Jónsi & Alex :: Riceboy Sleeps

Goed nieuws voor alle amateur-astronomen: voor een betoverende
eclips hoeven ze niet per se te wachten tot 2010. ‘Riceboy Sleeps’,
de plaat van Sigur Rós-misthoorn Jónsi Birgisson en diens
partner Alex Somers, is met z’n stratosferische, slakkentrage
ambient namelijk een verbazend accurate simulatie van het
natuurkundige fenomeen. Of het album even better than the real
thing
is, wordt echter snel duidelijk: ondanks een meeslepende
en feeërieke eerste plaathelft kan ‘Riceboy Sleeps’ maar moeilijk
de spirituele catharsis van een zonsverduistering evenaren. Hoewel
Jónsi & Alex de luisteraar bijwijlen bij de hand nemen voor een
magische dauwwandeling, lijken ze immers even vaak aan
ghostwriting voor Enya te doen met holle ambientclichés,
monotone ruis en geluiden vanop de kinderboerderij. Een helft
zielsoverstijgend mooie klankenaquarellen en een helft
zelfingenomen new age voor indiekids: ‘Riceboy Sleeps’ is jammer
genoeg slechts een half geslaagde onderneming!

Strekte u ook vrolijk die beentjes op de dartele ritmiek van
‘Gobbledigook’, de blijmoedige single van Sigur Rós’ vorige
album
? Dan wordt de contemplatieve droomwereld van Jónsi &
Alex even wennen. De IJslandse geisers spuiten dit keer namelijk
geen speelse blazers en blijmoedige gitaartjes, maar borrelen bijna
onhoorbaar op het floue ritme van etherische ambient.
Vintage IJsland dus, want ‘Riceboy Sleeps’ lijkt wel het
in zichzelf gekeerde neefje van de kabbelende ambient van Valgeir
Sigurdsson en de bloeddoorlopen soundscapes van Múm.
Wat dotjes ruis, digitaal gekraak en cumuluswolken van piano- en
strijkersmelodieën: meer hebben Jónsi & Alex niet nodig om hun
droomwereld te construeren.

‘Riceboy Sleeps’ klinkt dan ook als de dampkring rond het unieke
universum van Sigur Rós, maar dan zonder de songs. Beeld u de
openingsseconden van ‘Takk
in, maar dan uitgesmeerd over een kleine 70 minuten. Genoeg om een
plaat lang te boeien, vraagt u? Het antwoord laat zich jammer
genoeg raden als bij een vraag uit ‘Blokken’.

Vanaf ‘All The Big Trees’ begint ‘Riceboy Sleeps’ namelijk aan een
vroegtijdige outro die zich tergend traag naar het gaatje sleept.
‘Daníell In The Sea’, ‘Howl’ en ‘Sleeping Giant’: het zijn allemaal
heliumballonnen die amper contact krijgen met de luisteraar en al
snel uit het zicht verdwijnen. We krijgen namelijk geen prikkelende
accenten à la Boards of Canada te horen, geen bloedbevriezende
melodieën zoals Max Richter ze weet te scheppen en ook de
knetterende hoogspanning van Fennesz valt in geen velden of wegen
te bespeuren. Wat rest zijn nevelslierten van gebakken lucht die de
schijn proberen op te houden, maar hun monotonie en gebrek aan
ideeën amper kunnen verbergen.

Jammer, want op de eerste plaathelft tonen Jónsi & Alex dat ze
wel degelijk uit het goede hout gesneden zijn om essentiële ambient
te maken. Zo begint ‘Happiness’ als een lichte waterrimpel, maar de
compositie ontwikkelt zich geleidelijk tot een emotionele tsunami.
Meer dan een prachtig ontvouwende melodie van de dames van Amiina
en wat schilfers elektronica zijn daarvoor niet nodig. Ook
‘Stokkseyri’, ‘Atlas Song’ en ‘Indian Summer’ blinken uit in
etherisch minimalisme, maar ze schudden wel hun bloemblaadjes los
met waterige pianoklanken, meeslepend stemmenwerk, bloedmooie
strijkers en bedwelmende crescendo’s. Doorwrochte, gestructureerde
en doordachte composities kortom, waardoor ze fel contrasteren met
de krampachtige, inhoudsloze sfeerschepping waaraan Jónsi &
Alex zich elders op de plaat bezondigen.

Door z’n bespiegelende en contemplatieve karakter lijkt ‘Riceboy
Sleeps’ wel één lang muzikaal gebed. Jammer genoeg lopen Jónsi
& Alex een paar keer te veel dezelfde paternoster af, met
vlagen van ongeïnspireerde en kleurloze klanktapijten tot gevolg.
En raar maar waar, toch raden we u ‘Riceboy Sleeps’ allerminst af:
daarvoor tonen Jónsi & Alex dan weer te veel vlagen van hun
talent. Op z’n best is dit album namelijk rapid eye movement in
slowmotion, een natte droom om voor eeuwig in rond te waren. En dat
willen we toch allemaal…

www.jonsiandalex.com
www.myspace.com/riceboysleeps

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

5 + twintig =