The Black Crowes :: Before the Frost… Until the Freeze


Silver Arrows, 2009

De tijdelijke stopzetting van The Black Crowes in 2001, door het
vertrek van drummer Steve Gorman, was voor heel wat fans een
onverwachte klap. De Amerikaanse rockgroep die gedurende de jaren
negentig de successen aan elkaar reeg, liet gedurende drie jaar
niets van zich horen. Zanger Chris Robinson proefde even van een
korte solocarrière, maar uiteindelijk besloten de oorspronkelijke
leden – Gorman werd uiteindelijk ook overtuigd – opnieuw de koppen
bij elkaar te steken voor een reünie. Voor vers materiaal was het
wachten tot 2008 met het enthousiast ontvangen ‘Warpaint’, dat zich
moeiteloos op een vijfde stek in de Amerikaanse billboards wist te
nestelen.

Ondertussen werden alweer enkele veranderingen doorgevoerd: Marc
Ford en Eddie Harsch verlieten de groep en werden vervangen door
Paul Stacey en Adam MacDougall. Tot slot gaf Stacey ook eens nog de
fakkel door aan Luther Dickinson, maar hij bleef wel aanwezig in de
entourage door zich te ontfermen over de productie van de nieuwe
plaat. Gelukkig draait het vandaag allemaal rond dat laatste: met
het aanbreken van het najaar is er ‘Before the Frost… Until the
Freeze’, het achtste studioalbum van The Black Crowes. Hopelijk
blijven ze nu van verdere groepswijzigingen bespaard.

Onze aandacht wordt al snel gewekt door het bluesy ‘Good
Morning Captain’, dat met een nostalgisch klinkende elektrische
gitaar de toon van de gehele plaat zet. De stem van Robinson is
krachtig en wordt gekenmerkt door wat ruwe kantjes, maar past
uitstekend in het grauwe cafésfeertje van ‘Before the Frost…
Until the Freeze’. De songteksten mogen dan misschien niet altijd
hoogvliegers zijn, de muziek scheert wel hoge toppen.

Op dat vlak is er ook weinig op te merken op de andere nummers.
‘Been A Long Time (Waiting on Love)’ start met een
Hendrixiaanse intro die de overgang maakt naar een lekker
klinkend bluesrocknummer. Robinson bewijst ook in de rustige
tussengedeeltes dat hij een meer dan behoorlijke zanger is. Het
echte vuurwerk komt pas op het einde, na een lange voorbereiding,
wanneer een broeierig orgel en een intens klinkende gitaar alle
aandacht opslokken. Een mooi retrogeluid zonder al te veel franjes,
dat staat als een huis. Even lijken de hoogdagen van de classic
rock weer aangebroken.

Het gros van de nummers is duidelijk op een klassieke leest
geschoeid. ‘What Is Home’ is een uitschieter dankzij de leuke tekst
en het mooie samengaan van gitaar en banjo. In het tweede deel
worden we ook met verstomming geslagen door het instrumentale
jamgedeelte, met een geluid dat we ook al eerder hoorden bij Cream.
Dat retrogevoel weet spijtig genoeg niet altijd te overtuigen:
‘Houston Don’t Dream About Me’ en ‘Appaloosa’ zijn twee rustigere
nummers, maar hebben moeite om hun boodschap over te brengen.

Desondanks weet ‘Before the Frost… Until the Freeze’ ook te
verrassen. ‘I Ain’t Hiding’ gaat gewaad in een aparte en moderne
sfeer die we nergens anders hoorden op het album. Verder in het
nummer wordt de overgang gemaakt naar een meer traditionele
melodie, maar sommige excentrieke elementen worden behouden,
waardoor je een leuke kruisbestuiving krijgt tussen klassieke en
elektronische rock.

Het album eindigt met de trage en akoestische meezinger-in-wording
‘Last Place I Love You’. De finish is hiermee nog niet in zicht,
want bij elk exemplaar van ‘Before the Frost… Until the Freeze’
werd een code meegeleverd die toegang geeft tot een gratis surplus,
aangeduid met de titel ‘Until the Freeze’. Over dat toemaatje
kunnen we niettemin zeer kort zijn: de beste nummers bevinden zich
op ‘Before the Frost’. Enkel het oriëntaals klinkende ‘Aimless
Peacock’ en het zeven minuten durende ‘Greenhorn’ konden ons
enthousiasmeren.

Met ‘Before the Frost… Until the Freeze’ hebben The Black Crowes
een aardig album bijeengespeeld, dat zijn stek verdient naast
andere bekende albums in het genre. Deze cd brengt rockmuziek die
aansluiting zoekt met de traditie, maar op geregelde momenten ook
weet te verrassen. Net niet de grensverleggende plaat die we hadden
gehoopt, maar The Black Crowes doen waar ze goed in zijn:
rocken.

www.blackcrowes.com
www.myspace.com/theblackcrowes

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

18 + 2 =