PJ Harvey & John Parish :: A Woman A Man Walked By

PJ Harvey heeft nooit een geheim gemaakt van de demonen die in haar
hoofd huizen.’As soon as I’m left alone, the devil wanders into
my soul
‘, klonk het nog op ‘White
Chalk
‘, haar vorige plaat. Waar Polly Jean zich op dat
intimistische piano-album echter als een gewond dier liet verteren,
bijt ze op ‘A Woman A Man Walked By’ bijwijlen van zich af als een
schuimbekkende pitbull. Geen lotsberusting op deze plaat, maar een
creatieve sturm und drang zoals we het lang niet meer
hebben gehoord bij de zwartharige
chanteuse/gitariste/songschrijfster. Enter John Parish:
haar muzikale soulmate in wiens songs PJ Harvey evenveel van
gedaante verandert als van sexy outfits op het podium. Het
resultaat van hun nieuwe samenwerking is een erg gevarieerde, maar
wat onevenwichtige dwarsdoorsnede van de muzikale schutkleuren die
kameleon Harvey tijdens haar carrière al heeft aangenomen.

John Parish heeft bij elke release van PJ Harvey wel een vinger in
de pap te brokken gehad, maar ‘s mans naam prijkt pas voor de
tweede keer naast die van z’n muze. Op ‘Dance Hall At Louse Point’
uit 1996 nam de man al alle songs en instrumenten voor z’n rekening
en ook op ‘A Woman A Man Walked By’ mocht Harvey zich beperken tot
de vocals en de teksten. Het strakke korset van de songschrijverij
even afwerpen heeft blijkbaar deugd gedaan want de Britse heeft
zelden zo veelzijdig geklonken als op dit album. In de muzikale
landschappen van Parish loopt ze nu eens on all fours te
blaffen tegen noise brakende gitaren om dan weer gracieus door
folkweides te schrijden. Nimf, bitch, engel of helleveeg: op deze
plaat is PJ Harvey het allemaal!

Op ‘White Chalk’ klonk ze nog zo broos als sigarettenpapier, maar
in de heerlijke opener ‘Black Hearted Love’ is de PJ van ‘Stories
From The City, Stories From The Sea’ en ‘Uh Uh Her’ alvast terug.
Met een stem zo rekbaar als latex baant ze zich melodieus smekend
een weg door de stekelige popsong over de destructieve kantjes van
de liefde. ‘Sixteen, Fifteen, Fourteen’ steekt de sinistere
creepiness van ‘Down By The Water’ dan weer naar de kroon,
enkel gewapend met stem en flarden folkgitaar. Straf! Om de
verscheidenheid van het openingstrio te vervolmaken, overschrijdt
PJ in de etherische elegie ‘Leaving California’ de grenzen van haar
vocale mogelijkheden zoals ze dat op ‘White Chalk’ soms ook
deed.

Helaas vergeet Parish in z’n streven naar verschillende
geluidsschakeringen ook af en toe de song uit het hoofd.
Toegegeven, het is behoorlijk opwindend om Harvey te horen keffen
als een op de staart getrapte hond in de indiepunk van ‘Pig Will
Not’, maar het blijft een niemendalletje dat de tracklist van ‘Rid
Of Me’ nooit zou hebben gehaald. Behalve wat grillige
ritmestructuren en een griezelige piano heeft ook ‘A Woman A Man
Walked By/The Crow Knows Where All The Little Children Go’ weinig
om het lijf, maar hey, als PJ Harvey ‘I Want Your
Fucking Ass’
gromt, dan luisteren we!

Het is dus vooral tijdens de ingetogen momenten van deze plaat dat
de verstandhouding tussen Parish en Harvey hoge toppen scheert. De
existentiële verdoemenis die ze in de bovenliggende aderen van het
uitgebeende ‘April’ injecteert, is ronduit magistraal en ook in
‘Passionless, Pointless’ verklankt ze met verve de ingehouden woede
die Parish met de song uitdrukken wou. Het is echter in het ijle
‘The Soldier’ dat muziek en tekst elkaar het innigst omhelzen.
Terwijl Harvey met een breekbaar falsetto over een emotioneel
mijnenveld struint, weerklinken er trage pianoklanken alsof elke
stap de laatste zou kunnen zijn.

Na ‘White Chalk’ was het gissen naar de krijtlijnen die PJ Harvey
in de toekomst zou trekken, maar deze collaboratie met John Parish
biedt alvast voldoende inspiratie voor een dozijn platen. ‘A Man A
Woman Walked By’ lijkt dan ook meer op een soort labo waarin
verschillende ideeën getest worden dan op een consistente plaat,
maar niettemin bevat het album genoeg pareltjes om van een mooie
aanvulling op het oeuvre van zowel Parish als Harvey te gewagen. En
ook niet te vergeten: PJ blaft, ze blaft!

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

twee × vijf =