ABBA, …
allemaal hebben ze eens goed in hun vuistje gelachen (en lachen ze
nog steeds) wanneer hun bankrekening weer met wat extra cijfertjes
werd aangedikt.

Toch lijkt de trend nu om de bandnaam zo lang en ingewikkeld
mogelijk te maken. The Airborne Toxic Event, The Bony King of
Nowhere
en The Black Box Revelation kende u al. In deze reeks
is nu ook verkrijgbaar: The Rural Alberta Advantage. Het had een
Schotse blaaskapel kunnen zijn, maar ze komen – met Nils Edenloff
op kop – uit het Canadese Alberta en maken muziek die verre van het
koperen blaasgerief ligt.

‘Hometowns’ heet hun debuutalbum, dat dankzij Saddle Creek Records
een tweede kans kreeg. Die titel dekt de lading volledig, want de
plaat gaat over hun geboortestad Alberta. Over de verliefdheden die
er zomaar eindigden, over het leven op de boerderij, over hun
geboortestadgevoel en hoe daar baat bij te hebben.

Toegegeven, zo neergeschreven klinkt het als een idee voor een
conceptplaat van Jasper Erkens die opeens van Diest naar Leuven
moet verhuizen, het daar nogal moeilijk mee heeft en dus
herinneringen aan vroeger gaat ophalen. Maar gelukkig reikt de
wereldkennis en vooral het muzikale talent van The RAA veel verder.
Edenloff weet met z’n nasale en vaak klagerige zang zelfs een lesje
geschiedenis te geven over een landverschuiving in Alberta in
1903: the Frank Slide, in de song ‘Frank, AB’.

The RAA omschrijft zichzelf als een indierock band, maar met de
bands die zichzelf dat label opplakken kan men de straten van Rome
plaveien. Hoe klinken ze dan echt? Alsof u een dikke tien nummers
lang een hyperkinetisch dansje wil uitvoeren in de wondere wereld
van grote arrangementen, en drie tracks heerlijk nazwalpend op adem
mag komen met songs als ‘The Air’ en de intieme afsluiter ‘In the
Summertime’.

De ingrediënten? Een akoestische, zinderende gitaar, een
synthesizer, hier en daar wat strijkers, maar vooral de
overheersende drums van de uitstekende drummer Banwatt. Of ze nu
snoeihard naar voren komen zoals in ‘The Deadroads’, of subtiel het
nummer aanzwengelen zoals in ‘The Air’, ze zijn er altijd als
eerste bij, altijd op de voorgrond, maar nooit storend.

‘Drain the Blood’ is de eerste single die The RAA van dit album
distilleerde, en bij de eerste luisterbeurt met voorsprong ook het
beste nummer op ‘Hometowns’. Het heeft alles wat een goed nummer in
zich moet hebben: een ritmische en dreigende opbouw, de
mogelijkheid om halverwege volledig loos te gaan en keihard de
volgende regels mee te schreeuwen: ‘open your hearts, open your
hands, I love the moment that you commando it’s true loving
you’.

Het kost even moeite om voorbij dit nummer te raken, maar eenmaal
de moed opgevat om verdere stappen te ondernemen, zijn er alleen
maar fantastische songs te ontginnen. In dezelfde sfeer zit ‘The
Deathbridge in Lethbridge’ terug te vinden: even snedig als ‘Drain
the Blood’ en wanneer Nils’ stem snerpend en hevig naar voren komt
is de dreiging haast tastbaar.

Zanger en songschrijver Nils en drummer Paul mogen dan constant op
de voorgrond terug te vinden zijn, toch is het vrouwelijke bandlid
Amy Cole het manusje van alles. Ze laat zich niet vaak horen als
tweede stem, maar wanneer ze het doet weet ze nog meer cachet te
geven aan de nummers. Het melancholische en met violen ondersteunde
‘Don’t Haunt This Place’ en het haast door cimbalengejengel
overstemde ‘Four Night Rider’ zijn hier uitstekende voorbeelden
van.

Hoewel het gegons en geroezemoes over deze band op Canadees en
Amerikaans grondgebied niet meer te stoppen valt, zal het
ongetwijfeld nog een hele tijd duren alvorens ze de eerste
voorzichtige stappen in Europa zullen zetten. Maar laat dat u
echter niet tegenhouden om een van de beste albums van dit jaar in
huis te halen!

www.theraa.com
www.myspace.com/theraa

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

5 × 2 =