Cafe Con Leche :: Bienvenue en Belgique

Denkt u bij het woord ‘mestizo’ aan een dampende schotel van
restaurant ‘Mykonos’ om de hoek? Het weze u vergeven, want zo ver
zit u er ook niet naast. Mestizo is namelijk inderdaad een
heerlijke ratjetoe, maar dan van reggae, ska, funk en hiphop in
plaats van tzatziki, gekruid lamsgehakt en fetakaas. Manu Chao is
de bekendste vaandeldrager van het genre, maar in onze contreien
stooft Cafe Con Leche ongetwijfeld de meest succulente variant van
de opzwepende muziekstijl. Op ‘Bienvenue en Belgique’, hun debuut,
roert de tienkoppige band uit Gent in pruttelende potjes van rumba,
gipsy, swing en meer exotisch lekkers en het resultaat zal noch
smaakpapil noch trommelvlies onberoerd laten. Welkom in het
heetgeblakerde universum van Cafe Con Leche!

Koning Winter houdt het land dan wel in een wurggreep, maar Cafe
Con Leche duwt de ijzige despoot een stevige middenvinger onder de
neus. ‘Bienvenue en Belgique’ zal namelijk moeiteloos het ijs van
uw voorruit doen smelten en uw diepgevroren oren doen ontdooien. De
achillespees van dit soort muziek schuilt vaak in het onvermogen om
het live-vuur naar albumversies te vertalen, maar Cafe Con Leche
slaagt er wonderwel in om de dynamische opwinding en de energie van
het podium naar de cd-speler te laten immigreren. Dat de band voor
de productie en mix van hun album de krachten heeft gebundeld met
‘Baron’ Toti Arimany (van de vermaarde mesitzoband Dusminguet) is
daar ongetwijfeld niet vreemd aan.

Toch komt het feestje wat traag op gang: ‘La Mer Du Nord’ komt
aangespoeld als een afleggertje van Arno, maar wanneer de blazers
een tempoversnelling aankondigen, gaat het hek alsnog van de dam:
een golf van zuiderse grooves komt aangerold en les filles du
bord de mer
trekken hun bikini iets strakker. Het vuur is aan
de lont gestoken en een plaat lang danst Cafe Con Leche op hete
kooltjes. In ‘Les Bohèmes’ knettert het kruidvat vervaarlijk
dankzij een opgefokt ritme, in ‘Essayons’ blazen de saxofonen
moeiteloos het schuimlaagje van uw cappucino en de dancehall-ska
van ‘Rude Boy’ staat heter dan een zwarte stier in de
bronsttijd.

Toch wijst het glinsterende laagje zweet dat van de songs druipt
niet alleen op opwinding. Ook frustratie staat centraal, want in
onze maatschappij is het drieluik
liberté-égalité-fraternité van geen tel meer. En hoewel de
bierkaai te sterk is, ontketent de band hier dan ook vol overgave
haar eigen pocket revolution. Zo is ‘Mon Quartier’ een
onweerstaanbaar pleidooi om zorgeloos door ‘zonder haat-straten’ te
wandelen en smijt het titelnummer maar wat graag de grenzen open
(zowel muzikaal als politiek). Toch schuwt de band het fatalisme
niet: ‘tout est détruit‘, klinkt het oprecht in het van
fraaie arrangementen voorziene ‘Ca c’est le monde’. Geen lach
zonder traan: het maakt van Cafe Con Leche een band van vlees en
bloed die z’n kop niet in het hete zand steekt.

Ook muzikaal zijn de bandleden allerminst struisvogels te noemen.
Sommigen zijn overduidelijk geschoold in de reggae- en dubcultus,
zangeres Gudrun Roos is actief in de swing jazz en Nephtali rapt
ook bij de Aalterse hiphopgroep De Predikanten. Besprenkel die
verschillende achtergronden met een overduidelijk spelplezier en
overgave en je krijgt een sound die de som der delen overstijgt.
Luister bijvoorbeeld maar naar ‘Globalizacón’, een rollercoaster
door cidades de deus, The Bronx en de Marollen tegelijk en
meteen ook de perfecte synthese van waar Cafe Con Leche voor
staat.

El Tattoo Del Tigre mag dan z’n zwanenzang gezongen hebben, maar
Cafe Con Leche bewijst dat Vlaanderen nog genoeg talent in de
rangen heeft om zuiderse muzikale tradities naar het kille
Belgenlandje te importeren. De pittige bouillabaise van stijlen op
‘Bienvenue en Belgique’ kietelt alvast het gehemelte alsof het al
lente was. En hoewel dit soort muziek wellicht altijd meer het haar
van de voorarmen schroeit op een podium, is dit een erg fijn
debuut. Daar valt geen sigarettenblaadje tussen te krijgen!

www.myspace.com/cafeconlecheghent

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Schrijf uw reactie
Vul hier uw naam in

2 × 1 =